Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Condensació i seguretat alimentària

La condensació pot convertir-se en un problema de seguretat alimentària, ja que l'excés d'humitat no desitjat afavoreix el creixement de bacteris
Per Marta Chavarrías 19 de juny de 2014

La deterioració dels aliments es pot definir com un canvi desagradable del seu estat normal. Aquestes modificacions estan provocades per diversos factors, o per la combinació d’alguns d’ells, com l’oxigen, la llum, la temperatura i la humitat. Aquesta última afecta en gran mesura a les qualitats de conservació dels aliments, ja que una humitat excessiva pot espatllar el producte: l’aigua ajuda als microorganismes a desembolicar-se amb més facilitat i permet certes reaccions químiques en l’aliment. L’article explica com es produeix la condensació en la nevera i en els envasos i alguns consells per evitar aquest problema de seguretat alimentària.

La quantitat d’aigua en un aliment influeix en la seva aparença, textura i sabor. En els productes frescos com a fruites i verdures el contingut d’aigua pot arribar al 90%, un aspecte que determina en gran mesurada la deterioració de l’aliment si no es conserva de manera adequada. Ha de tenir-se en compte, a més, que un excés d’humitat es converteix en un factor extra de risc, ja que la condensació proporciona un ambient idoni per al creixement i multiplicació de bacteris i floridures. La condensació és un problema en la conservació d’aliments a baixes temperatures, doncs l’aigua extra superficial pot servir de vehicle per a l’entrada de microorganismes a través de possibles esquerdes o trencaments en les superfícies dels aliments. En la majoria dels casos, això es produeix per les fluctuacions de temperatura, com quan un aliment es treu de la nevera i s’exposa a una temperatura superior.

Condensació en la nevera

L’aparició de condensació en el frigorífic pot deure’s a diferents motius originats per la fallada de diverses parts de l’electrodomèstic. Un dels aspectes més difícils és determinar la causa exacta d’aquesta acumulació. Entre els problemes més habituals estan les juntes de la porta: si aquesta no tanca bé, l’aire calent i humit pot accedir a l’interior de la nevera i, per tant, és possible que es formi condensació en la porta i el sostre. També és possible que un frigorífic a l’excés ple bloquegi la ventilació que regula la temperatura i el nivell d’humitat, la qual cosa portaria al fet que es generi major humitat. Per evitar-ho, han de llevar-se els envasos o ampolles que obstaculitzin el flux d’aire, assegurant una ventilació lliure.

Una nevera molt plena bloqueja la ventilació que regula la temperatura i pot generar-se més humitat a l’interior

És fonamental, per tant, donar-li un bon tractament a la nevera perquè el seu funcionament sigui el més eficaç possible. La temperatura en el seu interior ha de ser d’uns 5 ºC. No pot omplir-se a l’excés i solament obrir en cas necessari per impedir que perdi fred. És essencial també comprovar que les portes i la goma tanquen de manera hermètica; de no ser així, la goma ha de renovar-se. A més, el frigorífic ha de rentar-se de forma periòdica amb aigua i sabó, amb especial atenció a parets, baldes i calaixos, així com als espirals de condensació.

Però també és important que els envasos en els quals es guarden els aliments en la nevera estiguin nets, secs i ben tancats per evitar la pèrdua d’humitat, contaminació o floridures en les parets. Tampoc han d’introduir-se aliments calents, ja que poden danyar el sistema de refredament.

Condensació en els envasos

La condensació que es forma en els envasos que s’usen per conservar aliments pot provocar un risc causat pel creixement de bacteris patògens. La condensació pot originar la deterioració dels aliments i l’alteració del seu sabor, textura i forma. Els productes sòlids poden tornar-se tous i començar a espatllar-se, ja que la humitat addicional augmenta el risc de creixement microbià. Un dels signes més evidents d’aquest tipus de contaminació és el creixement de floridura. També poden produir-se cremades per congelació, quan la humitat s’escapa del menjar i se substitueix per l’oxigen.

Ha de tenir-se en compte que si un envàs conté molt gel, pot significar que s’ha descongelat i s’ha tornat a congelar. En aquests casos, l’aigua es condensa i forma gel i pot alterar-se l’envàs o el producte. La condensació s’acumula en la part superior del recipient i es filtra a l’aliment. En aquestes situacions, una manera d’evitar la condensació és no col·locar aliments calents en un recipient i tapar-los i posar-los en la nevera o el congelador. El menjar ha de deixar-se refredar abans de tapar ja que, en cas contrari, es produirà una condensació d’aigua en la tapa que constitueix un mitjà de creixement òptim per als microorganismes.