Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Crisi en el sector cafetero

Un total de 45 països productors de cafè estan enfrontats a la ruïna econòmica per culpa de la caiguda dels preus mundials del cafè, segons Oxfam International

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 11deOctubrede2005
Img cafeina

El preu del cafè aviat pot caminar pel mateix camí que el del petroli si no es busquen alternatives. Minven les collites de cafè instantani, però la ciència ha donat ja amb una solució. Un conjunt de marcadors moleculars són capaços de millorar les estratègies de desenvolupament de la varietat de cafè coneguda com Coffea canephora.

Robusta

La varietat de cafè emprada per al cultiu de grans destinats al consum de cafè soluble, coneguda com a robusta (Coffea canephora), no és en realitat tan robusta com el seu nom indica. Aquesta subespècie vegetal resulta ser autoincompatible, la qual cosa significa que no pot polinizarse per si mateixa, i amb això enfosqueix les perspectives dels agricultors dedicats al seu cultiu i de les indústries que empren els seus grans per a l’elaboració de cafè soluble.

Els agricultors han assajat barreges híbrides de robusta amb altres varietats de cafè, sense que de moment s’hagi donat amb una pauta capaç de llimar flaquezas a la no tan robusta varietat de cafè. Un equip britànic de científics, no obstant això, va presentar aquest estiu a Barcelona, en el transcurs d’una trobada de biologia experimental, un conjunt de marcadors moleculars capaços d’identificar el genotip de les varietats autoincompatibles i millorar així les estratègies de desenvolupament d’aquesta planta.

Els experts de la Universitat de Nottingham s’han aliat amb científics de l’Institut «Kawanda» de Recerca Agrícola, a Uganda, amb el propòsit de modificar genèticament la varietat robusta i fer-la més reproduïble, resistent a les malalties i als canvis mediambientals, alhora que es pretén millorar la seva qualitat organoléptica.

Sylvester Tumusiime, coordinador del grup multicéntrico, assegura tenir la clau perquè les ribonucleasas (enzims degradants de l’ARN) acabin d’una vegada amb l’autoincompatibilidad reproductiva del cafè robusta. Els agricultors disposaran així de genotips de robusta amb garantia de compatibilitat reproductiva, que podran seguir creuant amb altres varietats de cafè sense veure amenaçat el volum de les seves collites.

Granit més, granit menys

La producció de la varietat arábica de cafè podria sofrir una reducció mitjana del 6%, segons el Departament d’Agricultura nord-americana

La varietat «arábica», l’empleada per al cafè de les cafeteras, és autocompatible i molt més fàcil de conrear. No obstant això, els plantadores d’aquesta varietat hauran de fer front en els propers anys a una retallada en el volum de les seves collites per desafiar no ja la compatibilitat, sinó la competència dels preus al mercat global.

El Departament d’Agricultura d’EUA (USDA, en les seves sigles angleses) parla sense embuts d’una reducció mitjana del 6%, que en països de gran producció com Brasil podria arribar al 14%. Baixa la producció però no els preus, que experimentaran una pujada (per al gra de cafè de consum) calculada en un 5%.

L’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) alerta sobre una situació similar pel que fa a la producció global de blat de moro (descens en les collites i augment en el preu) i critica que decisions preses en una petita part de l’hemisferi nord no tinguin mai en compte la situació de la resta del planeta ni l’accés dels seus habitants a productes alimentosos bàsics.

Segons la FAO, al mateix temps que es preveu que blat de moro i cafè pugin els seus preus, arròs, blat i llet podrien mantenir els preus actuals o fins i tot abaratir-se. Es tracta de productes, aquests últims, pels quals existeix una reserva mundial benvolguda suficient.
Un dels cereals que gaudeix de major salut als mercats és l’arròs, la producció mundial del qual s’espera que augmenti aquest any en un 2,7%.

La FAO recorda, no obstant això, que la variabilitat quant a augment i descens de la producció de grans segueix sent tan enorme com en anys passats i planteja incògnites moltes vegades inassumibles per a agricultors d’Àsia o Iberoamèrica.

AJUDES Al CAFÈ

Img cafe
A l’empara de la sostenibilitat i la justícia, Oxfam Internacional (OI) duu a terme en més de 20 països un pla de rescat específic per al cafè. L’ONG denuncia que les empreses segueixin sumant beneficis mentre 25 milions de famílies s’enfonsen cada dia més en la pobresa per decisions polítiques alienes en les quals no poden participar.

Es calcula que 25 milions de famílies conreadores de cafè a Iberoamèrica, Àsia i també Àfrica poden sofrir les conseqüències d’una globalització per la qual els consumidors dels països més rics pagaran fins a 3,60 dòlars per una lliura de cafè torrat i molt, atès que els agricultors rebran només 24 centaus per lliura, un diferencial de l’1.500%.

La trucada d’OI reivindica la situació de 45 països productors de cafè, enfrontats a la ruïna econòmica per culpa de la caiguda dels preus mundials del cafè. L’organització presenta d’aquesta manera el que denomina una «crisi global del cafè» i pretén forçar als gegants del sector, que mou a l’any més de 60.000 milions de dòlars, a pagar un preu més just als agricultors, de manera que el cultiu del cafè els permeti portar una vida digna.

En opinió d’OI, les quatre principals empreses cafeteras -Sara Lee, Kraft, Procter & Gamble i Nestlé- compren gairebé la meitat de la collita mundial de cada any i treuen de la seva venda uns beneficis enormes. «Saben que darrere del seu negoci s’amaga un sofriment humà inadmissible, però no fan gairebé gens per impedir-ho, i ja és hora de posar en evidència aquest conflicte d’interessos i de canviar el rumb de les coses», afirma Ignasi Carreras, d’OI.

La recerca d’Oxfam Internacional adverteix del col·lapse econòmic que s’aveïna amb l’empitjorament de les condicions de vida per als productors de cafè i els seus familiars (uns 100 milions de persones), a causa d’uns preus del cafè que es troben en el nivell més baix dels últims 30 anys. L’Organització Internacional del Cafè, que es reuneix una vegada a l’any, reconeix que els governs dels països rics s’han negat reiteradament a intervenir en aquest conflicte.

«És inconcebible que els nostres líders polítics no siguin conscients d’una crisi humanitària que afecta a tantes persones; és un escàndol que no hi hagi un autèntic debat, cap ajuda i cap resposta», afegeix Carreras. «La manera com els governs i les empreses reaccionin a aquesta crisi és el sistema més cru de posar a prova si la globalització pot funcionar també per als pobres».

OI constata que cada any arriba al mercat global un excedent de 540 milions de quilos de cafè i que s’ha estat produint en els últims anys fins a un 8% més de cafè del que es consumeix. Les empreses dedicades a la torrefacció dels grans utilitzen un gra de cafè de qualitat cada vegada més baixa, amb l’auxili de noves tecnologies com la de la neteja amb vapor dels grans seleccionats. Només 10 anys enrere, les exportacions dels països pobres representaven una tercera part de tot el mercat del cafè; avui dia només arriben al 10%.

D’altra banda, els beneficis de l’ajuda i de la condonació del deute extern que comencen a condir, fruit de l’opinió ciutadana mundial, es veuen minvats per l’enfonsament d’economies nacionals senceres, i en alguns països de l’Àfrica Central els ingressos pel cafè s’han reduït en un 40%; a Etiòpia, per exemple, els ingressos pel cafè s’han reduït en 110 milions de dòlars, gens en comparació dels 58 milions de dòlars que s’estalviarà el país per la condonació de la seva deud. El valor de les exportacions de cafè per als països productors s’ha reduït en 4.000 milions de dòlars només en 5 anys.

Algunes sortides a aquesta crisi podrien ser, segons OI, garantir que les grans empreses del cafè acabin pagant un preu raonable als agricultors, destruir alguns excedents per reduir la demanda i afavorir l’augment dels preus, gestionar el mercat de forma transparent, per garantir que l’oferta no sobrepassi la demanda i donar suport als productors perquè processin les seves pròpies collites.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions