Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Control global per a la melamina

Una iniciativa preveu fixar un estàndard internacional per controlar la melamina en aliments i evitar noves contaminacions

En 2008 es van activar els protocols d’alerta alimentària internacionals després de la detecció de melamina en llet procedent de Xina. Llavors, els responsables en salut i seguretat dels aliments de tot el món, a través dels organismes de control (OMS i FAO), van demanar que s’adoptessin totes les mesures de seguretat per garantir la innocuïtat dels aliments. A pesar que els treballs per eliminar aquests productes han estat molt intensos des de llavors i encara que Xina acaba de confirmar que ja ha eliminat i destruït els productes contaminats, continuen les iniciatives per a un major control d’aquesta substància. Experts de tot el món, dirigits per l’Autoritat de Seguretat Alimentària de Nova Zelanda, analitzaran noves mesures per controlar el límit màxim en aliments i dotar als governs de les eines necessàries per lluitar contra l’adulteració deliberada de productes.

ImgImagen: Rubén García / Consumer Eroski

La melamina és una substància química que s’utilitza per fabricar plàstics, coles, adhesius o filtres comercials. La seva presència en els aliments és indesitjable. La primera vegada que es va detectar un problema relacionat amb aquesta substància va ser en 2007, quan es va descobrir el concentrat de proteïna a Estats Units en menjar per a animals domèstics procedent de Xina. En 2008, la substància es va detectar en llet infantil elaborada al mateix país, que es va exportar a tothom. Llavors, es va afegir la substància a llet crua per augmentar el contingut proteic. En animals, els efectes es tradueixen en la formació de “cristalls” que poden donar lloc a càlculs de ronyó.

Acció global
Les accions empreses per al control d’aquesta substància han estat nombroses a tot el món. La majoria se centren no només a evitar i controlar casos d’adulteració com el descrit, sinó també a prevenir la contaminació a través de la migració de la substància en contacte amb materials o de l’ambient, ja que en ocasions la seva presència és gairebé inevitable. A més de desenvolupar eines de detecció més específiques capaces de donar amb la substància en quantitats molt petites, és necessari establir un “límit màxim internacional” comú a tots els països.

L’EFSA redueix la ingesta diària admissible de melamina en un 60%

El Comitè del Codex Alimentarius, que fixa estàndards internacionals en temes relacionats amb els aliments per 183 països, té previst formalitzar aquest “estàndard”. Avui dia, la ingesta diària tolerable (IDT) està fixada en 0,2 mg/kg de pes corporal que, segons l’OMS, suposa per a una “persona de 50 quilos, una quantitat tolerable de 10 mg de melamina al”dia . Països com Canadà, en canvi, fixen el nivell en 0,35 mg/kg.

En aquesta mateixa línia de control de la substància, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) acaba de reduir en un 60% la ingesta diària admissible (ANADA), fins a 0,2 mg/kg de pes corporal, enfront del 0,5 fixat fins ara en la UE. Aquesta xifra, que coincideix amb la qual va proposar en 2008 l’OMS, respon a les noves recerques realitzades, segons les quals aquesta substància podria tenir efectes perjudicials sobre el ronyó en quantitats més baixes de les quals se suposaven fins ara. Un dels riscos està en què petites proporcions de melamina poden migrar als aliments procedents de materials com a plàstics. Malgrat tot, les dades de l’EFSA determinen que l’exposició a través d’aliments està, en la majoria dels casos, per sota d’aquesta ANADA, encara que això no eximeix que hagin de revalorarse en la UE els límits per a la migració d’aquesta substància si es té en compte que els aliments no són l’única font d’exposició.

Detecció més ràpida

Un grup d’investigadors de la Universitat de Miami acaba de presentar un dels últims treballs realitzats per al control de melamina en aliments. La seva recerca ha donat amb un mètode de detecció de la substància en llet més ràpid i econòmic que els sistemes utilitzats fins ara. El control de melamina en aliments adulterats encara és, asseguren els experts, un tema de “preocupació mundial”.

Amb la nova troballa, en menys de 15 minuts es pot conèixer si s’ha utilitzat o no melamina per elaborar un producte. El primer pas consisteix a separar la caseïna de la llet, ja que aquesta pot interferir en la detecció. A continuació, s’afegeixen nanopartícules d’or, la interacció del qual amb la melamina provoca un canvi de color, que és l’indicador que s’ha utilitzat o no la substància. Els experts esperen que en un futur es pugui desenvolupar un joc comercial que permeti detectar la melamina en aliments de forma ràpida, d’aplicació àmplia i útil en el treball sobre el terreny per convertir-se així en un mètode alternatiu als controls que s’apliquen en el laboratori.

SEGURETAT GLOBAL PER A RISCOS GLOBALS

Les malalties transmeses pels aliments constitueixen un risc per a la seguretat global de la salut. En una recent reunió celebrada per experts de l’OMS, s’ha posat en evidència que alarmes que impliquen productes químics, com la melamina o les dioxines, i contaminants microbians, com a patògens, són alguns dels principals problemes d’abast mundial. Per aquest motiu les solucions que es plantegin siguin també d’abast global. Un informe de l’organització sanitària admet que la presència de patògens i contaminants en aliments “traspassa fronteres”, la qual cosa significa que les malalties transmeses per aliments són una “amenaça global per a la salut pública”.

ja que les malalties transmeses per aliments no saben de “límits nacionals”, l’OMS considera que els esforços per combatre-les han de fer-se des de la coordinació de governs i els diferents sectors implicats per reduir “la incidència a mitjà i llarg termini”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions