Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Detecció instantània de contaminants en marisc

Un nou mètode dotat de biosensores permet detectar toxines en el marisc de forma més ràpida i fiable

La principal causa de contaminació a través del consum de marisc es deu a la presència de toxines, produïdes sobretot per algues presents en el plàncton i que constitueixen la principal font d’aliment dels mol·luscs bivalves, una de les espècies més afectades. D’aquesta manera, les toxines s’acumulen i es poden metabolizar a l’interior de l’animal i, per tant, arribar a intoxicar al consumidor final. Fins avui, per a la detecció de toxines en el marisc eren necessaris diversos dies d’anàlisis. No ha estat fins ara que un grup de científics britànics ha ideat una prova que permet verificar de manera molt més ràpida la presència de toxines en l’aliment i el seu bon estat general.

Img ostras1

Un dels objectius d’aquesta nova eina serà, tal com indiquen els experts, de la Universitat de Queen’s, a Belfast, (Regne Unit), detectar toxines en el marisc abans de la seva introducció en la cadena alimentària, a més d’altres aportacions de caràcter revolucionari en el sector. Fins ara, el període necessari per a la detecció de toxines en marisc nocives per al consumidor era d’uns dos dies, Amb el nou mètode, que treballa amb biosensores, el procés de detecció pot reduir-se fins a només 30 minuts i, a més, amb uns resultats molt fiables.

Es posa l’accent en la detecció de la toxina paralítica, capaç de provocar una paràlisi a qui la consumeix i fins i tot provocar la mort. La nova tècnica, executada en el marc del projecte europeu “Noves tecnologies per a la detecció de múltiples contaminants químics en aliments” (BIOCOP), suposa un gran avanç quant a la seguretat alimentària i ofereix a més rapidesa i fiabilitat.

Eficàcia assegurada

Ja fa temps que es té coneixement de l’existència de les toxines en el marisc, en concret de la seva procedència, les formes existents i els seus efectes en els consumidors. Però el camp de la detecció i la fiabilitat de les proves utilitzades per a això encara precisaven noves recerques. La importància d’evitar que les toxines entrin en la cadena alimentària és creixent, no només perquè cada vegada es coneixen més els seus efectes en el consumidor sinó que cada vegada es troben també més indicis que el canvi climàtic multiplica els casos d’intoxicació a tot el món. Els experts de la Unió Europea han dut a terme nombrosos estudis científics per detectar, de manera fiable, la presència de toxines abans que aquestes entrin en la cadena alimentària i disminuir les intoxicacions en els consumidors.

Mitjançant ‘proteïnes detectores’ és possible detectar quantitats gairebé inapreciables de toxines en tots els mariscs
La nova eina permet captar quantitats molt petites de toxines mitjançant unes “proteïnes detectores”. La tècnica s’ha provat en petxines de pelegrí, ostres, musclos i altres mariscs i el resultat ha estat excel·lent. S’han detectat quantitats gairebé inapreciables de toxines en tots els mariscs estudiats. Amb aquest nou avanç es garanteix la seguretat del marisc a tot el món, un gran pas per a l’aqüicultura, un sector que porta molt temps lluitant contra l’augment de toxines provocat pel canvi climàtic.

Aquest nou instrument s’uneix a una petita gamma de proves ràpides de seguretat alimentària ideades pels experts britànics. L’Agència d’Aliments i Medicaments nord-americà (FDA) ha proporcionat una nova subvenció a aquest grup d’investigadors per continuar amb els estudis i desenvolupar la prova a l’altre costat de l’Atlántico i reduir així el termini de comercialització de marisc. L’objectiu és establir els controls tant en els laboratoris com en les embarcacions just al moment de la captura del marisc.

La marea vermella

Aquest fenomen natural es produeix per la presència de grans quantitats d’algues unicel·lulars amb una coloració vermellosa a causa dels seus pigments, encara que també posseeixen altres coloracions. Aquestes algues formen part del plàncton que els animals marins, sobretot marisc, consumeixen. Aquestes marees es troben en aigües amb una temperatura elevada i amb una baixa salinitat. Els dinoflagelados són els components majoritaris d’aquest plàncton, encara que també es troben les diatomeas i altres organismes. Els dinoflagelados tenen la capacitat de realitzar la fotosíntesi amb la llum del sol i també amb compostos inorgànics presents en l’aigua.

Es concentren en els mol·luscs durant el procés de filtració, típic d’aquests organismes, i s’acaben per acumular en l’aparell digestiu dels mateixos. La intoxicació es produeix després del consum d’aquest marisc contaminat, sobretot mol·luscs bivalves, ostres, cloïsses o musclos, entre uns altres. El nivell d’afectació en els humans està relacionat per factors com la quantitat de marisc consumit, el nivell de toxines que tenen els aliments o la seva edat.

INTOXICACIÓ PARALÍTICA

Coneguda des de fa un segle a Canadà, aquesta intoxicació aquesta provocada per les saxitoxinas i les gonyautoxinas. És una afectació rara però greu ja que provoca una paralització dels músculs respiratoris i pot causar la mort. Les toxines s’acumulen en les vísceres dels mol·luscs, encara que dependrà de les espècies a les quals intoxiquin. Els musclos són uns dels més afectats. Aquesta espècie elimina el 50% de la toxina en uns 12 dies, d’aquí la importància de la nova eina per detectar tòxics amb més antelació. La resta es pot mantenir durant mesos amb uns nivells de toxicitat baixos. Els símptomes d’intoxicació per aquestes toxines són immediats, als pocs minuts de la ingestió ja poden aparèixer, però igual de ràpida pot ser la seva eliminació. cal destacar que amb només menjar un o dos musclos contaminats de saxitoxina ja pot aparèixer una intoxicació greu.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions