Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dioxines: què són, en quins aliments estan i com ens afecten?

Més del 90 % de l'exposició humana a les dioxines procedeix dels aliments; especialment, els origen animal amb alt contingut en greix

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 06 de Maig de 2020
dioxinas en alimentos Imatge: Engin Akyurt

La crisi sanitària ocasionada pel coronavirus ha captat gairebé tota la nostra atenció en les últimes setmanes, des de l’economia i la salut a la tecnologia i la seguretat alimentària. Altres temes, en canvi, han passat a un segon pla, encara que no per això han perdut importància ni interès. Un exemple és l’incendi generat en l’abocador de Zaldibar el passat mes de febrer. Quan es va produir, les autoritats van detectar la presència en l’aire de furano i dioxines en quantitats entre 40 i 50 vegades per sobre de l’habitual a la zona. Aquests contaminants químics es van generar per la crema de plàstics i materials amb clor i poden causar problemes seriosos en la salut. Per evitar-los el Govern basc va recomanar una sèrie de mesures preventives, com no ventilar els habitatges i mantenir les finestres tancades el major temps possible. Però sabies que els aliments també contenen dioxines?

Què són les dioxines?

La Fundació Basca per a la Seguretat Agroalimentària (Elika) explica que les dioxines són un grup d’uns 200 compostos químics contaminants i que, encara que es troben en el medi ambient de tot el món, als països desenvolupats existeix una major concentració. En parlar de dioxines, en general, s’abasten tres tipus de diferents compostos: dioxines, furanos i PCB (bifenilos policlorados o policlorobifenilos).

  • Les dioxines poden produir-se en processos naturals com les erupcions volcàniques i els incendis forestals, però són sobretot subproductes dels processos industrials. És a dir, no es creen conscientment, sinó que són residus. La incineració descontrolada de deixalles sol ser la principal causa. El fum del tabac també les conté, encara que en baixos nivells.
  • Per la seva banda, el furano i els seus compostos metilfuranos són compostos orgànics que es formen durant el tractament tèrmic dels aliments a partir de substàncies precursores presents de forma natural en els aliments, com la vitamina C, els carbohidrats, els aminoàcids, els àcids grassos insaturats i els carotenoides.
  • Per contra, els PCB s’han de produir de manera deliberada. Abans de 1985, quan van ser prohibits, s’utilitzaven en transformadors, condensadors o pintures, entre altres productes. La mala notícia és que, donada la seva alta persistència, encara queden molts en el medi ambient.

La difícil degradació de tots ells fa que es dipositin en l’aigua, el sòl i els sediments, acumulant-se principalment en els animals terrestres i aquàtics i, en conseqüència, en els aliments derivats d’ells. Segons Elika, més del 90 % de l’exposició humana a les dioxines procedeix dels aliments i, en concret, els aliments d’origen animal amb alt contingut en greix representen el 80 % de l’exposició total de dioxines i PCB a través de la dieta.

Quins efectes poden tenir en la salut humana?

“L’exposició aguda a altes concentracions de dioxines, furanos i PCB pot causar lesions cutànies, tals com cloracné i taques fosques, així com alteracions funcionals hepàtiques depenent de la quantitat ingerida i del temps d’exposició”, expliquen des d’Elika.

L’exposició crònica i perllongada s’ha relacionat amb alteracions immunitàries del sistema nerviós en desenvolupament, sistema endocrí, aparell reproductor i danys hepàtics, i s’ha associat amb alguns tipus de càncers, així com amb diabetis i malalties cardiovasculars. A més, l’exposició crònica a furano i metilfuranos pot provocar dany hepàtic a llarg termini, perquè s’absorbeixen en el tracte gastrointestinal i s’acumulen en el fetge.

Quant a grups de risc, en el cas de les dioxines i PCB, segons Elika, destaquen els fetus, a causa que, en haver estat exposats a dioxines en l’úter, sofreixen alteracions en el sistema immunològic i neurològic, afeccions cutànies com el cloracné, retards en el desenvolupament, pèrdues de capacitat auditiva o trastorns del comportament. En el cas d’exposició a PCB, afecta directament al desenvolupament del sistema nerviós dels fetus. “El nounat, els òrgans del qual es troben en fase de desenvolupament ràpid, també pot ser més vulnerable a alguns efectes”, expliquen. I en el cas del furano i metilfuranos, la població més exposada és la dels bebès per consumir major quantitat d’aliments en conserva, com els potitos i els sucs de fruita.

Quins aliments contenen major percentatge de dioxines?

“Aquests contaminants químics poden estar presents en petites quantitats en els aliments d’origen animal, com el peix, la carn, els ous, els làctics i els olis i grasses, perquè són bioacumulables en el teixit adipós dels animals”, aclareixen des d’Elika. A més, encara que en menor mesura, també es poden trobar en les fruites i hortalisses, com  en els cereals i els seus derivats. Entre els aliments que contenen major percentatge de furanos i metilfuranos destaquen el cafè i els grans de cereal, a més dels aliments en conserva, bé siguin en llauna o tarros de cristall.

cafe furanos dioxinas
Imatge: Christoph

Així i tot, des d’Elika asseguren que “la concentració en la qual es troben aquests compostos en els aliments és cada vegada menor, a causa que s’estan prenent moltes mesures per disminuir els abocaments al medi ambient”.

Si són tòxiques, per què seguim consumint-les?

No totes les dioxines han demostrat ser tòxiques ni en éssers humans ni en altres animals. A més, en la majoria d’aliments destinats al consum es controla la presència de dioxines i s’estableixen, amb total garantia, uns topalls de seguretat. La seva presència en aliments és molt baixa i, a més, perquè tingui efectes adversos en la salut ha de ser ingerida en majors concentracions i durant períodes molt perllongats de temps.

De fet, l’última vegada que va sorgir una notícia per alta contaminació en aliments va ser el passat any, quan 75.000 ous “bio” venuts en supermercats de Bèlgica van haver de ser retirats del mercat per superar lleugerament el nivell de dioxina tolerat. L’origen de la contaminació, segons el diari Li Soir, va ser una vintena de granges on hi havia més de 8.000 gallines, i cap persona va resultar intoxicada.

Per trobar l’últim cas en el qual una sobreexposició va tenir efectes en la salut, cal remuntar-se a 1976. En Seveso (Itàlia) una fallada en un reactor d’una fàbrica de desinfectant va produir l’alliberament massiu d’un núvol tòxic que contenia dioxines en una proporció de 250 grams, afectant als animals domèstics i passant de seguida a la població.

I per buscar un cas alimentós, cal anar més enrere, fins a 1968. Aquell any unes 2.000 persones van ser intoxicades en consumir oli d’arròs contaminat amb dioxines en Yuso (Japó).

Com prevenir una possible intoxicació?

Des d’Elika recomanen mantenir una dieta equilibrada, amb quantitats adequades de fruita, verdures i cereals. Atès que els aliments d’origen animal són els que més acumulen dioxines i PCB, resulta aconsellable no abusar del consum d’aliments d’origen animal: peixos, carns i ous, i els seus derivats i limitar la ingesta d’olis i greixos d’origen animal.

A més, per reduir l’exposició alimentària al furano i als metilfuranos, Elika convida a seguir una sèrie de bones pràctiques d’escalfament en els aliments amb major contingut d’aquests compostos. Un exemple: en haver de recalentar els menjars llests per al consum per a bebès i nens petits, convé fer-ho al bany María sense tapa, ja que pot reduir la seva exposició en un 15-30 %. Així mateix, s’ha d’evitar recalentar el cafè.

Addicionalment, i amb la finalitat d’evitar la contaminació microbiològica, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) encomana seguir cinc claus relacionades amb la higiene, manipulació i cuinat dels aliments:

  • Usar aigua i matèries primeres segures. Rentar bé amb aigua corrent les fruites i hortalisses que vagin a consumir-se crues.
  • Mantenir els aliments a temperatures segures. Això inclou: no trencar la cadena de fred durant el transport dels aliments crus; refrigerar els aliments a temperatures inferiors a 5 °C per limitar el creixement potencial de patògens; i no descongelar els aliments a temperatura ambienti, sinó en la part baixa del frigorífic.
  • Mantenir la neteja amb la consegüent desinfecció de les superfícies, utensilis i taules per tallar.
  • Separar aliments crus i cuinats per evitar la contaminació creuada.
  • Cuinar per complet els aliments (65 ºC) i mantenir-los calents fins al seu consum. Després de la ingesta dels aliments, refrigerar els excedents al més aviat possible (<5 ºC) i menjar-los en 24 hores, prèviament recalentados.

Etiquetas:

dioxines

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions