Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Coure i destrucció de patògens

Un estudi revela la capacitat del coure per eliminar ceps d'I.coli en aliments, així com virus i fongs

img_agar ecoli_

Una substància antimicrobiana és aquella que té capacitat per acabar amb bacteris, fongs o virus. Les recerques realitzades en aquest camp han trobat en el coure aquesta particularitat, en concret sobre el bacteri I.coli, Campylobacter jejuni, Listeria monocytogenes i Salmonella enteriditis. El coure és capaç d’inactivar aquests patògens de forma ràpida a temperatures de refrigeració (4ºC) i ambientals (20ºC) gràcies a les seves propietats químiques. L’efectivitat depèn de condicions com la humitat, la concentració de ions de coure i del tipus de microorganisme amb el qual entra en contacte.

Img agar ecoli1
Imatge: Laurence Livermore

El coure s’ha utilitzat des de fa anys en diverses aplicacions de processament d’aliments com el destil·lat de cervesa o de licors. En nombrosos estudis, s’ha demostrat que aquest metall té capacitat per inactivar microorganismes patògens gràcies a les seves particularitats antimicrobianas. Segons dades de l’Agència de Protecció Ambiental nord-americana (EPA), que en 2008 certificava al coure com a primer metall bactericida, les superfícies de coure o bronze poden arribar a inactivar més del 99,9% dels “bacteris en les primeres dues hores d’exposició”. Després de diverses proves amb el coure, l’agència nord-americana encarregada de protegir la salut de les persones i el medi ambient, definia el metall com l’únic amb “propietats benèfiques en la prevenció d’agents patògens“.

Inactivar patògens amb coure

Prova de la dada de l’EPA són els resultats d’un estudi realitzat per experts microbiólogos de la Universitat de Southampton, en el Regne Unit, segons el qual certs bacteris d’I.coli, com la qual es va detectar a Alemanya fa uns mesos, i que els experts van qualificar com a poc comú (l’O104:H4) moren quatre hores després d’estar en contacte amb el coure a temperatura ambienti (uns 20ºC).

El coure és capaç d’asfixiar “” els gèrmens i inactivarlos

En l’acer inoxidable, no obstant això, aquest patogen encara persistia als 34 dies de l’exposició. A menor temperatura (uns 4ºC), la inactivación i eliminació amb el coure es produeixen a les quatre hores, mentre que amb l’acer inoxidable, a temperatures de refrigeració, el patogen persisteix fins i tot diversos mesos.

Si es combina el coure amb altres metalls com a níquel o plata, la capacitat antimicrobiana del metall s’estén a bacteris com Listeria monocytogenes, Salmonella enterica i Campylobacter jejuni i les elimina al cap d’unes 70 hores, segons l’estudi britànic, que admet a més que el coure té la capacitat d’inactivar aquests microorganismes patògens tant a temperatura ambienti com de refrigeració. Aquesta particularitat s’explica perquè és capaç d’asfixiar “” els gèrmens i, per tant, frenar la seva activitat.

Efecte sobre els bacteris

En moltes ocasions, les superfícies d’acer inoxidable i alumini que entren en contacte amb aliments poden semblar netes a simple vista, però en realitat no ho estan i poden amagar patògens. D’aquí la importància de netejar i desinfectar superfícies i utensilis que vagin a utilitzar-se per manipular aliments. No passa el mateix amb superfícies que contenen més d’un 65% de coure, ja que són capaços de desactivar el 99% dels bacteris en unes dues hores, segons dades del Centre Español d’Informació del Coure (CEDIC).

Quan la superfície de coure entra en contacte amb un patogen, la membrana externa del bacteri es trenca, aquesta perd nutrients necessaris per viure i, en conseqüència, es produeix un debilitament general que acaba amb la destrucció final. El coure impedeix que es produeixin les reaccions bioquímiques necessàries perquè un bacteri sobrevisqui, és a dir, no pot “respirar, ni menjar ni crear energia”.

COURE I AQÜICULTURA

L’aqüicultura i, en concret, la producció de salmons, ja s’aprofita de les particularitats antimicrobianas del coure. La indústria acuícola ha aprofitat aquests efectes per fabricar gàbies per a la cria de salmons en captivitat. Segons informa el CEDIC, aquest metall permet la cria de peixos en captivitat sense necessitat d’emprar antibiòtics i sense paràsits. La fabricació de xarxes de coure possibilita que, mentre dura la cria (uns 18 mesos), no s’infecten les gàbies amb paràsits i, per tant, tampoc és necessari canviar-les durant el procés de producció. A més, els experts asseguren que aquest material és més resistent a la corrosió provocada per l’aigua del mar, la qual cosa es tradueix en menys costos de manteniment i substitució.

A diferència d’altres materials utilitzats per a la fabricació de gàbies, el coure, a més de resistent a la corrosió, actua com una espècie d’antibiòtic per als peixos i evita que microorganismes com a bacteris o virus s’incrustin en la seva superfície, passada als peixos i els infecti.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions