Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dioxines i aliments

Ni totes les dioxines són un perill ni totes les no dioxines manquen d'activitat dioxina

Accidents i incidents com els de l’agent taronja “agent orange”, el de Seveso o el més recent dels pollastres belgues, han alimentat sens dubte la fama d’un grup de compostos aromàtics clorats anomenats dioxines. Per la seva toxicitat elevada, i també per la seva carcinogenicitat i teratogenicidad, desperten por entre el públic, encara que des del punt de vista científic només part del temor està justificat. Si en ciència s’afirma amb freqüència que tot és relatiu, en toxicologia això es tradueix en què tot depèn del producte i de la dosi. Entengui’s per això que ni totes les dioxines són un perill, ni totes les no dioxines manquen d’activitat dioxina.

Dioxina, dioxines i aliments

Dioxina és el compost 2,3,7,8-tetracloro-dibenzo-p-dioxina (2,3,7,8-TCDD), un de 22 possibles isòmers de les dibenzo-p-dioxines tetracloradas, i un dels 75 possibles congèneres de les dibenzo-p-dioxines policloradas (PCDD). Entendre aquest argot és necessari per a parlar amb propietat d’un tema del qual massa vegades es fa demagògia, tant per a estigmatitzar com per a banalitzar.

Si la 2,3,7,8-TCDD és la més coneguda d’aquest grup de compostos orgànics clorats és perquè és la més perillosa i tòxica de les PCDD: basta menys d’1 µg (un microgram és una milionèsima de gram) per via oral per a matar un animal com el cobai. Se la considera habitualment, per tant, com el compost artificial més letal mai sintetitzat, intencionada o involuntàriament, per l’home. Remarqui’s això d’artificial, perquè no poques toxines -llámase així als tòxics que sintetitzen els organismes vius- resulten marcadament molt més mortals. Tal és el cas de les toxines que fabriquen microorganismes amb el “Clostridium botulinum” o el “C. Tetan”, causants del botulisme i del tètanus, respectivament.

D’altra banda, altres espècies emprades com a animals d’experimentació no són tan sensibles com el cobai als efectes tòxics immediats de la 2,3,7,8-TCDD. Alguns rosegadors requereixen dosis mil vegades superiors per a morir. No pocs matarratas i alguns insecticides dels quals s’empren de manera corrent resulten molt més perillosos si es prenen com a referència aquestes dades. D’un altre costat, part del problema està a determinar si els éssers humans se situen entre les espècies més sensibles, o entre les menys, a aquest efecte aguts de la 2,3,7,8-TCDD.

Efectes a mitjà i llarg termini

El que més preocupa de les dioxines és el que produeix o pot produir a mitjà o llarg termini. En particular, les seves potencials propietats teratogèniques (malformacions en el fetus) i carcinogénicas (aparició de tumors malignes). Cal advertir que l’evidència que les PCDD són carcinògenes en humans és bastant feble, i que gairebé tota ella prové d’extrapolacions d’estudis experimentals amb animals. Suficient, en qualsevol cas, per a tenir més que fundades sospites que poden també ser-ho per a nosaltres.


Si el dubte científic existeix és, sobretot, perquè a una rata se li pot administrar el producte en condicions controlades de laboratori, fer un seguiment i observar què ocorre. Amb un humà això no és ni legal ni factible, i l’aproximació més pròxima que es pot dur a terme és l’estudi epidemiològic de poblacions exposades de manera accidental, com la de veterans del Vietnam o la de la població de Seveso, encara que aquí la interpretació resulta sempre difícil per la quantitat de factors confundentes (per exemple, la dieta, l’alcoholisme o el tabaquisme).

Un últim punt a prendre en consideració és que no totes les dioxines presenten la gran activitat biològica adversa que presenta la 2,3,7,8-TCDD i resulten, per tant, bastant “innòcues”. Més encara, compostos que no són químicament dioxines (o, millor, PCDD), sí que la presenten. Tal és el cas d’alguns dibenzofuranos policlorados (PCDF) i d’alguns bifenilos policlorados (PCB), encara que hi ha encara altres exemples menys abundants i coneguts. Per exemple els anàlegs a PCDD, PCDF o PCB però que, en lloc de clor, porten brom (són, per tant, polibromados).



(*) Raimon Guitart és Professor Titular de Toxicologia, Universitat Autònoma de Barcelona. http://quiro.uab.es/tox

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions