Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cultius espacials

Una nova recerca sobre el procés de germinació de les plantes a l'espai podria asseure les bases per obtenir aliments fora de la Terra

L’ésser humà és un gran viatger i, com a tal, la Terra se li ha quedat petita. En el seu afany incansable de conèixer nous mons, s’apropa a l’espai per buscar planetes cada vegada més llunyans. En aquests viatges es planifica tot al detall, inclosa l’alimentació dels astronautes. Aquestes incursions, cada vegada més llargues, precisen un aprovisionament de les naus amb gran quantitat d’aliments , d’aquí la necessitat de desenvolupar programes que contemplin la seva obtenció, en aquest cas d’origen vegetal, a l’espai.

Un equip del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) i de la Universitat Curie, a França, s’ha proposat estudiar els mecanismes de creixement de les plantes en l’Estació Espacial Internacional (ISS). Els responsables d’aquest experiment, denominat Genera A, han embarcat vuit contenidors de llavors d’Arabidopsis “thaliana”, una planta modelo d’estudis científics, en el transbordador espacial Atlantis.

Una vegada allí, les plantes s’han congelat en una càmera a 80ºC sota zero, a l’espera de realitzar l’experiment de germinació. Aquest procés es desenvoluparà en 12 dies, durant els quals s’analitzaran les plántulas a través de tècniques d’alta precisió que quantificaran les seves proteïnes. Els resultats es compararan amb les proteïnes de plantes germinades a la Terra. D’aquesta manera, es coneixeran els mecanismes moleculars de creixement d’una planta en unes condicions tan extremes com les de l’espai, alhora que s’aprofundeix en el coneixement de processos de regulació del desenvolupament vegetal. Una vegada transcorreguts els primers 12 dies de germinació, període clau de creixement que aportarà la diferenciació de les proteïnes sintetitzades en absència de gravetat, les plántulas es congelaran de nou fins que un dels transbordadors espacials les porti de tornada al nostre planeta.

El poder d’una planta

“Arabidopsis thaliana” és una planta herbàcia procedent d’Europa que utilitza la comunitat científica en estudis biològics. Va ser la primera planta el genoma de la qual es va seqüenciar per complet l’any 2000, en un ambiciós projecte denominat AGI (Iniciativa per al Genoma d’Arabidopsis). Aquests projectes, que neixen com a suport als cada vegada més llargs viatges espacials i perllongades estades, podrien en un futur no gaire llunyà utilitzar-se com a font de recursos extraplanetarios per cobrir les necessitats alimentoses d’una població cada dia més nombrosa.

Aliments a l’espai?
El repte dels llargs viatges espacials, a més de l’avituallamiento, és gestionar els residus

Aquest experiment no és l’únic en marxa que pretén obtenir aliments a l’espai. A més de la necessitat d’avituallamiento en els llargs viatges espacials, durant el transcurs dels mateixos també es generen molts residus que suposen un problema de gestió i emmagatzematge. La solució la van plantejar en els anys vuitanta un grup de científics en llançar la idea de la creació d’un sistema autosuficient capaç de generar aliments i oxigen mitjançant la reutilització de deixalles.

Anys més tard, aquesta iniciativa es va concretar en Melissa (Micro-Ecological Life Support System Alternative), un ambiciós projecte europeu de suport a la vida a l’espai. Segons els seus responsables, l’objectiu final és demostrar que tant els residus orgànics com el CO2 generats pels astronautes poden regenerar-se i convertir-se en aliments, aigua i O2. Això permetria crear ecosistemes artificials fos del planeta, capaços de sustentar vida terrestre.

Encara que els detalls tècnics poden resultar molt complicats, la base teòrica és tan senzilla com recrear de forma artificial l’ecosistema d’un llac: aigua amb organismes fotosintètics que reben CO2 i llum solar artificial mitjançant la producció d’O2 i aliment. En la planta pilot situada en la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), quatre biorreactores simulen les diferents etapes del procés. Una cinquena càmera on creixen les plantes superiors (enciams) que serviran d’aliment completa els compartiments que seran un únic sistema comunicat quan l’ecosistema artificial funcioni a ple rendiment. La tripulació, un grup de rates, simulen les necessitats d’un ésser humà.

L’efecte de la gravetat sobre les plantes

Sembla lògic veure créixer les tiges de les plantes “cap amunt”, mentre que les seves arrels es desenvolupen “cap avall”. Aquest efecte, no obstant això, té a veure amb la força de la gravetat i una espècie de sensors gravitacionals de la planta. Al seu torn, és un dels molts impediments que hauran de salvar-se per intentar conrear plantes a l’espai exterior. La força de la gravetat actua com a regulador de l’adreça de creixement d’arrels i tiges, alguna cosa necessari si es té en compte el paper de cadascuna d’aquestes parts de la planta.

Que passaria si es fes germinar una llavor vegetal col·locada a l’inrevés en el sòl, és a dir, amb la part germinal de la tija cap avall i la de l’arrel cap amunt? L’arrel giraria cap avall i la tija cap amunt i recuperaria el seu desenvolupament original. El perquè la planta rectifica la seva orientació està relacionat amb certes fitohormones del creixement, de tal manera que aquestes s’acumulen en determinats llocs i fan créixer o no determinades zones i girar la tija i l’arrel. Es parla que la tija té geotropismo negatiu (creix en contra de la terra) i l’arrel principal, geotropismo positiu (creix cap al centre de la terra). Tot un desafiament que s’haurà de superar en el cas dels cultius agravitacionales o de microgravetat.

LA DIETA DELS ASTRONAUTES

Fins que els científics siguin capaços d’obtenir-los de l’espai, els astronautes han de consumir els aliments que transporten des de la Terra. Aquest menjar està limitat per diversos factors i un d’ells és el seu pes: els aliments han de ser el més lleugers possible i han de cobrir les necessitats d’una tripulació, en ocasions, durant diversos mesos. Un altre factor és el seu higienización i estabilitat, per la qual cosa és habitual el consum de productes liofilizados, esterilitzats o deshidratats, encara que també s’utilitzen productes congelats i, en menor mesura, naturals.

Les necessitats nutricionals de la tripulació es calculen al detall sense oblidar que l’absència de gravetat dispararà els seus requeriments de calci a conseqüència d’una gradual debilitació dels seus ossos/ossos. L’aigua mereix especial atenció. A pesar que pot traslladar-se des de la Terra, aquesta opció és poc operativa donada la quantitat necessària i el seu pes. També pot obtenir-se per combustió d’hidrocarburs o recuperar-se de l’ambient (suor, respiració…), com és el cas de la ISS, per després utilitzar-la en labors de neteja o purificada per al seu consum.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions