Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Contaminants en begudes

Les autoritats sanitàries nord-americanes i britàniques avaluen la presència de benzè en begudes

A l’abril de 2006, l’Agència de Qualitat d’Aliments britànica alertava de la presència de nivells de benzè en begudes suaus (sense cafeïna) per sobre dels quals estableix l’Organització Mundial de la Salut (OMS) com a segures, durant un sondeig de 150 begudes suaus que es comercialitzen en el Regne Unit. A EUA, la mateixa alerta apareixia al novembre de 2005, quan l’Agència d’Aliments i Medicaments d’EUA (FDA, en les seves sigles angleses) rebia els resultats de les anàlisis realitzades en un petit nombre d’aquest tipus de begudes. La presència d’aquesta substància sembla haver posat en dubte els controls aplicats fins ara per a la detecció d’aquesta substància.


L’agència nord-americana no tenia, a la fi de 2005, cap regulació que establís límits sobre el contingut segur de benzè en begudes, exceptuant el cas de l’aigua embotellada, per la qual s’utilitza el nivell màxim establert per l’Agència de Protecció del Medi ambient d’EUA (EPA) en 5 parts de benzè per milió de parts d’aire (ppb), com a estàndard de qualitat. Des de la confirmació de l’alerta a EUA, i fins a abril de 2006, la FDA ha realitzat anàlisi en mostres de begudes recollides en establiments de Maryland, Virginia i Michigan. Només quatre de les mostres analitzades contenien nivells de benzè superiors a les considerades assegurances.

A principis d’agost, diversos estats d’Índia prohibien la comercialització de begudes de les multinacionals Pepsi i Coca-cola després de considerar que contenien nivells alts de pesticides. A pesar que les dues empreses han assegurat que les seves begudes són segures, alguns mitjans de comunicació xinesos publicaven informacions sobre la possible presència de nivells excessius de benzè en dues marques d’aquestes dues companyies (Fanta de Coca-cola i Mirinda de Pepsi).

El problema de la presència de benzens en begudes es va identificar per primera vegada en 1990, i ara alguns experts nord-americans denuncien que encara no s’ha fet gens, o pràcticament gens, per solucionar el problema o, almenys, per establir continguts màxims assegurances en totes les begudes. El que sí s’ha pogut determinar fins ara són els factors que contribueixen a la formació de benzè. Segons recents recerques, la temperatura i la llum elevades estimulen la formació de la substància en presència de sals del benzoato i de l’àcid ascòrbic (vitamina C), que solen afegir-se a les begudes per inhibir el creixement de bacteris. Les sals de benzoato estan també presents de forma natural en fruites i els seus sucs com el nabiu. La FDA té previst continuar recollint mostres i treballar amb la indústria per entendre millor com actuen les fonts que propicien la formació de benzè en begudes.

Exposició al benzè
L’Agència Internacional per a la Recerca del Càncer determina que el benzè és carcinógeno en éssers humans

El benzè, o benzol, és un líquid incolor d’olor dolça que s’evapora a l’aire ràpidament i és només soluble en aigua. Segons dades de l’Agència de Protecció del Medi ambient nord-americà, una persona pot començar a detectar l’olor del benzè en l’aire en concentracions d’1.5 a 4.7 parts de benzè per milió de parts d’aire (ppm) i en l’aigua en concentracions de 2 ppm. Produït a partir de quitrà al segle XIX, la majoria de benzè es produeix actualment a partir del petroli, i és una de les 20 substàncies químiques més produïdes a EUA.

L’exposició al benzè a través d’aliments és menor que l’exposició a través de l’aire. En aquest sentit, l’aigua potable conté menys de 0.1 ppb de benzè, i també s’ha detectat la presència en begudes alcohòliques i aigua embotellada. Aquesta contaminació pot produir-se a conseqüència de la fugida de gasolina des de tancs subterranis o des d’abocadors que contenen benzè i que pot contaminar l’aigua. Quan l’exposició al benzè es produeix a través d’aliments, la major part de la substància passa a través del tub digestiu a la sang.

Els símptomes es tradueixen en vòmits, irritació de l’estómac, mareig, somnolència o convulsions, entre uns altres. Coincidint amb l’Agència Internacional per a la Recerca del Càncer, el Departament de Salut i Serveis Humans d’EUA (DHHS) determina que el benzè és un carcinógeno reconegut. No es coneixen encara els efectes del consum d’aliments o líquids amb baixos nivells de benzè. En humans, i tal com reconeix l’EPA, encara no es coneixen els efectes que podria causar l’exposició perllongada a aliments o aigua contaminada amb benzè. En animals sí s’ha demostrat que l’exposició a través d’aliments contaminats pot alterar elements de la sang i el sistema immunitari i a més pot produir càncer.

Estudi de la dieta total
Com a conseqüència de tot això, la FDA iniciava un Estudi de la Dieta Total (TDS) per determinar els nivells de diversos contaminants en una àmplia varietat d’aliments. Els procediments utilitzats en aquest programa es dissenyen per detectar residus múltiples de pesticides, productes químics industrials i elements tòxics, inclòs el benzè en begudes. En aquest sentit, els experts de la FDA asseguren que «és fàcil evitar el problema del benzè». Per Glen Lawrence, expert que ha aportat assessorament a la FDA, es tracta de de evitar l’ús de sals del benzoato i de l’àcid ascòrbic alhora, considerats els responsables de la formació de benzè en begudes en condicions específiques.

La constant evolució del sector de les begudes, que exhibeix cada vegada més noves aportacions, implica una adequació constant per part de les indústries als riscos que van apareixent. «Si fa 15 anys el problema del benzè estava baix control, la incorporació de noves marques obliga a actualitzar les mesures de control», reconeix Kevin Keane, de l’Associació Americana de les Begudes (ABA).

PROJECTE REACH

Img aguas1
La legislació europea ha donat recentment un pas important per posar-se al costat de la protecció del medi ambient i de la salut. El passat 17 de novembre de 2005, el Parlament Europeu aprovava el Projecte REACH (Registre, Avaluació i Autorització de Substàncies Químiques), que obliga a les indústries químiques a l’eliminació de substàncies nocives. Actualment, es calcula que unes 100.000 substàncies circulen per la Unió Europea sense que es coneguin els riscos que tenen sobre la salut humana.

Un estudi realitzat en 2003 per la Real Comissió Ambiental del Regne Unit, productes com el DDT i pesticides organoclorados com les dioxines o els furanos són alguns dels quals més vulneren la protecció de la salut humana i el medi ambient. Sobre un estudi realitzat en més de 30.000 productes utilitzats en àmbits com l’agricultura, la ramaderia o en la fabricació de productes de drogueria, els experts exposaven que el problema està sobretot en la capacitat d’aquestes substàncies d’acumular-se en els organismes dels éssers vius a través de la dieta.

El projecte REACH substitueix unes 40 lleis existents en la UE, i s’ha convertit en legislació harmonitzada i comuna per a tots els estats membres europeus. Segons dades de la Comissió Europea, les substàncies existents representen més del 99% de la quantitat total de substàncies comercialitzades i no estan subjectes als mateixos requisits d’assaig. En 1981, les substàncies declarades existents ascendien a 100.106 i es calcula que el nombre de substàncies existents que es comercialitzen en volums a partir d’una tona ascendeix actualment a les 30.000.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions