Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Detecció més ràpida de bacteris en l’aigua

Dissenyen un nou sistema de detecció de contaminants com a agents patògens en l'aigua

img_agua bacterias hd_

Un dels principals reptes al moment de proveir aigua potable és controlar i limitar els riscos que suposa la presència d’agents patògens, així com de compostos orgànics, sediments o substàncies químiques que vulneren la seva seguretat. I és que la contaminació bacteriana de l’aigua pot causar malalties humanes, si no s’apliquen les mesures de control i sanejament adequades. Ha de tenir-se en compte, a més, que el risc procedeix no solament del consum d’aigua en mal estat, sinó d’aliments preparats amb aigua contaminada. En la Unió Europea, i dins del projecte AQUALITY, s’ha desenvolupat un nou sistema de detecció dels principals patògens en l’aigua. L’article explica com es realitza el control de l’aigua en temps real i quins són els plans per reduir substàncies químiques en aigües europees.

Img agua
Imatge: dyanna

Els microorganismes patògens que afecten a la qualitat de l’aigua solen arribar a aquest líquid través de la femta i d’altres restes orgàniques. Algunes dels bacteris patògens més comuns en aquest mitjà són Aeromonas spp., I. coli, Helycobacter pylori, Pseudomonas, Salmonella typhi, Shigella o Vibrio cholerae.

La desinfecció (addició de productes químics reactius com a gas clor o hipoclorit sòdic) és un dels mètodes que s’utilitza per eliminar patògens i evitar infeccions. Els sistemes actuals d’identificació i quantificació de contaminants en l’aigua solen fer-se a través de mostrejos i anàlisis de laboratori, com la Reacció en Cadena de la Polimerasa (PCR) o la tècnica ELISA, considerada per alguns experts com a poc eficaç en la detecció directa de patògens en els aliments. Tots dos requereixen temps i costos econòmics importants.

Amb la finalitat de simplificar aquesta tasca, un grup d’investigadors procedents de diferents països europeus ha ideat, en el marc del projecte AQUALITY, un nou mètode més ràpid i eficaç destinat a acabar amb els contaminants aquàtics.

Control de l’aigua en temps real

Una de les principals novetats del nou sistema és la seva capacitat de supervisar en temps real la qualitat de l’aigua, gràcies a un dispositiu ultrasònic i un joc de diagnòstic basat en lípids. A més, els experts participants en AQUALITY, iniciat al desembre de 2011 i finalitzat al febrer de 2014, han usat liposomes, estructures microscòpiques de tipus cel·lular que contenen un compost que reacciona de forma específica amb els patògens. Aquestes nanoestructuras tanquen en el seu interior un preparat aquós i un cromóforo dissenyat per reaccionar amb la presència de bacteris. Una unitat òptica descobreix el canvi de color de la mostra quan interaccionen els liposomes amb els bacteris.

El nou sistema supervisa en temps real la qualitat de l’aigua

Aquest sistema es troba en fase d’assaig a Noruega, i està previst que tingui un important impacte en la qualitat de l’aigua en un futur proper. Quan es va iniciar, un dels objectius del projecte, en el qual han participat experts espanyols de la mà d’ENSATEC, va anar el desenvolupament d’un sistema d’anàlisi de la qualitat de l’aigua automatitzat.

El nou mètode es caracteritza per ser un dispositiu únic integrat capaç d’integrar-se en la línia de producció industrial, i que facilita una resposta ràpida sobre la presència o absència de bacteris. I ha centrat l’atenció en quatre bacteris, tenint en compte la seva incidència i prevalença en les malalties transmeses pels aliments: Staphylococcus aureus, I. coli, Salmonella typhi i Campylobacter jejuni.

Planes per reduir substàncies químiques en aigües europees

La Unió Europea té identificades, a dia d’avui, un total de 33 substàncies prioritàries en aigües superficials (rius, llacs i aigües costaneres) para les que es requereixen mesures específiques de control. Aquests components, que arriben a l’aigua a través de diferents fonts, com a instal·lacions industrials o cultius, es controlen a través d’una sèrie de normes de qualitat mediambiental destinades a evitar la deterioració i contaminació. Segons la Direcció general de Medi ambient de la Comissió Europea, del total de les 33 substàncies, 13 estan considerades “substàncies perilloses prioritàries” per la seva persistència, bioacumulació i toxicitat (PBT). Aquestes persisteixen en el medi ambient i poden acumular-se en els teixits animals i vegetals, ascendeixen en la cadena alimentària i augmenten la seva concentració.

Als països de la Unió Europea, la Directiva Marco de l’Aigua (DMA) fixa un marc legal per protegir l’aigua potable en tota Europa i classifica la qualitat de les aigües superficials en cinc categories: molt bona, bona, acceptable, deficient i dolenta.

A Espanya, segons el Ministeri de Sanitat, Serveis Socials i Igualtat, s’apliquen quatre paràmetres per a l’aigua de consum (en el seu estat original o després d’un tractament que s’usa per beure, cuinar, preparar aliments, per a la higiene o altres usos domèstics):

  • Microbiològics: indiquen la contaminació biològica de les aigües.

  • Químics: arriben a través d’activitats industrials, agràries o ramaderes, així com d’aigües residuals d’origen urbà.

  • Indicadors: la presència o no de les substàncies anteriors estan relacionades amb el tractament i el control, o la percepció de les característiques organolépticas (olor, color, sabor o gust).

  • Radioactivitat: segons el Ministeri, aquesta contaminació a Espanya es deu a la radioactivitat natural del terreny, i és més freqüent en aigües subterrànies.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions