Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Control a l’estany en aliments

La UE dicta una directiva per a fixar el contingut màxim d'estany inorgànic en aliments i begudes enllaunades

La preocupació de la UE per la presència d’estany en els aliments ha tingut una adequada resposta legal. A fi de protegir la salut dels consumidors s’han fixat els continguts màxims per a productes alimentosos i begudes enllaunades, així com els mètodes de presa de mostres i d’anàlisis per al control oficial d’aquests paràmetres.

El 12 de febrer de 2004, la UE va aprovar el Reglament que regula el contingut màxim d’estany inorgànic en els aliments. Així mateix, va donar curs legal a una Directiva comunitària per la qual es fixen els mètodes de presa de mostres i d’anàlisis per al control oficial del contingut màxim d’estany en els aliments enllaunats.

Els antecedents més pròxims de la qüestió, ara legalitzada, els localitzem en el Dictamen del Comitè Científic de l’Alimentació Humana de 12 de desembre de 2001, pel qual es determinava que un contingut d’estany inorgànic de 150 mg/kg, en les begudes enllaunades, i de 250 mg/kg, en altres aliments enllaunats, pot provocar irritació gàstrica en determinats individus. La Comissió ha qualificat aquest risc com a greu, a pesar que en les seves conclusions, el dictamen reconegués el fet que no disposaven d’informació que indiqués si els lactants i els nens de poca edat podrien estar sotmesos a un major risc.

Els límits acceptables
Els continguts màxims d’estany inorgànic en aliments presentava certes diferències entre aquells Estats membre que els havien fixat legalment. La qüestió precisava d’una regulació adequada en l’àmbit comunitari, a fi de protegir a la salut pública d’aquest risc sanitari, establint continguts màxims per a l’estany inorgànic en els aliments i les begudes enllaunades; especialment per a aquells grups de risc més vulnerable (lactants i nens de poca edat).

El contingut excessiu d’estany en aliments podria implicar efectes nocius per a la salut, segons diversos estudis científics

El fet de no disposar de dades sobre els possibles efectes per a la seva salut no havia d’impedir adoptar una protecció adequada i cautelosa que contemplés aquesta especificitat, mitjançant l’establiment d’uns continguts màxims més baixos, i uns controls més estrictes durant la fabricació i l’empaquetat dels preparats per a lactants, els preparats de continuació, els aliments infantils i els aliments elaborats a base de cereals per a lactants i nens de poca edat.

Els límits, pel que respecta als aliments i les begudes enllaunades han estat fixats per sota dels límits establerts com a sospitosos pel dictamen del Comitè Científic de l’Alimentació Humana, a fi de reduir el risc per a la salut humana. En el cas d’aliments destinats a lactants i nens de poca edat, i davant la falta de dades evidenciada, s’adopta una decisió preventiva, que situa el límit de seguretat a la meitat de la quantitat màxima permesa més estricta que ja es considera segura per a un adult.

Els productors hauran d’emplenar amb el que s’estableix per aquesta norma quant als continguts màxims presents en els aliments, i pel que respecta a l’estany inorgànic, a partir del pròxim 4 de març de 2004, moment en què entrarà en vigor la nova normativa. En funció de l’evolució dels coneixements científics i tecnològics, aquests paràmetres hauran de revisar-se abans de l’1 de gener de 2006. Els continguts màxims establerts són els següents:

  • Aliments enllaunats diferents de les begudes: 200 mg/kg peso fresc.
  • Begudes enllaunades, inclosos els sucs de fruites i els sucs de verdures: 100 mg/kg peso fresc.
  • Aliments enllaunats per a lactants i nens de poca edat, excepte productes deshidratats i en pols: 50 mg/kg peso fresc.
  • Aliments infantils enllaunats i aliments enllaunats elaborats a base de cereals per a lactants i nens de poca edat: 50 mg/kg peso fresc.
  • Preparats per a lactants i preparats de continuació enllaunats, inclosa la llet per a lactants i la llet de continuació: 50 mg/kg peso fresc.
  • Aliments dietètics enllaunats destinats a usos mèdics especials, específicament destinats als lactants: 50 mg/kg peso fresc.

