Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Efectes de l’alumini sobre la salut

Experts britànics replantegen la relació entre una contaminació en elevades quantitats d'alumini amb l'exposició crònica a petites dosis a través de la dieta

La possibilitat que l’alumini pugui tenir alguna relació amb el desenvolupament de la malaltia d’Alzheimer, fins ara descartada per falta d’evidències, s’ha tornat a plantejar seriosament amb un treball publicat en la revista Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry. El treball recull els resultats de l’autòpsia d’una dona britànica, Carole Cross, morta amb 58 anys i que sofria una forma molt poc habitual d’Alzheimer, amb demència progressiva molt ràpida i desenllaç fatal.

L’autòpsia realitzada a la dona va revelar elevades concentracions d’alumini en totes les regions del cervell afectades per aquesta variant d’Alzheimer. El que crida l’atenció del cas és que Carole Cross va ser una de les 20.000 persones afectades per la contaminació accidental per alumini en Camelford, Anglaterra. Va ser al juny de 1988. El servei d’aigües de la localitat va rebre una cisterna amb 20 tones de sulfat d’alumini, que havien de ser usades en el dipòsit d’una de les etapes prèvies de tractament i que es van abocar per error en les canalitzacions on estava l’aigua potable destinada a la població. Durant cinc dies l’aigua d’aixeta va tenir concentracions d’alumini molt per sobre del normal, potser de fins a 600 ppm (parts per milió), quan l’habitual són 0,05 ppm. Els habitants van sofrir nàusees, cefalees, diarrea, vòmits i úlceres en la pell, entre altres símptomes.

Els autors del treball, Christopher Exley, químic de la Universitat de Keele, i Margaret Esiri, neuròloga de la Universitat d’Oxford, apunten que no poden saber si l’alumini ha estat la causa de l’Alzheimer però sí saben que la dona afectada no té antecedents familiars de demència. L’alumini, diuen els autors, està relacionat amb el desenvolupament d’algunes formes de demència. Així s’ha vist amb pacients que viuen en zones on l’aigua té concentracions altes d’alumini i a la qual han estat exposats tota la seva vida. Però la relació entre Alzheimer i alumini és més controvertida.

«Sovint es troba alumini en els plecs d’una proteïna deformada que és característica de l’Alzheimer, però no existeix una evidència forta que mostri la seva implicació en l’aparició de la malaltia», diu Daniel Perl, neuropatólogo de l’Hospital Mount Sinai de Nova York que signa l’editorial de la revista. Se sap que hi ha factors genètics que determinaran una major predisposició a desenvolupar la malaltia i factors ambientals que desencadenarrán el procés. És l’alumini un d’aquests factors ambientals? Això és el que fins ara no s’ha pogut respondre. Si apareixen més casos entre les 20.000 persones exposades, diu Perl, llavors les implicacions seran extremadament importants. «El temps ho dirà».

La dieta com a principal via d’exposició
Molts vegetals acumulen de forma natural alumini, un dels metalls més abundants al planeta

La incògnita que es plantegen els autors amb aquest treball no és si l’alumini és un desencadenant de la malaltia sinó fins a quin punt es pot comparar un cas extrem com a est, a causa d’una contaminació puntual en quantitats elevadíssimes, amb l’exposició crònica a petites dosis d’alumini a través de la dieta. Són preocupants les dosis d’alumini ingerides? Fins ara totes les dades apunten al fet que no. Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), un adult mitjà presa, a través del menjar, uns cinc mil·ligrams diaris d’alumini.

El menjar és la principal via d’exposició i, al contrari del que pugui pensar-se, l’aigua no aportaria grans quantitats d’aquest metall: amb concentracions de 0,1 mil·ligrams per litre en l’aigua d’aixeta, només suposaria el 4% de la ingesta total d’alumini. Estudis en diferents països han mostrat consums mitjans totals d’alumini d’entre quatre mil·ligrams, en els casos de menor consum (com Japó o Austràlia), fins a 11 mil·ligrams, en l’altre extrem (Alemanya). Sempre per sota de la ingesta màxima tolerable establerta pel Comitè Mixt FAO/OMS d’Experts en Additius Alimentaris (JEFCA), que està en set mil·ligrams per quilo de pes, l’equivalent a 60 mil·ligrams diaris per a una persona de 60 quilos.

L’alumini és un dels metalls més abundants al planeta, de manera que molts vegetals ho han acumulat de forma natural. Patates, espinacs o te són productes que tenen alts nivells d’alumini natural. Aliments processats que incorporen additius amb alumini, com el fosfat àcid d’alumini i sodi, usat en farines preparades també suposen una aportació important d’aquest compost. Poden haver-hi casos de consums més elevats, adverteix l’OMS, en persones que prenen habitualment antiácidos i analgésicos que continguin aquest compost, la qual cosa pot elevar la ingesta d’alumini fins a cinc g diaris.

Una altra via d’exposició és a través dels utensilis de cuina d’alumini, encara que els experts adverteixen que l’alumini està en forma insoluble i la quantitat que aportarien és tan petita que amb prou feines tindria impacte en el consum total. Això sí, sempre que no es cuinin aliments com a tomàquet o ruibarbre, amb àcids que dissolen la capa superficial d’òxid metàl·lic.

MAJOR APORTACIÓ D'ALUMINI EN LA DIETA

Img pizza

Fins ara s’ha considerat que l’alumini, en les quantitats que es pren, és un compost relativament innocu. De confirmar-se nous resultats similars al treball dels britànics Christopher Exley i Margaret Esiri, i de confirmar-se que el consum crònic té conseqüències, podrien replantejar-se noves vies de prevenció a través de la limitació del seu consum. Un consum que fins ara s’ha calculat que és baix. No obstant això, un treball publicat ara fa un any, en la revista Food Additives and Contaminants qüestionava que realment fos així.

Els autors, S.M Saiyed i R.A. Yokel, de la Universitat de Kentucky (EUA) afirmaven que molts productes contenen una quantitat d’alumini significativament major si es compara amb les xifres de consum tòpic que donen molts estudis i que estan entre 3 i 12 mil·ligrams diaris. Per exemple, explicaven, el formatge en una ració de pizza congelada conté fins a 14 mil·ligrams d’alumini (per l’additiu fosfat de sodi i alumini), quan en un restaurant el formatge d’una ració de pizza tindria 0,03-0,09 mil·ligrams d’alumini.

El fosfat àcid d’alumini i sodi, que s’usa en farines preparades, està present en nombrosos productes de brioixeria i similars. Alguns d’aquests productes de brioixeria i congelats incorporen les quantitats més elevades: fins a 180 mil·ligrams d’alumini per ració, adverteixen els investigadors americans.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions