Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Efectes dels àcids omega 3 en la salut

Els experts demanen revisar la recomanació de donar omega 3 a pacients amb risc cardiovascular ja que aquests semblen propiciar les arrítmies

Img salmon

Des de fa temps s’atribueix als àcids grassos omega 3 de cadena llarga, habituals en el peix blau, beneficis sobre la salut cardiovascular. També es creu que els de cadena curta (l’àcid alfa-linolénico, que es troba en algunes plantes) poden ser protectors. Entre les troballes que van ajudar a establir aquesta relació està l’observació, en els anys 70, que els esquimals “innuit” de Groenlàndia, amb una dieta molt rica en peix gras, tenien una molt baixa incidència de trastorns cardiovasculars. Des de llavors han estat varis els estudis que han intentat demostrar aquesta relació

Img salmont
Imatge: walla2chick/Flickr

Una altra evidència més propera sobre els efectes dels omega 3 en la salut cardiovascular va ser la de Noruega, durant la invasió d’Alemanya durant la II Guerra Mundial, quan la falta de provisions va fer que la població canviés de forma dràstica la seva dieta, reduint el consum de carn i incrementant el consum de peix. En paral·lel a aquest canvi es va donar una reducció molt ràpida en la incidència i mortalitat per isquemia cardíaca. Des de llavors, un gran nombre d’estudis ha perseguit demostrar aquesta relació beneficiosa sota el supòsit que, de forma generalitzada, els àcids grassos omega 3 serien beneficiosos per a la salut cardiovascular.

No obstant això, potser aquesta hipòtesi hauria de ser revisada, almenys en alguns casos. Ho diu un equip de recerca encapçalat per Lee Hooper, de la Universitat d’East Anglia (Norwich, Regne Unit), que acaba de publicar un meta anàlisi en la revista “British Medical Journal”. Els autors han revisat fins a 15.159 treballs, 48 estudis experimentals controlats i 41 treballs de seguiment de cohortes, en els quals van participar més de mig milió de persones. Els estudis tenien durades superiors a 6 mesos i es van descartar tots aquells en els quals els participants eren nens, estaven severament malalts o aquells en els quals la intervenció era multifactorial.

Aspectes metodològics

No hi ha evidències científiques que els àcids omega 3 tinguin efecte sobre els trastorns cardiovasculars

Els estudis amb metodologia més forta, admeten els autors, revelen resultats més consistents. Així i tot, no han trobat evidències dels estudis experimentals controlats ni dels estudis de cohortes que els omega 3 tenen un efecte sobre trastorns cardiovasculars. Tampoc aquests estudis mostren un increment significatiu en la incidència de càncer o ictus. Això últim està en relació amb el fet que el peix gras acumula una major quantitat de contaminants en el seu greix, entre ells el metilmercuri, les dioxines i els bifenilos policlorados.

Diversos estudis en laboratori suggereixen que quantitats elevades de dioxines i bifenilos policlorados augmenten el risc de càncer. Per la seva banda, el metilmercuri pot incrementar el risc d’infart de miocardi i causar danys neurològics. Un consum molt elevat de peix blau o suplements d’oli de peix augmentaria la incidència d’aquestes malalties? Els investigadors no troben tampoc aquesta evidència en els estudis analitzats, encara que reconeixen que falten dades. “Qualsevol dany derivat del peix blau o del seu oli es veuria només molt a llarg termini”.

Els autors apunten a diversos problemes metodològics que poden influir en els resultats. Per exemple, en el cas d’estudis en els quals es recomanava als participants una suplementación d’àcids grassos omega 3, aquesta podia variar des d’un major consum de peix fins a suplements en càpsules, oli o margarina enriquida. Pot haver-hi diferències entre els efectes d’un suplement i un altre? O diferències entre els àcids grassos de cadena curta i els de cadena llarga?, es pregunten els autors.

D’altra banda, en alguns estudis de seguiment de grans grups de persones (estudi de cohortes), a l’hora d’establir la ingesta d’omega-3 per grups, les característiques dels quals més i menys prenien diferien en altres aspectes. Aquells que més omega-3 prenien solien tenir a més uns hàbits més saludables (no fumaven, feien exercici) enfront dels quals menys omega 3 consumien. Aquests factors de distorsió podrien no «haver estat ajustats adequadament», diuen els autors.

L’excepció, pacients d’angina

Tots aquests factors no explicarien no obstant això les contradiccions que presenten els treballs d’un equip de la Universitat de Cardiff (Regne Unit), on l’expert ML. Burr va dirigir un assaig sobre homes que sofrien angina però no havien tingut un infart. L’objectiu era veure si els omega-3 podien resultar beneficiosos. La sorpresa d’aquest treball, publicat en “European Journal of Clinical Nutrition”, va anar que els pacients que van prendre més suplements d’oli de peix van presentar una major incidència d’atacs cardíacs i mort. Aquesta és la raó per la qual els autors demanen que es revisi la recomanació de donar omega 3 a pacients que es trobin en aquesta situació, ja que en aquest cas, semblen propiciar les arrítmies.

UN PORC QUE PRODUEIX OMEGA 3

L’interès deslligat pels omega-3 en els últims anys ha portat al desenvolupament de suplements, aliments funcionals i formes diverses d’aportar un major consum d’aquests àcids grassos essencials en la dieta. En aquesta línia, un dels últims invents han estat porcs genèticament modificats per produir en el seu propi cos grassa omega-3.

Els animals van néixer al novembre de 2005 a la Universitat de Missouri (EUA) i els resultats es van publicar en la revista “Nature Biotechnology” el passat mes de març. Els investigadors van clonar embrions de cèl·lules de porc modificades per expressar el gen fat-1, que normalment es troba en algues i plàncton, però no en mamífers. Aquest gen converteix els àcids grassos omega 6 en àcids grassos omega-3. No obstant això, no és clar si els omega 3 en porc, animal que sol aportar quantitats importants de colesterol i greixos saturats, tindria beneficis similars als omega 3 del peix gras.

De qualsevol forma, un invent com a est està lluny de la seva entrada al mercat. Hauria de superar, entre altres coses, l’avaluació de les autoritats, l’Administració per a Fàrmacs i Aliments dels EUA (FDA, en les seves sigles angleses) i l’oposició de grups de consumidors. Això, sense comptar amb la viabilitat del propi invent. Segons van explicar els autors en el seu treball, només un dels deu porcs inicialment clonats tenia efectivament el gen fat-1 i suficient salut per seguir viu. A partir d’aquest garrí, es van clonar vuit més que els investigadors van a criar i seguir estudiant.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions