Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dieta, proteïnes i risc cardiovascular

Experts cardiòlegs atribueixen a la proteïna homocisteína, present en aliments com la carn, un factor de risc cardiovascular

Les proteïnes de la carn, la llet o els ous aporten fins a una vintena d’aminoàcids diferents a la sang, aminoàcids que prenen part en les funcions metabòliques en pro de la salut; una, no obstant això, ha estat vilipendiada pels cardiòlegs de mig món i constitueix un factor de risc cardiovascular independent: l’homocisteína.

La temptació de condemnar el consum de carn per la seva contribució a la malaltia cardiovascular («matem a les vaques, i elles ens maten després a nosaltres», deia un cardiòleg), com a font natural de colesterol i d’homocisteína, dos factors de risc independents i modificables per isquemia coronària, mereix sublimar-se tant quan suposa també una font important de proteïnes i vitamines. A més, en el que a l’homocisteína es refereix, la font més rica d’àcid fólico, que és el seu principal antagonista, és ni més ni menys que una víscera de tan limitat consum com el fetge.

L’homocisteína va ser descoberta en 1933 per Du Vigneaud i cols. Es tractava d’un aminoàcid sulfurat que amb els anys es va veure que actua en l’organisme a manera de molècula aterogénica. Aquest aminoàcid és producte del metabolisme de la metionina, un altre aminoàcid essencial aportat per les proteïnes d’aliments tals com la carn, els ous, els làctics o el peix.

A causa d’una cultura de l’alimentació no sempre basada en les demandes del propi organisme, si aquestes prescriuen només 0,9 g/dia de metionina per a les funcions que es precisa, el consum mitjà de la població supera els 2g/dia. L’excés de metionina es transforma en homocisteína mediande reaccions enzimàtiques de trahnsmetilación i aquí comencen els problemes.

Una malaltia

Els nutricionistes recomanen el consum de cereals, vegetals i fruites en persones amb alts nivells d’homocisteína

La hiperhomocisteinemia s’ha descrit com una malaltia autosómica recessiva en la qual una conjugació de factors genètics i ambientals porta a un individu a presentar fins a 30 vegades més homocisteína del normal. De no detectar-se en la infància, concentracions tan elevades d’homocisteína poden donar motiu a un risc de trombosis arterials i venosas que supera el 50% abans dels 30 anys d’edat.

S’ha descrit que les persones amb massa homocisteína en la sang tenen una menor capacitat de vasodilatació arterial. Per afegiment, més de 80 estudis, en la seva majoria prospectius i amb més de 10 anys de seguiment, recolzen la seva condició de factor de risc cardiovascular. La deterioració de les funcions de les cèl·lules endoteliales, la proliferació de cèl·lules del múscul llis, trombogénesis o oxidació de lipoproteïnes de baixa densitat són alguns dels fenòmens que relacionen l’homocisteína amb la malaltia cardiovascular.

Clínicament, les concentracions plasmàtiques d’homocisteína, mesures en dejú, tenen el seu llistó de normalitat entre els cinc i els 15 micromoles per litre. Es classifiquen com a valors elevats moderats els de el rang 16-30, intermedis els de 31-100 i greus els superiors a 100. Aquests valors solen ser majors en homes que en dones, i s’incrementen amb l’edat o el consum de tabac. A més del consum de fonts proteïques en la dieta, la concomitancia de malalties com la disfunció renal, hipotiroïdisme, lupus eritematoso sistèmic, neoplasmas malignes, psoriasis i els trasplantaments d’òrgans solen elevar espontàniament les concentracions d’homocisteína, igual que succeeix amb diversos medicaments basats en l’àcid nicotínico, carbamazepina, colestipol, diuréticos tiazídicos, fenitoína, fenofibrato, metotrexato o teofilina, entre uns altres.

Existeixen nombroses evidències que demostren que els pacients amb malalties cardiovasculars veuen duplicada, aproximadament, la seva mortalitat per cada augment anormal de 5 micromoles per litre en els seus nivells d’homocisteína. En canvi, no s’ha demostrat que un descens en els nivells d’homocisteína reverteixi aquesta situació de risc. Les societats mèdiques no aconsellen garbellar tota la població a la recerca d’individus amb hiperhomocisteinemia, sinó circumscriure’s només als grups de risc cardiovascular.

Alguns estudis certifiquen també que les dones posmenopáusicas amb nivells elevats d’homocisteína presenten una major incidència de malaltia cardiovascular, sospitant-se que els efectes d’un nivell massa elevat d’homocisteína poden repercutir en altres àrees com la diabetis o la deterioració cognitiva, estant en curs diverses recerques per poder avaluar aquesta situació.

Un risc modificable
Si no es té constància que la disminució d’homocisteína contraresti el risc cardiovascular, sí hi ha dades que avalen que la seva antagonismo amb vitamines del grup B prevenen l’efecte deletéreo d’aquest aminoàcid. Els experts en nutrició recomanen que les persones que posseeixin xifres d’homocisteína superiors als 10 micromoles per litre consumen més aliments amb aquestes vitamines, entre els quals s’inclouen els cereals fortificats, vegetals de fulles verdes, fruites, llegums i, sobretot, fetge. Si bastarien 400 µg/dia d’àcid fólico per garantir un bon control de l’homocisteína circulant, només 100 g de fetge de pollastre aporten ja 1.385 µg.

La suplementación multivitamínica amb preparats, per els qui tinguin alguna contraindicació en el consum dels aliments citats, contempla dosis diàries que poden variar entre 0,2 i 15 mg d’àcid fólico, 3-250 mg de vitamina B6 i 0,05-1 mg de vitamina B12.

CIÈNCIA ALIMENTÀRIA

Img

La «novel·la» en qüestió es diu The Homocysteine Revolution (la revolució de l’homocisteína) i el seu autor l’ha convertit en autèntic best-seller. Fa més de 30 anys, un jove patólogo de la Universitat d’Harvard va quedar commocionat per la mort d’un nen que havia mort com a conseqüència d’una greu malaltia arterial. Com a única dada anòmala, la seva autòpsia presentava uns nivells summament elevats d’un aminoàcid conegut com homocisteína.

Quan a Kilmer McCully se li va ocórrer en 1969 afirmar que un producte metabòlic de les proteïnes de la carn podia desencadenar la malaltia cardiovascular, tot se li va posar en contra. La comunitat científica nord-americana li va acusar de falta de rigor i va arribar fins i tot a perdre la seva ocupació com a investigador universitari. Transcorregudes més de tres dècades, ningú dubta ja que el que McCully va albirar és un factor de risc en tota la regla i que, almenys un 5-7% de la població, presenta nivells d’homocisteína massa elevats en la seva sang. De fet, els metges atribueixen avui a l’homocisteína una fiabilitat quant a marcador de risc superior fins i tot a la del colesterol.

En el seu llibre The Homocysteine Revolution, McCully adona del calvari en què va acabar convertida la seva vida després d’aquest descobriment i inclou diverses reflexions filosòfiques sobre el paper de la ciència en la cultura. Ja entrat el segle XXI, Barret i cols. van plantejar un homenatge al Dr. McCully en forma d’un estudi comparatiu sobre 131 malalts amb bloqueig en dues artèries coronàries; 88 cardiópatas amb problemes de bloqueig moderat en una de les artèries coronàries i un altre grup de controls sans. Els autors van trobar una relació lineal entre els nivells plasmàtics d’homocisteína i la gravetat dels bloquejos arterials.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions