Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com es determina la data de caducitat

La data de caducitat d'un aliment es determina a partir d'estudis de vida útil, que és el temps durant el qual manté una qualitat adequada

La data de caducitat indica fins a quan un aliment es pot consumir amb seguretat. Aquesta informació es troba en aliments peribles com a peix fresc, carn picada o pollastre cru, productes amb una vida curta que s’espatllen amb facilitat. En aquests casos, és important seguir les instruccions de l’etiqueta, com “mantenir en refrigeració” o “conservar de 2 a 4 ºC”. De no fer-ho, l’aliment es deteriora de forma més ràpida. Però, com es determina aquesta data? Com calcular la vida útil d’un aliment? L’article explica quins són els factors que condicionen la vida útil i en què es diferencia amb la data de consum preferent.

Imatge: fullempty

La data de caducitat d’un aliment assenyala que, una vegada superada, el producte pot causar problemes sanitaris. La informació de la data es completa amb una descripció de les condicions de conservació del producte, que han de respectar-se per garantir el compliment d’aquesta data. El fabricant no garanteix que, una vegada passat aquest dia, el producte sigui segur. Aquesta informació ve precedida de la indicació “data de caducitat”, mostra el dia, mes i, eventualment, l’any i ha d’estar en cada porció individual. Els responsables de determinar aquest termini són els fabricants, que han de garantir que els aliments que comercialitzen són segurs. Per a això, han de fixar un període màxim de conservació o vida útil.

Estudis de vida útil

Al mercat es troben productes (llaunes de conserva) amb una data de consum preferent o de caducitat de diversos mesos, mentre que uns altres (productes frescos) és de solament uns dies. Com es determinen aquestes dates? A través de la vida útil, que és el període de temps durant el qual es manté una qualitat adequada. Abans que un producte surti a la venda, han de realitzar-se els estudis de vida útil. Que la durada sigui més llarga o menys depèn de les característiques dels aliments i de les tècniques de conservació dels mateixos. Acompanya a productes molt peribles com pasteuritzats (llet) i carns o envasats al buit.

La vida útil depèn de l’aliment i de les tècniques de conservació

La data de caducitat l’estableix el fabricant segons estrictes criteris sanitaris i de qualitat en unes condicions de conservació estàndard (temperatura, humitat, llum) que venen recomanades en l’envàs. De no complir-se aquests paràmetres, la vida d’aliment s’escurça.

Per definir aquest paràmetre, han de fer-se estudis basats en procediments científics, adaptats a cada producte concret, que permetin determinar els canvis que experimenta un aliment durant la seva conservació i els factors que influeixen sobre la seva qualitat i seguretat. Les recerques es basen en criteris microbiològics i estimen el grau d’estabilitat microbiològica d’un producte, tenint en compte que es recreen condicions experimentals amb un nivell de confiança determinats. Aquestes condicions possibiliten fixar la durada mínima i poden servir també per saber si és necessari aplicar modificacions durant el procés perquè el producte sigui segur.

Una de les formes per examinar la vida útil és realitzar estudis accelerats d’estabilitat, que es basen a emmagatzemar els aliments en condicions forçades. L’anàlisi periòdica fins que s’alterin permet fer una valoració de com evoluciona l’aliment. Altres estudis per avaluar la vida útil són, segons AINIA, els directes a temps real, que consisteixen a mantenir el producte en les condicions previstes d’emmagatzematge; i la microbiologia predictiva, un mètode que analitza l’evolució dels microorganismes quan s’apliquen factors que afecten al seu creixement o inactivación.

Data de consum preferent

La data de consum preferent (o data de durada mínima) apareix en els aliments que duren més temps, com a arròs o cereals. Aquesta informació indica a partir de quin moment els aliments poden començar a perdre característiques com l’aroma o la textura. Són productes que no s’espatllen si es conserven de manera adequada. Per calcular aquesta data es realitzen estudis físic-químics i organolépticos. Des del punt de vista de la seguretat alimentària, no ha d’haver-hi cap problema si se sobrepassa aquesta data, perquè són aliments en els quals el creixement microbià, una de les primeres causes de deterioració, s’ha parat doncs s’ha aplicat calor, additius o algun procés tecnològic.

Passada la data de consum preferent, l’aliment perd part de les seves propietats, però no suposa un risc per a la salut. Es pot consumir sempre que s’hagi comprovat que tant l’aliment com l’envàs tenen bon aspecte, no està trencat. Després d’obrir un producte que porta la data de consum preferent han de seguir-se les instruccions marcades pel fabricant, com “una vegada obert consumir abans de X dies”. En el cas d’aliments la durada dels quals sigui menor a tres mesos, n’hi ha prou amb posar dia i mes; per a períodes entre tres i divuit mesos haurà d’indicar-se mes i any; en productes que durin més de divuit mesos bastarà assenyalar l’any.

Què ha passat amb el iogurt

Al març de 2014 el iogurt perdia la data de caducitat (28 dies) i passava a tenir data de consum preferent determinada per les empreses alimentàries. La mesura, d’acord amb la legislació europea, s’incloïa llavors en la campanya “Més aliments, menys desaprofitament”, destinada llavors a reduir a la meitat el menjar que es tira per 2025. Un dels acords per garantir la seguretat del iogurt va ser que es garantís que aquest manté la màxima qualitat fins als 35 dies. Sense una data de caducitat, el consumidor és qui decideix si pren o no el iogurt passat el temps. I és el fabricant el que decideix la data en funció del mètode d’elaboració, l’envasament o les particularitats del iogurt. L’ampliació dels 28 als 35 dies, si solament es considera aquest nou termini, no suposa un risc major.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions