Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Efectes inesperats dels antibiòtics en la carn de pollastre

La retirada de fluoroquinolonas per al tractament de malalties en aus de granja no evita l'aparició de fenòmens de resistència a antibiòtics
Per Mercè Fernández 22 de març de 2005

En 2002, dos dels majors productors de pollastre d’Estats Units van anunciar que deixaven d’usar fluoroquinolonas en les seves granges. Un equip d’investigadors ha analitzat mostres de carn de pollastre d’aquestes marques per veure els resultats d’aquesta retirada. Segons els investigadors, segueixen trobant-se ceps de bacteris Campylobacter resistents a aquests antibiòtics.

La presència de bacteris patògens resistents a antibiòtics en la carn de pollastre és diferent en funció de la marca comercial i depèn, alguna cosa esperable d’altra banda, de l’ús que s’ha fet dels fàrmacs en el procés de producció. Així ho explica un treball de l’Escola de Salut Pública Johns Hopkins, d’Estats Units, en el qual els investigadors han analitzat la contaminació bacteriana de diferents mostres comprades en els supermercats. L’objectiu específic era avaluar la resistència a les fluoroquinolonas en Campylobacter, patogen responsable d’uns 2,4 milions d’intoxicacions alimentàries anuals en aquell país.

En 2000, la FDA nord-americana (Food and Drug Administration) va proposar la retirada de les fluoroquinolonas com a tractament en les granges avícoles, proposta que va topar amb les objeccions legals de Bayer, una de les multinacionals que produeixen el fàrmac. Més tard, en 2002, dos dels majors productors de pollastre, Tyson Food i Purdue Farms, van anunciar que deixaven d’usar aquests antibiòtics en les seves granges.

És en aquest context que els investigadors de la Johns Hopskins van procedir, un any després, a l’anàlisi de diferents mostres comercials de carn crua de pollastre, incloent entre elles les marques Tyson i Purdue. L’objectiu: esbrinar si un any després de la retirada de les fluoroquinolonas, seguien apareixent bacteris resistents a aquest antimicrobiano.

Ceps resistents

La resistència a Campylobacter en pollastres s’ha incrementat després de l’autorització d’aquests fàrmacs i el seu ús en alimentació animal
Els resultats revelen que sí, i no precisament en petites quantitats. Segons expliquen els investigadors en el seu article, que s’acaba de publicar en la revista Environmental Health Perspectives, un alt percentatge dels productes de les dues marques comercials -el 43% i el 96%; no s’especifica què percentatge correspon a cadascú- estaven contaminades amb ceps de Campylobacter resistents a les fluoroquinolonas.

Una altra troballa interessant és que les mostres que procedien de marques «orgàniques» (en les quals no s’han usat antibiòtics) estan menys contaminades per Campylobacter. Comparades amb aquestes últimes, les marques convencionals, expliquen els investigadors, tenen moltes més probabilitats de portar ceps resistents a antibiòtics.

L’aplicació en les granges de fluoroquinolonas és, al costat de cefalosporinas, particularment controvertida ja que es tracta de dues antimicrobianos importants per al tractament d’infeccions sistèmiques en salut humana. El risc que ceps bacterians resistents s’estenguin a persones no és cap novetat. L’exposició d’aus a fluoroquinolonas a dosis autoritzades ha anat associada a una «ràpida emergència de ceps resistents de Campylobacter», segons recull un informe de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), que a la fi de 2004 feia pública la seva opinió sobre l’ús d’antimicrobianos per al control de Salmonella en aus.

A diversos països europeus, segueix explicant l’informe, «la prevalença de la resistència a Campylobacter en pollastres s’ha incrementat després de l’autorització d’aquests fàrmacs i el seu ús en l’alimentació animal». Aquest increment, assenyala, ha corregut en paral·lel al de ceps resistents aïllats en humans.

L’excepció al fenomen detectat és Suècia, on les fluoroquinolonas s’usen com a primera opció per tractar a les aus en el cas de septicèmia per I.coli. No obstant això, els problemes clínics són tan rars que amb prou feines s’usen. Alguna cosa similar li succeeix a Noruega, que té percentatges molt baixos de ceps resistents a fluoroquinolonas (un 2,7% en aus; un 7% en humans) en comparació dels ceps «importats» aïllats en humans (fins a un 60% són resistents). Per contra, a Austràlia, on l’ús en animals de les fluoroquinolonas mai es va autoritzar, no s’ha aïllat en humans cap cep de Campylobacter resistent en humans.

Qualsevol ús d’antimicrobianos, diuen els experts de l’EFSA, exercirà una pressió selectiva sobre les poblacions bacterianes i contribuirà a l’aparició i dispersió de resistències, no només en els bacteris contra les quals es vol lluitar, com Salmonella i Campylobacter, sinó també en la flora bacteriana pròpia dels animals.

Riscos en salut pública

El risc per a la salut publica dependrà de la conjunció de diversos factors. Per exemple, si les aus són tractades en la fase final del cicle de producció, poc temps abans del sacrifici, el risc que entrin en la cadena alimentària un bon nombre de bacteris resistents és elevat, encara que només estarien en alguns exemplars concrets. No obstant això, si les aus són tractades molt temps abans, al llarg de tot el creixement, el procés natural de selecció farà que al final arribin «molt probablement» un numero limitat de bacteris i ceps, però aquestes seran resistents i hauran tingut temps suficient per dispersar-se a nombrosos esbarts d’aus.

Potser és això precisament el que explicaria el resultat del treball dels investigadors de la Johns Hopkins, en el qual les marques comercials que no usen des de fa un any fluoroquinolonas segueixen presentant, no obstant això, bacteris resistents.

El tema no és banal. És sabut que quan un cep ha desenvolupat resistències no hi ha volta enrere. La qüestió és controlar fins a quin punt aquest cep s’ha dispersat a diferents exemplars. En aquest sentit, els experts apunten la necessitat d’una avaluació de riscos que tingui en compte aspectes com el tipus de granja, el fàrmac utilitzat i en quines quantitats, així com la possibilitat de transmissió a altres esbarts i a altres granges.

LA IMPORTÀNCIA DE LA PREVENCIÓ

Img pollos2A Espanya, en 2004, es van declarar 3.932 casos d’intoxicació per Campylobacter jejuni i 722 per Campylobacter sp. (en realitat van ser més casos, perquè aquestes xifres són les declarades fins al 23 d’octubre). La xifra no s’allunya molt de l’any anterior (3913 per C. jejuni i 800 de Campylobacter sp). Ara com ara constitueix la toxiinfección alimentària més important, només superada per Salmonella.

La infecció per Campylobacter, que pot durar fins a uns 10 dies, comporta símptomes com a diarrea, febre i dolor abdominal. La causa més habitual de contaminació és C. jejuni, bacteri que encara que pot estar present en porcs i boví està especialment adaptada per viure en les aus. Aquesta és la raó per la qual la carn d’au es considera la font principal de contaminació. Això no descarta que puguin existir altres vies de contagi, ja siguin aigua contaminada o el contacte fins i tot amb animals de companyia.

Des d’un punt de vista alimentari, són molt importants unes adequades manipulació i cocció de la carn, factors que eliminen el risc d’infecció. No obstant això, això no resta preocupació pel que pugui ocórrer en el futur, ja que progressivament van apareixent nous ceps resistents a Campylobacter.

En aquesta línia, un treball del Centre Epidemiològic de Copenhage (Dinamarca), que es publica en el nombre d’abril del Journal of Infectious Diseases i que ja està disponible en Internet, revela (després d’un seguiment de 3.471 pacients) que les persones infectades per Campylobacter resistent a quinolonas tenen un pronòstic pitjor i sis vegades més probabilitat d’un desenllaç advers, definit com a infecció invasiva o mort. Diuen els investigadors que aquesta és la primera evidència dels efectes clínics dels ceps resistents.