Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Colors prohibits: cantaxantina

Est colorant s'usa sobretot en pinsos destinats a l'alimentació de peixos criats en captivitat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 25deFebrerde2003

Saltó a la llum en la premsa el mes de gener: un colorant utilitzat per a alimentació animal pot danyar la retina humana, de manera que la Unió Europea prohibirà el seu ús a partir de l’1 de desembre del 2003. La cantaxantina, colorant utilitzat en pinsos destinats a l’alimentació de salmons, truites i mariscos criats en captivitat, s’havia utilitzat també com a suplement oral per a aconseguir un bronzejat fàcil i innocu.

La Unió Europea (UE) busca reduir fins a un 75% la quantitat màxima del colorant, la finalitat agroalimentària del qual era la de dotar al salmó o al marisc de tons vermellosos, groguencs o ataronjats en funció de les dosis emprades i el temps d’administració. Una altra finalitat era la de treure un groc més brillant a la gemma dels ous, per la qual cosa dit colorant s’incloïa així mateix en les dietes de gallines ponedores.

Mesura restrictiva

La cantaxantina és un colorant que aporta tons vermellosos i groguencs i que no afegeix cap valor nutritiu ni a l’alimentació animal ni a la humana

La cantaxantina, un colorant acompanyat del codi industrial E161G, és de la família dels betacarotenos, que donen color també a la pastanaga, el moniato o la carabassa. El seu ús s’ha estès també a les cremes bronceadoras i a comprimits d’administració oral la finalitat de la qual era la de reforçar el bronzejat. Es tracta, per tant, d’un subministrament cosmètic que no afegeix cap valor nutritiu ni a l’alimentació animal ni a la humana. En el cas de les gemmes dels ous, es pretenia amb el seu ús facilitar un color més atractiu i pròxim al dels animals criats amb blat de moro natural (el color groc del qual es fixa ala gemma per una ruta metabòlica idèntica).

La Comissió de Sanitat de la UE a la qual s’atribueix aquesta mesura restrictiva sosté que, a pesar que la quantitat de colorant utilitzat fins ara (0,03 mil·ligrams per quilogram de massa corporal) no és perillosa per a la salut humana, hi ha estudis que confirmen una acumulació en la retina humana i esgrimeixen un “risc per a la salut que, a llarg termini, resulta impossible de quantificar”.

Antecedents

Estudis científics han posat de manifest que una ingestió elevada de cantaxantina produeix una acumulació de pigments en la retina que pot afectar la visió. En conseqüència, subratllant que aquest additiu només s’utilitza per a donar color i que no afecta ni al gust ni a la qualitat dels aliments, la Comissió ha decidit reduir en el futur els nivells autoritzats d’aquest additiu (Directiva 2003/7/CE).

Si fins avui el nivell autoritzat és de 80 mg de cantaxantina per quilo de pinso, a partir de l’1 de desembre del 2003, aquesta quantitat es reduirà a 25 mg/kg de pinso per a salmons i broilers, i a 8 mg/kg de pinso per a gallines ponedores.

La mesura compta, a més, amb un precedent: En 1995, el Comitè conjunt d’Additius Alimentaris de la FAO i l’Organització Mundial de la Salut van establir que la ingestió diària acceptable d’aquest pigment seria de 0,03 mg per kg de pes corporal d’una persona. Va ser en 1997 que el Comitè Científic d’Alimentació de la UE va reconèixer que existia una vinculació entre la ingestió de cantaxantina i determinats problemes amb la retina i va arribar a la mateixa conclusió en relació amb la ingestió diària acceptable.

La Comissió va demanar llavors al Comitè Científic d’Alimentació Animal que revisés els nivells màxims de cantaxantina en l’alimentació de gallines ponedores, pollastres, salmons i truites a fi de garantir la seguretat
del consumidor. Finalment, a l’abril del 2002, va correspondre al citat comitè la recomanació amb els nivells que ara estan recollits en la Directiva publicada.