A més dels criteris de salut pública, la Comissió ha tingut en compte altres paràmetres. En particular, les diferències existents entre Estats membre, quant als límits fixats per a l’estany presents en els aliments, les quals constituïen un risc per a la unitat del mercat i podien produir distorsions de la competència.

PREOCUPACIÓ GENERALITZADA PER L'ESTANY

Img margarina2
Imatge: ARS Image Library

L’Agència per a Substàncies Tòxiques i el Registre de Malalties (ATSDR), dependent del Departament de Salut i Serveis Humans dels EUA va oferir al setembre de 2003, a manera informativa, un important avís. En un document divulgatiu advertia: «La principal ruta d’exposició a l’estany i als compostos d’estany és a través del consum d’aliments contaminats amb aquests compostos. Empassar grans quantitats de compostos inorgànics d’estany pot produir mals de panxa, anèmia, i problemes del fetge i els ronyons. L’exposició breu a certs compostos orgànics d’estany ha causat irritació de la pell i els ulls i problemes neurològics; l’exposició a quantitats molt altes pot ser fatal».

L’Agència estatunidenca reconeix que una de les principals exposicions de les persones a l’estany es produeix durant el consum d’aliments i begudes de llaunes revestides amb aquest metall, que és utilitzat de forma generalitzada per a aquestes finalitats. No amaguen, que en l’actualitat, el 90% de les llaunes usades per a alimentació estan protegides amb laca; ni que l’estany metàl·lic no és molt tòxic, pel fet que és pobrament absorbit en el tracte gastrointestinal. No obstant això, posa en evidència que els estudis en éssers humans i animals han demostrat que la ingestió de grans quantitats de compostos inorgànics d’estany pot produir mals de panxa, anèmia, i alteracions del fetge i els ronyons, a fi de justificar la seva campanya informativa.

Els estudis realitzats a l’altre costat de l’Atlàntic, tampoc presenten evidències sobre com poden l’estany i els seus compostos afectar els nens. Però matisen que és probable que exhibeixin efectes similars als observats en adults. El que sí han pogut assegurar és que no hi ha cap evidència que l’estany o els compostos d’estany produeixin càncer en éssers humans.

D’altra banda, els estudis de compostos inorgànics d’estany en animals han estat negatius. A més, el Departament de Salut i Serveis Humans (DHHS), l’Agència Internacional per a la Recerca del Càncer (IARC) i l’EPA no han classificat a l’estany metàl·lic ni als compostos inorgànics d’estany quant a carcinogenicitat.

Però malgrat tot això, l’Agència per a Substàncies Tòxiques i el Registre de Malalties (ATSDR) realitza tota una sèrie de recomanacions a les famílies per a reduir el risc d’exposició a l’estany i als compostos d’estany. Així, recomana reduir el consum d’aliments i begudes enllaunats, i guardar el contingut d’aquests, una vegada oberts i no consumits íntegrament, en altres envasos no metàl·lics.

Aquesta segona recomanació de l’Agència ja pot observar-se en l’etiquetatge d’alguns dels productes enllaunats que es comercialitzen al nostre país. En aquests casos, els productors han optat, de manera voluntària i sense obligació legal, a posar en coneixement dels consumidors la necessitat de traslladar el contingut sobrant d’un enllaunat, una vegada obert, a un altre recipient mancat d’estany, a fi d’evitar possibles riscos per a la seva salut. Als EUA l’Agència encarregada del control dels Aliments (FDA) reglamenta l’ús d’alguns compostos orgànics d’estany en materials per a revestir envasos i empacar aliments establint límits per a l’ús d’un compost inorgànic d’estany, el clorur d’estany, com a additiu en aliments.

Bibliografía

  • Reglament (CE) número 242/2004, de la Comissió, de 12 de febrer de 2004, que modifica el Reglament (CE) número 466/2001, pel que respecta a l'estany inorgànic en els aliments. (DOUE número L 42 de 13 de febrer de 2004).
  • Directiva 2004/16/CE, de la Comissió, de 12 de febrer de 2004, per la qual es fixen mètodes de presa de mostres i d'anàlisis per al control oficial del contingut màxim d'estany en els aliments enllaunats. (DOUE número L 42 de 13 de febrer de 2004).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions