Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Conservants naturals

Els extractes de llavors de guaraná tenen propietats antioxidants i antimicrobianas, la qual cosa els converteix en potents conservants
Per Maite Pelayo 18 de gener de 2008
Img guarana listado

A més del creixent interès dels consumidors per la seguretat i qualitat dels aliments que ingereixen, les noves tendències revelen una clara preferència de la indústria alimentària cap als conservants naturals, com és el cas d’antioxidants procedents d’extractes de plantes. Així, el mercat dels antioxidants sintètics està en declivi mentre que els antioxidants naturals guanyen importància a causa de l’acceptació dels consumidors i als requeriments legals per accedir al mercat.

Imagen: Cleferson Comarela Barbosa

L’ocupació de conservants naturals, lluny de ser nou, és una tècnica utilitzada des d’antic. L’oli d’oliva verge o els marinados de vi negre a força d’herbes i espècies són alguns dels exemples de conservants naturals usats en els receptaris tradicionals.

Estudis posteriors han localitzat en els compostos fenòlics l’agent conservador d’aquests productes, l’acció dels quals, a més de ser antioxidant, té un efecte negatiu sobre el creixement de certs bacteris patògens. Però conservants naturals tan tradicionals i eficaços com la sal o el sucre poden tenir efectes negatius sobre la salut de determinats col·lectius de consumidors, per la qual cosa els investigadors centren els seus estudis en noves substancies conservants que, a més de ser naturals, és a dir, no sintètiques, no comprometin en cap cas la salut. Molts dels estudis de cerca duts a terme se centren en productes vegetals com el guaraná.

Extractes antioxidants

Nous estudis han de determinar els mecanismes responsables de l’activitat antimicrobiana i antioxidant del guaraná

Un estudi realitzat per un grup d’investigadors de la Universitat de Maribor, a Eslovènia, indica que els extractes de llavors de guaraná, una planta trepadora exòtica, tenen propietats antioxidants i antimicrobianas, per la qual cosa podrien utilitzar-se com a conservants en la indústria alimentària. Els investigadors han usat diversos dissolvents com a aigua, acetona, metanol i etanol en el procés d’extracció de les llavors de guaraná. Després es van avaluar les propietats conservants d’aquesta dissolució rica en polifenoles enfront de tres tipus de bacteris perjudicials per a la salut, ‘Escherichia coli’, ‘Pseudomonas fluorescens’ i ‘Bacillus cereus’.

També es va observar la resposta davant tres varietats de fongs, ‘Aspergillus niger’, ‘Trichoderma viride’ i ‘Penicillium cyclopium’. Els resultats van revelar que, encara que tots els extractes presentaven un fort poder antioxidant, les dissolucions obtingudes mitjançant l’ús d’alcohols mostraven una activitat antimicrobiana major que els extractes obtinguts mitjançant l’ús d’aigua.

La conclusió d’aquest estudi realitzat amb guaraná indica que, pel seu demostrat poder antioxidant i antimicrobiano, els extractes de llavors d’aquesta fruita podrien ser emprats com a additius per a la conservació d’aliments i fins i tot el seu ús podria estendre’s a altres sectors com la indústria farmacèutica i cosmètica. Ara es requereixen anàlisi i estudis addicionals amb la finalitat d’avaluar amb major profunditat els possibles agents actius presents en els extractes de les llavors de guaraná, així com determinar amb precisió els mecanismes responsables de la seva activitat antimicrobiana i antioxidant.

Estimulant natural

‘Paullinia cupana’ és una planta trepadora que abunda en la selva amazónica, especialment a Brasil i Veneçuela. El seu fruit és una càpsula vermella ovoide que normalment conté una sola llavor de color pardusco i grandària menor que una castanya. El seu principi actiu més important és la guaranina, estimulant de composició i activitat semblant a la cafeïna. És utilitzada des de temps immemorials per diferents tribus indígenes com a planta medicinal, generalment les seves llavors s’usen en begudes energizantes.

Les seves propietats antisèptiques eren ja conegudes pels indis amazónicos que utilitzaven les fulles cuites en emplastres col·locant-los sobre ferides i corts. En la indústria alimentària s’usa principalment com a font de sabor i aroma per a la preparació de diverses begudes no alcohòliques com a refrescs gasosos, el consum dels quals és molt popular especialment als seus països d’origen i tota Sud-amèrica. Aquesta planta, les propietats de la qual sovint s’exageren en fòrums naturistes, s’utilitza també com vigorizante físic i mental en begudes, preparats i concentrats amb finalitats estimulants i esportius, freqüentment sense el necessari control.

ELS CONSERVANTS

Els conservants són els additius més utilitzats i potser els de ús més justificat perquè impedeixen que els aliments es deteriorin, perllonguen la seva vida útil, milloren la seva conservació i preserven les seves propietats inicials evitant que els microorganismes o els processos d’oxidació els alterin. En el cas dels conservants sintètics, a diferència dels naturals, són molècules que no existeixen en la naturalesa, sinó que han estat dissenyades i sintetitzades per l’ésser humà.

A més, actualment es pot copiar l’estructura molecular de compostos d’origen natural amb tal precisió que no hi ha diferències en l’estructura ni en els efectes de la còpia. És el cas, per exemple, de l’àcid ascòrbic (vitamina C) d’origen natural present en aliments com els cítrics i el d’origen sintètic, tots dos utilitzats com a conservants.