De la planta a l’animal

En el regne vegetal abunden unes substàncies anomenades carotenoides, que són els responsables de la diversitat cromàtica de fulles i fruits, des del vermell càlid del pebre roig o el groc de la llimona, al marró tènue de les fulles a la tardor. Es dóna la circumstància, no obstant això, que els carotenoides no poden ser sintetitzats pels organismes animals, obligats a ingerir-los en la seva dieta.

Així, el jaldado de potes i cera dels ocells, les estridències de les seves plomes o pics respon a una ingestió de vegetals rics en caroteno, o bé (en el cas dels rapinyaires) de preses que han consumit regularment vegetals rics en carotenoides.

Aquestes substàncies s’acumulen després en zones concretes de l’animal, com poden ser els ulls, en forma de pigments metabolitzats per l’animal a partir de precursors de carotenoides. Els ulls grocs de l’astor, per exemple, o la brillant tonalitat en les plomes del canari, demanden a cetreros o a col·leccionistes d’ocells canors una dieta complementada amb carotenoides com cantaxantina. D’altra banda, els carotenoides compten amb diverses substàncies receptives en l’organisme animal i exerceixen un paper fonamental en la síntesi de la vitamina A, per escissió de la molècula de betacaroteno en el fetge.

La cantaxantina és un carotenoide del grup de les xantofilas, utilitzades tant en alimentació humana com animal. Els humans acumulem el 85% d’aquests pigments en el greix subcutani, i la part restant se sintetitza en el fetge. El seu espectre d’absorció inclou als raigs UVA i la llum visible, protegint a la pell de la radiació solar. La cantaxantina, en conseqüència, s’ha usat també en forma de càpsules i com a potenciador del bronzejat solar en la pell.

En alimentació animal, a part de la forma sintètica, s’utilitza la cantaxantina en llevats del gènere Rhodatorula o Phaffia rhodozyma, a més d’administrar-la al costat d’algues com la Spirulina. No obstant això, l’experimentació ha demostrat que els carotenoides de síntesis tenen un poder de coloració molt més eficaç. Així mateix s’ha vist que l’absorció d’aquesta substància per part de l’organisme animal s’incrementa quan s’acompanya la dieta d’olis vegetals (oli d’oliva), que ajuden a emulsionar els greixos i faciliten la digestió. En les rutes metabòliques de formació d’aquests pigments intervé la tirosina (aminoàcid) i, en humans, la degradació de la tirosina implica la formació de melanina (pigment que dóna color a pell i cabells, atès que protegeix de les radiacions solars). La tirosina, finalment, forma les hormones adrenalina (cortical) i tiroxina (tetrayodotironina) en la glàndula tiroides.

En el regne animal i en estat natural, la cantaxantina pot aparèixer en la petxina de determinats crustacis amb una coloració blavosa o verdosa que, en condicions de calor, trenca el seu vincle proteic i es desfà. Això últim explica el canvi de color que experimenten alguns crustacis en coure’ls.

LA INDÚSTRIA ES DEFENSA

Els fabricants de cantaxantina sintètica insisteixen, a la llum de la nova directiva, que el seu producte és una colorant assegurança per a l’ocupació en aliments. La Federació Europea de Fabricants d’Additius per a la Indústria de Nutrició Animal (FEFANA) certifica en un comunicat immediatament posterior al de l’anunciada directiva que es tracta d’una colorant “assegurança” tant si s’empra en aliments per a humans com en pinsos.

Aquesta organització esgrimeix que durant els últims 15 anys un gran nombre de comitès científics especialitzats en nutrició “han confirmat la seguretat de cantaxatina”, i que la reducció de nivells aprovada a la UE “és conseqüència de l’aparició de cristalls del carotenoide en la retina d’un nombre reduït de persones que havia consumit nivells molt alts d’aquest producte en forma de píndoles artificials fa més de 20 anys”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions