Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Desnutrició en l’embaràs i risc d’esquizofrènia

Els bebès nascuts de mares que han sofert una greu desnutrició durant l'embaràs tenen més possibilitats de desenvolupar esquizofrènia

Un estudi publicat en JAMA i dirigit pel neuròleg David St Clair, de la Universitat d’Aberdeen, a Escòcia, analitza la incidència d’esquizofrènia en un grup de persones de Xina afectades per una peculiar característica: totes són de la província xinesa d’Anhui i van néixer entre els anys 1959 i 1961.

Durant 1959 i 1961, una combinació de mal temps amb els canvis associats a la transició denominada «Gran Salt avanci» (en la qual zones rurals del país es van transformar en industrials en la seva transició al capitalisme) va donar lloc a una de les pitjors fams que es recorden en aquell país. Una de les zones més afectades va ser la província d’Anhui.

Els investigadors han seleccionat una zona de la província i han comparat la incidència d’esquizofrènia en els gestats i nascuts en aquest període de fam amb la qual es dona entre els nascuts abans o després. Per a això, han contrastat tots els registres de 1971 a 2001 de l’únic hospital psiquiàtric que atén la zona estudiada.

Entre els nascuts durant els anys de la fam, «el risc de desenvolupar esquizofrènia més tard es va incrementar significativament, des d’un 0,84% per als nascuts en 1959 fins a un 2,15% per als nascuts en 1960 i un 1,81% en 1961», expliquen els investigadors en el seu article.

El risc és una mica més del doble si es compara entre els nascuts entre 1959 i els nascuts en plena fam, en 1960. De qualsevol forma, les xifres de per si mateix no donen cap explicació i els investigadors ho saben. «Ningú sap què és el que succeeix, però estem començant a pensar que es tracta d’una interacció genètica i ambiental», afirma Feng Zhang, un dels signants del treball. I la contribució ambiental a l’origen de l’esquizofrènia podria ser, afirmen, la malnutrició en la gestació de la persona afectada.

La hipòtesi de l’àcid fólico
L’àcid fólico és un micronutriente essencial per a molts dels mecanismes del cos humà, com la resistència al dolor
Una hipòtesi popular és que es tractaria de la deficiència d’àcid fólico, nutrient que es troba en bones quantitats en el fetge, espàrrecs, espinacs, llenties, jueves, cacauets, bolets i segó, i que està implicat en el desenvolupament del sistema nerviós central. El fetus ho necessita especialment en les primeres setmanes de gestació perquè sense aquest micronutriente pot desenvolupar espina bífida, dolència caracteritzada pel desenvolupament inadequat del tub neural. Els nens amb espina bífida tenen la medula espinal al descobert i els danys associats poden ser suficientment importants com per causar paràlisis en les cames.

Els experts asseguren que l’àcid fólico també està associat a altres mecanismes del cos humà, com la major resistència al dolor, encara que encara no s’entén bé de quina forma es relaciona un amb un altre. De qualsevol forma, que la manca d’àcid fólico estigui implicada en el major risc d’esquizofrènia és només una hipòtesi i probablement es tracti només d’un factor. Si fos «el factor» caldria veure si tots els nens nascuts amb espina bífida també desenvolupen esquizofrènia i d’altra banda, la pregunta lògica és què succeeix als països on la desnutrició és habitual.

Encara que la causa d’aquest trastorn segueix sent un misteri, són vàries les hipòtesis que es barregen per al conjunt de factors: la genètica, l’estació i el lloc de naixement, les complicacions en la gestació, l’exposició prenatal a virus i la malnutrició prenatal.

El precedent holandès
La primera relació entre fam i esquizofrènia es va veure en un estudi d’investigadors de l’Institut Psquiátrico de l’Estat de Nova York sobre els efectes de la fam l’hivern de 1944-45, quan els nazis van bloquejar el subministrament d’aliments a Holanda. Van ser amb prou feines uns mesos però determinants per als bebès de les dones que en aquell moment estaven embarassades. Els investigadors que van revisar els registres anys després treballaven amb la hipòtesi que la privació de menjar durant el primer trimestre d’embaràs és un factor de risc per al desenvolupament del trastorn.

Tres regions del país, a l’oest, nord i sud, van sofrir les penúries en diferents graus. En l’oest, la regió més afectada, la població es va veure exposada a una greu malnutrició amb dietes inferiors als 4.200 kilojulios, unes 1.008 calories, la meitat més o menys d’una dieta normal. En el nord i en el sud les restriccions van ser moderades, amb racions diàries inferiors a 6.300 kilojulios (unes 1.512 calories).

Entre els quals van estar exposats en els tres primers mesos de la seva gestació a aquesta privació important d’aliments, sobretot en el nord, es va donar posteriorment un major risc de desenvolupar esquizofrènia encara que, i això és cridaner, només en el cas de dones. A les zones nord i sud, de restricció moderada d’aliments, el risc era menor. Aquest treball, deia Ezra Susser, que va dirigir el treball, «fa plausible la hipòtesi que la nutrició prenatal primerenca pot tenir un efecte específic sobre un gènere en el risc d’esquizofrènia».

Susser, psiquiatre a la Universitat de Nova York, declarava al servei de notícies Nature News que s’alegrava que els nous resultats reforcessin el seu treball previ. «És difícil disposar d’experiments naturals en els quals realitzar aquest tipus d’estudis, ja que les fams han d’haver succeït almenys 40 anys enrere perquè l’esquizofrènia hagi tingut temps de desenvolupar-se».

NUTRICIÓ EN L'EMBARÀS I EL FACTOR BDNF

Img hambre1
Imatge: WHO/P.Virot

A ningú se li escapa que la desnutrició severa durant l’embaràs ha de tenir conseqüències sobre el desenvolupament del fetus. La demostració que trastorns mentals com l’esquizofrènia, que es desenvolupen sent l’individu ja adult, puguin tenir a l’origen aquesta causa dependrà que es demostri el vinculo físic, la base física que expliqui, ni que sigui parcialment, el trastorn. I això és una mica del que encara s’està lluny.

De qualsevol forma, cada vegada hi ha més evidències sobre la importància de les deficiències sofertes en l’entorn intrauterino en el desenvolupament del sistema nerviós central, incloent la nutrició. Així ho recorda un treball dels investigadors F.Gomez-Pinilla i S. Vaynman que s’acaba de publicar en la revista Experimental Neurology. Els experts recorden la importància del període prenatal en el desenvolupament estructural de l’hipocamp, una regió important per a l’aprenentatge i la memòria, i en el factor neurotrófico BDNF, una neurotrofina implicada en la plasticitat de l’hipocamp (les neurotrofinas promouen el desenvolupament i la supervivència de les neurones durant el desenvolupament).

En treballs amb models animals s’ha pogut veure que mentre una dieta rica en àcids grassos omega-3 és essencial per al desenvolupament neurològic normal, una dieta rica en greixos saturats disminuïa els nivells del factor neurotrófico BDNF el que comprometia posteriorment el desenvolupament cognitiu. En rates alimentades amb la meitat de la dieta normal, s’ha vist que la grandària de l’hipocamp en les cries era menor que en les cries de rosegadors alimentats normalment. Però potser «el més cridaner», diuen aquests científics, és que l’alteració en els nivells normals del factor BDNF «és una característica que es pot veure i es repeteix en molts trastorns de la funció cognitiva que ocorren posteriorment al llarg de la vida, com l’esquizofrènia, la demència o la malaltia d’Alzheimer».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions