Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Codi de barres per a detectar transgènics

L’Institut Nacional de Botànica Agrícola britànic (NIAB) va obtenir el mes de febrer passat la patent per un “codi de barres” singular. El nou mètode, basat en ADN, persegueix detectar ràpidament si un aliment ha estat modificat genèticament o no, qüestió essencial en estudis de traçabilitat.

La tecnologia desenvolupada en el NIAB podria simplificar el rastreig i detecció d’aliments transgènics, segons expliquen els seus creadors. Consisteix a afegir una mateixa i única seqüència d’ADN a tots els organismes genèticament modificats. Aquesta seqüència d’ADN no codificaria per a cap proteïna, de manera que no afectaria les propietats de la planta. No obstant això, seria aquí present, de manera que una única anàlisi d’ADN bastaria per a detectar-la, de la mateixa forma que si es tractés d’un codi de barres. La tecnologia contempla la possibilitat d’afegir una sèrie de seqüències d’ADN que aportin més informació, com qui va fer la modificació genètica i quines són les modificacions.

Laboratoris de tota Europa estan validant mètodes de detecció de transgènics per a assegurar el compliment de la nova normativa de la UE

L’avantatge d’aquest mètode és que permetria detectar si un aliment està modificat genèticament o no sense requerir de més informació per part de les empreses productores. Derek Matthews, biòleg molecular del NIAB explica que detectar un transgènic és difícil perquè “has de saber què estàs buscant”. Per exemple, cal conèixer les seqüències curtes que flanquegen qualsevol peça afegida d’ADN, o la seqüència de gens afegits (els transgens). I aquesta informació ha de ser facilitada per les empreses de biotecnologia que han produït el transgènic, alguna cosa al que són bastant poc inclinades.

“És interessant, aquest sistema podria simplificar la detecció, però no estic segur que sigui el més pràctic”, explica Pere Puigdomènech, biòleg de l’Institut de Biologia Molecular de Barcelona (IBMB) del CSIC a consumaseguridad.com . “En realitat, el més interessant és saber no únicament si la planta és transgènica sinó com és el gen nou que s’ha inserit en ella. Són les característiques d’aquest nou gen, cas per cas, la qual cosa s’analitza en els sistemes de regulació actualment existents”.

Com es reconeix un transgènic?


“El problema actual és que no hi ha mètodes validats, a excepció del basat en el promotor 35 S”, afegeix María Pla, investigadora del mateix institut i responsable al costat de Teresa Esteve del laboratori de Detecció de Transgènics de l’IBMB, el primer que es va crear a Espanya. La majoria de transgènics porten el promotor 35 S, la qual cosa serveix per a saber si un aliment és transgènic o no. La limitació d’aquest mètode és que no aporta més informació, és a dir, no indica de quina transgen es tracta i, potser més important, que amb el desenvolupament d’altres tècniques de transferència genètica, “no tots els transgènics incorporen el 35 S”. Com a conseqüència, aquest mètode pot donar falsos negatius. També s’han descrit alguns falsos positius, encara que molt rarament perquè el promotor 35 S no està normalment ni en plantes ni en animals.

S’han desenvolupat altres mètodes per a detectar en aliments quins transgens específics hi ha i en quina quantitat. S’estan utilitzant de manera habitual, però encara no estan validats. Això és el que estan fent laboratoris de tota Europa, com el de l’IBMB. Per a això, el Joint Research Centri europeu prepara mostres i les envia juntament amb el protocol d’anàlisi a una xarxa de laboratoris, per a després recollir les dades i comprovar si els resultats coincideixen amb el contingut real de les mostres. Una vegada validat un mètode, és proposat al Comitè Europeu de Normalització.

La validació és important per a garantir un control eficaç. Fins ara cada laboratori i cada país ha treballat amb els seus propis mètodes, per la qual cosa els resultats poden diferir per a un mateix producte. A més, com més elaborat està un producte, més possibilitat d’error. No és el mateix analitzar una llavor que un plat precuinat. Un exemple és la lecitina de soia transgènica. Com a additiu, la lecitina es posa en concentracions molt baixes. Si el producte s’elabora i processa molt, “pot passar que al final quedin molt poques molècules d’ADN per a identificar”, detalla María Pla. Un altre exemple és l’oli de soia o de gira-sol. “Com més refinat, més difícil és detectar si escau de plantes transgèniques”. Així i tot, emfatitza Pla, “és sorprenent com es pot arribar a detectar la modificació transgènica en mostres molt processades”.

Actualment estan en fase de desenvolupament o de validació uns 15 mètodes, cinc dels quals han estat desenvolupats en el Laboratori de l’IBMB. S’espera que per a l’estiu ja s’hagin validat uns cinc. Per a facilitar el desenvolupament de mètodes de detecció i identificació de transgènics l’empresa hauria d’aportar informació: entre altres coses, el punt d’inserció del nou transgen. És alguna cosa al que certament són poc inclinades les empreses però l’actual normativa “obliga a donar aquesta informació si es pretén comercialitzar el producte”, rasa María Pla.

POR Als TRANSGÈNICS

El problema amb els transgènics, afirma Pere Puigdomènech, professor de recerca del CSIC, és que “continua existint una percepció negativa” basada en apreciacions econòmiques o religioses, per exemple, no sempre massa objectives. “No crec que la nova tècnica contribueixi a solucionar aquesta percepció”. El que fa falta, afirma, és explicar a la gent en què consisteixen realment, quins avantatges poden aportar, què suposa la modificació. És a dir, lluitar contra la desconfiança amb informació.

En aquesta línia incideix la normativa europea, que imposa l’etiquetatge d’aliments que continguin més d’un 0,9% de derivats de transgènics, la qual cosa inclourà, per exemple, xarop de glucosa o oli de soia procedent de plantes transgèniques. En el cas de contaminació accidental, només els productes amb menys del 0,5% de concentració de transgènic seran permesos. Aquesta normativa, molt més restrictiva que l’anterior, no ha estat ben acollida als Estats Units – país que compta amb una normativa més relaxada i major acceptació social dels transgènics- en tant que afectarà substancialment les importacions procedents d’allí. David Byrne, comissari de protecció al consumidor de la Unió Europea, explicava referent a aquesta llei que, sobretot, tracta de mantenir informat al consumidor.

“Crec fermament que els nostres ciutadans necessiten poder triar i deploro l’alarmisme sobre els transgènics”, afirmava recentment. Aquesta norma, ja aprovada a Espanya, ve acompanyada de l’entrada en el mercat espanyol de noves varietats de blat de moro transgènic, les primeres que s’aproven a Europa des de la imposició d’una moratòria sobre transgènics fa cinc anys.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions