Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Consum de sal i salut

Experts britànics aconsellen reduir el consum de sal per prevenir l'aparició de malalties com la hipertensió arterial

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 14deFebrerde2006
img_salerop 1

La campanya que han llançat molts Ministeris de Sanitat en contra que la indústria alimentosa mantingui nivells elevats de sodi en els seus productes explica, des d’ara, amb un poderós aliat: els consumidors. Mentre les vendes de sal baixen en picat, pugen les dels condiments alternatius i els aliments baixos en sodi, i és que des de fa anys s’associa el consum excessiu de clorur sòdic amb la hipertensió arterial.

Img salt

El saler va tenir èpoques més dolces i pansa avui per moments amargs. En els últims cinc anys, les vendes de sal al món han vist reduir la seva facturació en un 17%. La mala fama de la sal com precipitante de la hipertensió arterial i el risc cardiovascular ha calat fins a en les cistelles de la compra. Encara així, les autoritats del Regne Unit consideren que els britànics segueixen consumint massa sal. Un estudi epidemiològic revela que 26 milions d’habitants d’aquell país prenen més sal de la qual haguessin de.

Els homes consumeixen una mitjana de 11g/dia, mentre que les dones es queden en 8,1g/dia. El gabinet britànic ja ha elaborat un llibre blanc amb objectius de salut en el qual s’especifica que el consum mitjà diari de sal dels britànics ha de quedar rebaixat a 6 grams. No obstant això, no va a ser tan senzill. El 75% de la sal ingerida és «invisible», forma part del contingut de galetes, pa, aliments preparats o en conserva, per la qual cosa el Govern britànic ha implicat ja a mig centenar d’indústries alimentoses perquè disminueixin el contingut de sodi en els seus productes.

El sabor salat no sempre orienta sobre el contingut en sodi dels aliments i begudes de consum habitual. Una aplicada anàlisi de la revista Food Magazine adona d’elevades quantitats de sodi en barritas de xocolata, pastissos, caramels, begudes refrescants i iogurts. En representació de la Food and Drink Federation britànica (FDF), un consorci que agrupa a fabricants d’aliments i begudes, Martin Paterson ha denunciat una campanya per fer semblar a la indústria com la «dolenta» de tot aquest assumpte. «No és cert que ocultem el contingut en sodi dels nostres productes ni que romanguem insensibles al problema de la sal enfront de la salut». Paterson va adonar de reunions de la FDF amb les agències governamentals encarregades de salut pública i consum, en comunió amb els objectius traçats en el llibre blanc pel 2010.

Crisi profitosa
El 75% de la sal ingerida és «invisible», forma part del contingut de galetes, pa o aliments preparats
L’apocalipsi salí no comporta, en realitat, un sotsobre de la indústria alimentosa tan aparatosa com pogués semblar. Al mateix temps que s’investiguen nous mètodes de conservació diferents de la sal, els fabricants de condiments i espècies aromàtiques caminen d’enhorabona; fins i tot les modalitats de sal de règim, baixa en sodi, constitueixen una excepció en l’escassa presència de la sal als mercats. Les vendes de pebre negre, per posar un exemple, han experimentat un creixement del 30% en els últims 5 anys; però resulta que les herbes sazonadoras (orenga, farigola, alfàbrega, entre altres) han crescut un 124%.

La paradoxa és que la porció de consumidors que més sal compra (superant els 2 kg/any) és la de més de 65 anys que, al seu torn, és la més exposada a patir hipertensió arterial. Els analistes de mercat avisen que es tracta d’una generació educada en la cultura de la sal, que afegeix sal a tots els seus guisats i els seus plats gairebé sense excepció.
De moment, Europa lidera el consum de conservants i condiments diferents a la sal al món, però tot apunta al fet que la tendència podria estendre’s aviat als altres continents. Pot ser que la sal sigui barata en la seva presentació més simple, però el gravamen més amenaçador per a tot sistema públic de salut és la morbi-mortalitat cardiovascular, que té com a principal factor de risc a la hipertensió arterial, que té al seu torn com precipitante principal el consum excessiu de clorur sòdic.

Només els costos per atenció mèdica i pèrdua de productivitat derivats de la hipertensió arterial ascendeixen a EUA a 300.000 milions de dòlars. La qüestió no està exempta de certa controvèrsia. Estudis clínics com el NHANES (1998), dut a terme a EUA comparant el risc cardiovascular d’un grup de pacients amb dieta rica en sodi al d’un altre grup amb dieta baixa en sodi, va trobar que els segons van tenir una incidència d’atacs cardíacs superior en un 20% a la dels primers.

UNA MICA DE SAL

Img sal12
Dolenta, la sal? En absolut. El nostre organisme manté una relació atàvica amb el mineral element que arrenca del mateix origen de la vida. No en va, la sàvia de les plantes i el sèrum sanguini dels animals té una composició mineral molt semblant a la de la sal marina.

La sang humana conté fisiològicament gairebé un 1% de clorur sòdic, essencial en el manteniment de l’equilibri electrolític cel·lular. Els esportistes d’elite han de prendre tabletas salines amb regularitat a fi d’evitar una hipertèrmia (febre) deguda a un treball muscular excessiu.

En medicina, molt recentment, s’ha vist que determinats síndromes com la fatiga crònica pot tenir el seu origen en un desequilibri salí, alhora que microclimes tan particulars com una mina de sal constitueixen l’hàbitat perfecte per a un malalt d’asma. Amb tot, el consum excessiu de sal s’ha vinculat també a complicacions del calibre de la hipertensió arterial o el càncer d’estómac.

Que la sal conserva és alguna cosa que sabien fins als egipcis, fa 3.500 anys, que l’empraven al moment d’embalsamar a les mòmies. Els romans pagaven amb sal als seus legionaris, i d’aquí prové precisament la paraula «salari». En l’edat mitjana abunden relats que es refereixen a mercaders de sal vinguts del Sahara africà i de l’Àsia central. La sal, com a metàfora de puresa, salut i riquesa, s’empra en la Bíblia i en textos literaris de diferents cultures. Segons compte Montesquieu, els rebels de Flandes van boicotejar els plans «salins» de Felipe II a Europa i, d’aquesta manera, van malmetre el seu Imperi; atès que Mahatma Ghandi va convertir la «resistència a la sal» en un prototip de la lluita no violenta i va desafiar a l’Imperi Britànic fins a aconseguir la independència per l’Índia.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions