Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Disputes en el mercat de les vitamines

El control pel mercat mundial de vitamines ha portat a les empreses productores a exercir pràctiques monopolístiques il·legals

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 17deSetembrede2003
Img

Les empreses dedicades a la producció de vitamines, bona part d’elles concebudes com a suplement alimentós, porten anys disputant-se el mercat mundial i controlant-lo amb èxit. Però la irrupció de companyies asiàtiques amenaça amb desarborar unes estratègies comercials que, com en el cas de la vitamina E, ofereixen encara més sospites que certeses.

Img vitaminae1
Imatge: ARS Image Gallery

La filosofia de l’alimentació saludable té a vitamines i oligoelementos per pilars bàsics. El mercat global de les vitamines no per a de créixer i, per si anessin poques les empreses occidentals amb voluntat de competir entre si per un millor elixir, manufacturadores xinesos se sumen a l’obstinació amb preparats de baix preu, destinats a satisfer la demanda asiàtica sense renunciar a l’exportació als països occidentals.

L’adquisició de Roche Vitaminas a càrrec de l’empresa DSM estava destinada a convertir-se en notícia de l’any dins de l’apartat empresarial farmacèutic i alimentari amb vocació vitamínica, però a Àsia, i a rebuf de la major epidèmia neumónica continental, s’ha deslligat una febre provitamínica sense precedents que ha desestabilitzat el mercat internacional.

Una recerca duta a terme per la cadena BBC xifra per a 2007 en més de dues mil milions d’euros la facturació anual per compra de vitamines a tot el món. Aquesta suma és similar a l’aconseguida en 1999; tenint en compte que el volum de vendes va descendir a un ritme de l’1% des de llavors fins ara i que, a partir d’enguany, augmentarà en la mateixa proporció. No obstant això, la creixent demanda es localitza només a Àsia i afavoreix només a les indústries xineses.

A Europa i els EUA la indústria farmacèutica ha variat el seu enfocament d’I+D i prefereix les iniciatives vinculades a la fermentació que a la síntesi química. La cessió que Roche va fer del seu departament de vitamines a DSM, va venir acompanyada de l’adquisició de la branca de vitamines de Takeda per part de BASF, la dissolució de Rhône-Poulenc i l’aparició d’una nova companyia manufacturadora: Adisseo.

Les fusions empresarials són moneda corrent per a estendre al límit el control del mercat de vitamines

En el continent asiàtic, no obstant això, la competència de la indústria xinesa ha obligat les empreses occidentals a aplicar aquella estratègia de «si no pots lluitar contra l’enemic, prova de lluitar amb ell». BASF, per exemple, s’ha unit a l’empresa xinesa North-East en la producció de vitamina C, i Roche s’ha aliat amb la també xinesa Sunve per a fabricar complexos vitamínics C, E, A i B6. Així les coses, Roche/DSM, BASF i la corporació de productors xinesos copen actualment més del 90% del mercat vítamínico mundial.

Acusació estatunidenca

Les indústries dels EUA no han encaixat res bé aquesta nova supremacia euroasiàtica en el que a producció i venda de vitamines es refereix. Però l’empipament ve des de lluny. Fa 10 anys el mercat mundial de les vitamines estava regit per un acord entre els principals productors per a mantenir elevats els preus dels seus productes vitamínics. Aquests acords van implicar una quinzena de fabricants, que en aquells dies representaven la gairebé totalitat d’aquest mercat.

Tan bon punt la divisió anti-trust de la justícia americana va tenir coneixement d’aquesta pràctica, així com de reunions periòdiques del suposat cartell vitamínic en les quals es repartien i es fixaven els preus, els volums de fabricació, les campanyes publicitàries i s’intercanviaven informacions sobre la situació del mercat i els clients, va decidir portar l’assumpte als tribunals. Les vitamines més sovint sotmeses a aquestes maniobres eren: A, B2, B5, C i beta caroteno.

Tant Roche com BASF han acceptat en els últims anys el pagament de fortes multes (500 i 250 milions de dòlars, respectivament) per a posar terme al litigi. Les quantitats imposades com a multa són, a més, les més elevades pagades mai per accions anti-trust. Les empreses japoneses Takeda, Eisai i Daichi, també han estat condemnats a multes d’inferior quantia. La situació es va agreujar quan dos responsables de la divisió de vitamines de Roche van ser condemnats a diversos mesos de presó, a més del pagament d’una multa.

Roche i BASF neguen l’existència d’un cartell vitamínic, tal com s’interpreta a l’altre costat de l’Atlàntic, i s’excusen que es tracta d’iniciatives particulars a càrrec de membres dels laboratoris. La crisi es resoldrà en breu amb l’acomiadament dels implicats.

La veritat és que no es tracta tampoc d’un fet aïllat: en 1997, Roche va ser condemnada a pagar una multa gens menyspreable per aconseguir acords sobre el preu de l’àcid cítric.

Rèplica europea

Img
Imatge: ARS Image Gallery

Al novembre de 2001, la Unió Europea no va voler ser menys i va ampliar el cartell denunciat pels EUA a tres empreses més: Aventis, Solvay i Merck. Mario Montin, comissari de competència de la UE va denunciar que Roche havia estat la principal instigadora dels acords anti-trust, així com que la multa imposada al grup francès Aventis anava a veure’s rebaixada per ser «la primera companyia que va col·laborar en la recerca, de manera simple però que després va resultar vital» [En el juicio de EE.UU., Aventis gozó de inmunidad por este mismo motivo].

El comissari europeu, de fet, sosté que, en realitat, «van anar dotze [y no ocho] càrtels els que van actuar de manera simultània, i s’ha multat a les empreses que van fixar preus més alts que els que haurien correspost normalment al joc de la competència, perjudicant els consumidors i permetent a aquestes empreses embutxacar-se beneficis il·lícits». Va anar basant-se en aquests excessos de preu que la UE va calcular el muntant de les sancions.

El cartell proscrit, estableix la comissió, va escombrar a tota la competència en la producció i distribució de les vitamines A, E, B1, B2, B5, B6, C, D3, biotina (H), àcid fòlic (M), betacaroteno i carotínidos. Aquest cartell funcionava de forma molt sofisticada, segons es desprèn dels resultats de la recerca: Roche controlava el 50% del mercat mundial de vitamines, es van pactar preus fixos per als productes, es van assignar quotes de mercat als participants, es van decidir de comú acord pujades o baixades de preus i fins i tot es va crear un mecanisme de supervisió de tots aquests vericuetos amb reunions periòdiques dels seus integrants. «Els arranjaments van ser sempre concebuts i orquestrats per les mateixes persones, integrades en els llocs de màxima responsabilitat de cada empresa», va concloure la recerca que va durar més de 2 anys.

Segons les estimacions de la comissió, els productes coberts per la sanció van representar en 1998 uns guanys que superen els 800 milions d’euros, només en l’espai econòmic europeu.

LES CONTRADICCIONS DE LA VITAMINA E

Si les aigües del torrent vitamínic caminen revoltes en el que a negoci es refereix, no ho caminen menys en el que a virtuts mèdiques. El passat 3 de setembre a Viena, la doctora E. Lonn (Hamilton, el Canadà) va presentar els resultats de l’estudi clínic HOPE-TOO. Ho va fer coincidint amb un cim anual dels cardiòlegs europeus i per a ratificar o corregir els resultats al fet que va donar peu l’estudi HOPE fa 3 anys. L’acrònim HOPE correspon a les sigles d’Heart Outcomes Prevention Evaluation, i es tracta d’un estudi destinat en el seu moment a dilucidar el paper d’un inhibidor de l’ECA (ramipril) i d’un antioxidant clàssic com la vitamina E sobre el perfil de risc cardiovascular dels pacients tractats amb l’un o l’altre.

Igual que en el 2000, l’HOPE-TOO buida tot dubte sobre el paper protector de ramipril en aquests malalts, però adverteix que la vitamina E no sols no aporta cap benefici sinó que pot resultar perjudicial en pacients amb compromís cardíac. «Tal vegada facin falta més estudis per a conèixer exactament per què la nostra hipòtesi inicial en aquest sentit no ha funcionat; però, mentrestant, seria bo que cardiòlegs i metges de capçalera evitessin costi el que costi que els cardiópatas prenguin vitamina E», va assenyalar Lonn a Viena.

La hipòtesi de partida de l’estudi HOPE (i de l’HOPE-TOO) era que en la patogénesis de la insuficiència cardíaca participa un mecanisme d’estrès oxidatiu. No existeixen estudis sobre l’expressió genètica d’enzims antioxidants en cors humans, i l’HOPE va pretendre endinsar-se així mateix en aquesta qüestió.

Els autors van utilitzar homogeneïtzats de teixit miocàrdic de la paret del ventricle esquerre provinents de cors en estadi avançat d’insuficiència cardíaca per miocardiopatia dilatada o isquèmica, per a comparar amb el que ocorria en voluntaris sans. Les mostres van ser analitzades per a nivells d’ARN missatger de manganès-superóxido dismutasa, coure, zinc, glutatió peroxidasa i catalasa. Va resultar que els nivells d’ARN missatger van ser similars per a tots els grups, excepte els corresponents a la catalasa, que es trobaven augmentats en un 123% en les mostres de miocardiopatia dilatada, i en un 93% en les de miocardiopatia isquèmica. Aquesta troballa es va associar immediatament a un augment del 124% i del 117% en l’activitat de la catalasa per a la miocardiopatia dilatada i la isquèmica, respectivament, donant una incidència altament significativa respecte a les mostres de cors sans. Com a conclusió, i malgrat l’administració de vitamina E, Lonn i cols. suggereixen que té lloc un estrès oxidatiu important en aquests cors i que aquesta situació produeix un augment de la regulació d’expressió genètica de catalasa com a mecanisme compensador. Es desconeix, ara com ara, el motiu pel qual no s’observa la mateixa resposta amb altres antioxidants.

Els pacients inclosos en l’estudi van ser assignats de manera aleatòria per a rebre 400 IU de vitamina E diàries o placebo durant un període que en les dues fases de l’estudi cobreix fins a 9 anys. Els resultats obtinguts, no obstant això, es contradiuen amb els resultats d’una recerca duta a terme a Cambridge (Regne Unit) fa poc i en la qual la vitamina E natural (no es va utilitzar com a suplementació) sí que va protegir enfront dels infarts.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions