Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

De l’hamburguesa vegetal al formatge vegano: per què importa el nom del que menges

La UE permetrà utilitzar noms com a "hamburguesa vegetal" però no "llet vegetal" ni "formatge vegano". Descobreix per què és tan important com es diuen els productes alimentaris

hamburguesa vegetal Imatge: iStock

Si res canvia, es podran utilitzar noms com a “hamburguesa vegetal” o “embotit vegetal” per comercialitzar productes elaborats a força de vegetals. Però no es podrà fer el mateix amb els “formatges vegetals” o les “llets vegetals”, que no tenen permès fer referència al nom de cap producte làctic. Aquesta recent decisió del Parlament Europeu, aparentment contradictòria, ha provocat un terratrèmol en la indústria cárnica i entre els defensors dels productes a força de vegetals. No obstant això, ha estat acollida amb indiferència (fins i tot amb mofa) per moltes persones, que es pregunten què importància té debatre sobre el nom d’un aliment. La veritat és que aquest assumpte té molta més rellevància del que al principi pogués semblar.

Les vendes de carn i llet no deixen de descendir any rere any. Per fer-nos una idea, a Espanya el consum de carn per persona entre els anys 2010 i 2019 va passar de 53 a 45 kg, i el mateix va ocórrer amb el consum de llet, que va passar de 77 a 69 litres. Mentrestant, el consum de productes elaborats a força de vegetals, com les begudes de soia o els substituts de productes cárnicos, no ha parat d’augmentar. Aquest fenomen es deu sobretot al fet que cada vegada existeix una major conscienciació sobre el benestar dels animals i el medi ambient, al que cal sumar a més que els aliments vegetals són percebuts sovint com més segurs i més saludables que la carn i la llet (la qual cosa no significa que la llet i la carn siguin insegurs o insans).

Davant aquesta situació, és fàcil entendre que les indústries de la llet i de la carn estiguin preocupades, perquè en certa manera veuen amenaçats els seus ingressos. Per això han pres diferents mesures per tractar de mantenir les vendes d’aquests aliments, com el llançament de campanyes publicitàries per promocionar el seu consum o l’ús de reclams que fan referència als esforços per reduir l’impacte ambiental, millorar el benestar dels animals o evitar l’ús d’antibiòtics. Algunes d’aquestes empreses han decidit fins i tot diversificar la seva oferta i llançar els seus propis productes elaborats a força de vegetals, perquè han comprès que aquests canvis en els hàbits de consum no són una moda passatgera, sinó que han vingut per quedar-se.

El repte de triar el nom per a un aliment que abans no existia

Fins a fa uns pocs anys, els productes a força de vegetals, com les begudes de soia, eren de consum minoritari, així que pràcticament no rebien atenció. De fet, molts d’ells ni tan sols existien. Però ara que han cobrat importància i estan molt més presents al mercat, amb infinitat de varietats i característiques organolépticas atractives, es planteja un problema que és bastant habitual quan es tracta de nous aliments: hi ha un buit legal a l’hora de cobrir certs aspectes.

leche soja
Imatge: Bigfatcat

Avui dia no existeix una norma específica que els reguli i tampoc estan definits uns noms per designar-los. Com podem cridar a un producte que sembla una hamburguesa i es consumeix com una hamburguesa però que està elaborada amb vegetals? I a un producte elaborat amb pasta d’anacards fermentada que té aspecte de formatge? Abans de donar resposta a aquestes preguntes hem de tenir en compte diverses qüestions importants.

En primer lloc, el nom que utilitzem col·loquialment per nomenar alguns aliments no sempre coincideix amb el nom legal, que és el que es mostra en l’etiqueta, davant de la llista d’ingredients.

Per exemple, normalment parlem de “pernil york” per referir-nos a un determinat producte cárnico. No obstant això, aquest terme ni tan sols apareix en la legislació i a més ho emprem de forma indistinta per a productes que són diferents: “pernil cuit”, “fiambre de pernil cuit” (que a diferència de l’anterior pot tenir midó i menys proporció de carn) o fins i tot “magre de porc”, que s’elabora amb carn que no pertany a la pota posterior de l’animal.

Ocorre alguna cosa semblat amb el terme “hamburguesa”, que utilitzem per nomenar una “hamburguesa” (preparació a força de carn picada) o una “burger meat”, l’aspecte de la qual és molt similar però que es caracteritza per contenir sulfits com a conservant i un mínim del 4 % de cereals o hortalisses.

Amb aquests exemples es pot entendre que definir el nom legal d’un producte té molta més importància de la qual de vegades imaginem perquè permet identificar-ho i definir les seves característiques. D’aquesta manera es poden evitar fraus i enganys, a més d’establir diferents requisits, per exemple, els additius que es poden afegir a cada tipus d’aliment, el tipus d’IVA, etc.

Tres formes de nomenar els aliments

La legislació contempla tres formes de denominar els aliments:

  • Alguns tenen nom propi perquè estan definits expressament en la normativa. Entre ells es troben la llet, el formatge, el pa, la xocolata, etc. Per exemple, la “llet” és la secreció de la glàndula mamària dels animals de proveïment, com les vaques o les ovelles, mentre que la “xocolata” és el producte obtingut a partir de productes de cacao i sucres que contingui almenys un 35 % de matèria seca total de cacao, del com un 18 % com a mínim ha de ser llard de cacao i un 14 % com a mínim matèria seca i desgrasada de cacao. És a dir, si no es compleixen aquestes condicions, el producte no es pot vendre amb aquest nom.
  • En cas que els productes no estiguin definits legalment, es poden comercialitzar amb la seva denominació tradicional, si es considera que està arrelada i no dona lloc a enganys; per exemple, “natilles” o “fabada”.
  • Finalment, en els productes que no tenen un nom definit per la legislació i que no compten amb una denominació tradicional, la qual cosa ha de fer-se és utilitzar una descripció el més precisa possible, perquè els consumidors puguem fer-nos una idea de les seves característiques sense caure en enganys. Per exemple, “flocs de civada ensucrats amb trossos de xocolata”.

El nom d’un aliment ven molt

Si anem a comprar formatge rallado podrem trobar tres tipus de productes amb el mateix aspecte, però amb característiques molt diferents. Per saber de quin es tracta hem de fixar-nos en la denominació legal de venda, on podrem veure si el producte és en realitat formatge rallado, si és formatge fos (és a dir, formatge al que se li han afegit salis fundentes perquè tingui un bon comportament quan ho escalfem) o si és un preparat làctic a força de formatge, és a dir, un producte elaborat a força de diferents ingredients (per exemple, grasses, midó), on la proporció de formatge sol ser molt menor que en els dos productes anteriors.

Quan es tracta d’aquest últim no se sol destacar la denominació legal de venda en la part frontal de l’envàs (per exemple, “preparat làctic a força de formatge”), sinó que el més comú és utilitzar una marca comercial que ens resulti més atractiva, per exemple “rallado”. Aquest tipus de coses es fan perquè, encara que pot semblar trivial, el nom influeix de manera dràstica a l’hora de comprar. El més probable és que un producte s’embena millor si es diu “hamburguesa vegetal” que si es diu “preparat a força de vegetals”.

Per això de vegades es produeixen importants batalles legals sobre aquest tema. En 2017 una empresa alemanya de productes a força de tofu va mantenir un litigi amb una societat de defensa de la competència perquè venia productes vegetals amb noms com a “formatge vegetal” o “mantega de tofu”. El Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) va sentenciar que aquests noms (“formatge”, “llet”, “mantega”, “iogurt”, etc.) han de ser utilitzats solament per a la llet o els productes elaborats amb ella, excepte algunes excepcions, com la llet d’ametlles, la llet de coco i la mantega de cacauet, que es poden emprar en diferents països europeus perquè es considera que són termes tradicionals que estan consagrats per l’ús i que, en ser molt coneguts, no donen lloc a error.

La batalla pel nom

En el cas que ens ocupa, la batalla va començar fa un any, quan un eurodiputat francès va plantejar al Parlament Europeu dues esmenes al Reglament 1308/2013, que regula la Política Agrària Comuna (PAC):

  • L’esmena 165 indicava que algunes denominacions que s’usen en l’actualitat per a la carn i les preparacions a força de carn, com a “hamburguesa”, “escalope”, “filet rus” o “embotit”, havien de reservar-se exclusivament per als productes que continguin carn. És a dir, d’aquesta manera s’impediria que aquests noms s’utilitzessin en productes a força de vegetals.
  • L’esmena 171 estava enfocada a ampliar les restriccions que ja existeixen per a les denominacions comercials dels succedanis dels làctics. Ja estaven prohibits alguns termes com a “llet d’avellanes”, “formatge vegano” o “iogurt vegetal”, però amb aquesta esmena es prohibiria qualsevol referència a la llet i els productes làctics (per exemple, nata, formatge, iogurt o mantega), és a dir, no es podrien emprar expressions com a “producte vegetal estilo formatge”, “preparació vegana tipus iogurt” o “beguda d’avellanes imitació llet”.

mantequilla
Imatge: rodeopix

Els defensors de les esmenes, és a dir, la indústria cárnica i la làctica, argumentaven que cridar “llet” a una beguda vegetal o “hamburguesa” a un producte a força de soia pot confondre al consumidor. En el cas dels làctics deien, ademá,s que aquestes denominacions s’aprofiten del bon nom i el prestigi d’aquests productes.

Per la seva banda, els detractors de les esmenes argumentaven que el consumidor és capaç de distingir els diferents productes segons la seva denominació, de manera que són capaces d’interpretar, per exemple, que una “hamburguesa vegetal” o un “formatge vegetal” presenten diferències enfront d’una hamburguesa de carn o un formatge convencional, respectivament. Es podria pensar que el grup dels detractors està compost per quatre idealistes compromesos amb el medi ambient i el benestar animal, però en realitat entre ells hi ha grans multinacionals i organitzacions molt poderoses, amb capacitat per exercir molta pressió, com Greenpeace o Unilever, per posar dos exemples.

La resolució

La votació sobre aquestes esmenes es va dur a terme el passat 23 d’octubre, amb un resultat inesperat. El Parlament va rebutjar l’esmena 165, però per a sorpresa de molts, va aprovar l’esmena 171. Això significa que, en principi, es podran utilitzar termes com a “hamburguesa vegetal” o “embotit vegetal” per vendre productes a força de vegetals, però no es podrà fer cap referència als productes làctics, així que no es permeten denominacions com a “formatge vegetal” o “preparat vegetal imitació formatge”.

Òbviament, la primera decisió va causar malestar en el sector cárnico, mentre que la segona va fer el propi entre els defensors dels productes a força de vegetals. En el que sí estan d’acord els uns i els altres és en la seva sorpresa, ja que no entenen com a partir de propostes aparentment similars, s’adopten resolucions que semblen contràries.

Però aquest aspecte no ha estat aclarit. Algunes veus han suggerit que aquesta disparitat podria estar relacionada amb la pressió exercida pels diferents grups d’interès. Encara que és possible que l’explicació es trobi en el criteri que s’hagi tingut en compte en prendre les decisions.

Per exemple, en el primer cas, el de les hamburgueses, possiblement s’hagi interpretat que es tracta de preparacions culinàries, és a dir, d’una forma de presentar un producte, de la mateixa manera que quan parlem per exemple d’un puré, pot estar elaborat amb diferents ingredients perquè aquesta paraula, “puré”, solament fa referència a una forma de preparació.

En el segon cas és possible que s’hagi interpretat que els productes com la llet, el formatge, el iogurt o la mantega són aliments en si mateixos, inherentment lligats a la llet, així que utilitzar aquestes denominacions per a productes elaborats amb altres ingredients, com els vegetals, podria donar lloc a error, en pensar que tenen característiques similars, quan en realitat no és així. Per exemple, un “formatge vegetal” elaborat exclusivament amb anacards té molt poc que veure amb un formatge pel que fa a ingredients, composició nutricional, etc.

Per tant, la denominació legal hauria de ser una descripció del producte, per exemple, “preparació a força de pasta d’anacards fermentada”. Així doncs, solament es permeten les excepcions que ja estaven contemplades perquè s’assumeix que són noms tradicionals de productes molt coneguts, per la qual cosa no donen lloc a error (llet d’ametlles a Espanya i llet de coco i mantega de cacauet en altres països de la Unió Europea).

De totes maneres, aquestes decisions no són definitives. Encara han de ser ratificades pel Consell Europeu, on seran debatudes pels diferents Estats de la Unió Europea.

Altres guerres comercials: la del iogurt i la de la mantega

Per entendre la importància que té el nom d’un aliment podem tirar la vista enrere per recordar el que va ocórrer a Espanya allà per l’any 1994, quan va començar una batalla legal entre una de les empreses làctiques més grans del país i les seves competidores, motivada precisament pel nom del iogurt .Legalment, el iogurt és un producte de llet coagulada obtingut per fermentació làctica mitjançant l’acció de dues varietats concretes de bacteris: Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus i Streptococcus termophilus, que a més han d’estar vives i en una quantitat mínima que també està definida per la legislació.La primera empresa va llançar al comprat iogurts als quals se’ls havia aplicat un tractament tèrmic després de la fermentació. Així es podrien conservar a temperatura ambienti, encara que d’aquesta manera també s’eliminaven aquests bacteris característics del iogurt. Per això la resta de les empreses es van oposar a la seva pretensió que era la d’incloure la paraula “iogurt” en el nom i comercialitzar-ho com a “iogurt pasteuritzat”. Després de diversos anys de judicis, finalment es va permetre el nom “iogurt pasteuritzat després de la fermentació”.Aquestes guerres comercials no són noves. Ocorren cada vegada que es produeix un fenomen semblant. Per exemple, quan a principis del segle XX va començar a vendre’s margarina a Estats Units, els productors de mantega van exercir pressió per defensar el seu negoci. Així, es van aprovar lleis que impedien afegir colorant groc a la margarina perquè no es pogués confondre amb la mantega, i fins i tot van proposar afegir-li colorant rosa perquè causés rebuig, alguna cosa que finalment no va arribar a ocórrer. Avui dia algunes d’aquestes lleis encara segueixen vigents. Per exemple, a Wisconsin no es permet servir margarina en restaurants ni institucions públiques, tret que el client la demani expressament.

Etiquetes:

hamburguesa-ca

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions