Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El cas de les patates fregides amb oli d’oliva

Qualsevol producte alimentós pot ser retirat del mercat per decisió judicial si la seva presentació i publicitat no respecta els drets bàsics del consumidor i li indueix a error en el moment de la compra. El passat dia 18 de gener, un jutge de Barcelona, aplicant aquest principi a un cas concret, va resoldre condemnar a un conegut fabricador de patates xips per aquest motiu.

La condemna dictada pel jutge obliga a cessar l’empresa en la comercialització d’una determinada gamma de productes sota la presentació amb la qual s’estava fent, en considerar que el contingut informatiu que s’oferia a través de l’envàs i del material publicitari induïa a error al consumidor quant a un ingredient “presumptament essencial” d’aquestes, l’oli d’oliva. La resolució judicial declara que en la comercialització dels productes en qüestió ha existit competència deslleial respecte a qui va instar la demanda, una empresa productora-comercialitzadora de patates xips elaborades amb oli d’oliva.

La sentència condemna a l’empresa per publicitat enganyosa i competència deslleial però no qüestiona la seguretat del producte

En aquest cas, resulta cridaner que els drets dels consumidors han estat protegits pel jutge com a resultat d’un procediment instat per una empresa privada -que ha actuat en defensa dels seus propis interessos comercials-, i no com a conseqüència d’una demanda instada pels propis consumidors o els seus representants, o per acció dels poders públics, obligats al control del compliment de la normativa sobre etiquetatge i de respecte dels drets dels consumidors per part dels diferents operadors econòmics.

La sentència, que no és ferma i probablement serà apel·lada davant l’Audiència Provincial de Barcelona en els pròxims dies, condemna també a la part demandada a abonar una suma de 22.345 euros a la part actora en concepte de mal emergent, així com a les despeses del procés, entre els quals s’inclouen les “costoses” proves pericials aportades juntament amb la demanda.

La sentència no qüestiona la seguretat


La decisió judicial va transcendir als mitjans de comunicació el passat 23 de gener causant un gran impacte social, donada la popularitat i el reconeixement dels quals gaudeix el producte qüestionat entre els consumidors. En cap cas, no obstant això, la sentència qüestiona la seguretat del producte en qüestió, sinó la seva presentació i publicitat. Potser ha faltat, en moments de certa confusió, una informació adequada sobre l’abast de la sentència per al consumidor, que després dels titulars apareguts -que anunciaven la “retirada del producte del mercat”- encara pot adquirir-se legalment, fins que es decideixi definitivament sobre el cas, o bé, fins que es determini la seva execució provisional.


Els fets que donen peu a la demanda tenen els seus antecedents més immediats en la comercialització d’una gamma de patates fregides xips que en la seva presentació al consumidor, segons l’empresa demandant, semblen estar elaborades amb oli d’oliva, si bé en la seva composició tan sols s’expressa que està present un 2% del citat ingredient.

La demanda no va ser instada per una organització de consumidors o l’Administració sinó per una empresa de la competència

Resulta objecte d’anàlisi tant la informació apareguda en l’etiquetatge del producte, com la que apareix en la seva presentació i publicitat. Concretament, s’ha observat que en l’anvers de l’envàs de les patates apareix un setrill amb la inscripció “amb oli d’oliva”, i en el seu revers apareixien referències sobre l’oli d’oliva, com a producte “natural més característic de la nostra dieta” al qual qualificava com a ingredient “essencial” de la recepta del producte. No obstant això, es fan referències en paràgrafs diferents d’amb “el toc únic de l’oli d’oliva” i que les patates en qüestió “són amanides amb el punt just d’oli pur d’oliva”. El llistat d’ingredients que apareixen en l’etiqueta apareixen tant “olis i/o greixos vegetals” com a oli “d’oliva”, del qual no s’amaga el percentatge real que ha estat utilitzat per a l’elaboració final del producte (2%).

Confusió al consumidor


De la prova practicada en el procediment judicial s’arriba a la conclusió que han existit “els actes d’engany al consumidor derivats de l’evocació de l’oli d’oliva com a component essencial d’un producte en el qual no té en realitat aquest caràcter”. I és que el jutge no sols ha tingut en compte la informació continguda en l’envàs del producte en qüestió, sinó també la campanya publicitària d’aquest; i dues proves pericials: una que analitzava la composició del total d’oli d’oliva present en el producte; i una altra, de màrqueting, en la qual es va procedir a la realització d’una enquesta per a determinar, sobre la base de la informació continguda en el producte, què és el que creien els consumidors respecte a les característiques del producte i a la seva relació amb l’oli d’oliva. El resultat de la prova va revelar, entre altres qüestions, que:



  • El percentatge d’oli d’oliva que està present en la composició del producte és del 2% (i així s’indica en l’etiqueta)
  • El percentatge total d’oli de diferent procedència és del 33%, del qual tan sols és d’oliva entre un 6-8% i la resta són altres olis vegetals que no són d’oliva
  • Les patates estan fregides amb altres olis vegetals i no amb oli d’oliva
  • L’oli d’oliva és un mer condiment, perquè s’afegeix una vegada que les patates estan fregides (en l’etiqueta, una vegada que es manifesta que és un ingredient essencial, es diu que estan amanides una vegada elaborades amb “el punt just d’oli pur d’oliva”)
  • Un dels objectius de la campanya publicitària se situava a relacionar el producte amb l’oli d’oliva (en el segon pla dels anuncis apareixen imatges inconfusibles sobre l’oli d’oliva; i en alguns d’ells es pronuncien frases com “amb oli d’oliva i sabors de la terra” i “amb oli d’oliva, el sabor del nostre”)
  • El 90,3% dels consumidors enquestats van determinar que el producte analitzat estava fregit amb oli d’oliva.
  • L’oli d’oliva és preferit respecte a qualsevol altre per un 84% dels enquestats; un 95,2% les compraria per estar present en la seva composició; i un 73,4% les compraria encara que el seu preu fos “notablement més car”.

Els fonaments jurídics per a la retirada del producte


El jutge considera que a través de la informació facilitada al consumidor -tant a través de l’etiquetatge, com de la presentació i publicitat del producte- és possible induir-li a error sobre la seva veritable composició. I tot això, a pesar que es reconeix que ha existit un compliment formal de la normativa sobre etiquetatge dels productes alimentosos.


Fins i tot admetent que l’etiqueta expressa adequadament la composició del producte, i que com a ingredient individual l’oli d’oliva només representa un 2% del producte final, el jutge considera que no s’ha fet el mateix amb la resta d’olis “i/o greixos vegetals” que apareixen com a ingredients. El fabricant, es diu en la sentència, “ha posat l’accent de forma molt notòria en l’oli d’oliva, fins a l’extrem que s’afirma que és l’ingredient essencial”. La impressió personal del jutge en aquest punt és que amb la presentació del producte el consumidor pot ser induït a error.


La sentència afirma, d’altra banda, que tan sols amb la informació continguda en l’envàs del producte es podria arribar a aquesta conclusió i, per tant, considerar l’acte com a il·lícit. De la mateixa manera, recorda que no és necessari que l’engany realment es produeixi, sinó tan sols que la informació en si mateixa sigui “susceptible d’induir a error a les persones a les quals es dirigeix el producte”.


En el judici, no obstant això, es va anar més lluny com el demostren els resultats de l’enquesta efectuada entre un grup de consumidors. Com s’ha assenyalat anteriorment, el 90,3% dels enquestats va pensar que el controvertit producte estava fregit amb oli d’oliva, si bé tan sols un 42,9% dels enquestats va pensar el mateix del producte de la demandant, quan realment aquest sí que ho estava. A preguntes del jutge, un perit va manifestar que en la seva opinió l’error induït al consumidor a través de la informació oferta era rellevant des de la perspectiva de la decisió de la compra.

PROTECCIÓ DAVANT LA COMPRA PER IMPULSOS

El producte analitzat no és un producte qualsevol. Les patats fregides representen aproximadament un 60% dels quals són considerats com a “aperitius”. Un aspecte essencial de la sentència és aquell en el qual es determina que el producte en qüestió és d’aquells que encaixen quant a la seva motivació de compra en la coneguda com “per impulsos”. És a dir, aquell tipus de compra en la qual el consumidor no racionalitza l’acte de la compra i “es deixa portar per les impressions que ha rebut a través de la publicitat o de la presentació del producte”.

Per aquest motiu, considera el jutge que és poc rellevant que es compleixi formalment amb la normativa d’etiquetatge, puix que la decisió de consum està influenciada per la informació que el consumidor rep tant de l’anvers de l’envàs com per altres vies o altres missatges. La sentència conclou que l’evocació a l’oli d’oliva en aquest cas concret s’ha realitzat com a reclam per al consumidor i amb clara inducció a l’engany. No es prohibeix el reclam com a recurs, sempre que el producte utilitzi com a ingredient essencial l’oli d’oliva.

La protecció a la llibertat de decisió del consumidor en aquests casos resultarà una competència fonamental per als jutges, especialment en casos d’inactivitat administrativa i de falta de formació dels propis consumidors. La necessitat de limitar una determinada activitat comercial respecte a un operador econòmic, fins i tot havent emplenat formalment amb la normativa d’aplicació, requerirà fins i tot una formació específica i adequada dels òrgans judicials.

Bibliografía

  • Llei 26/1984, de 19 de juliol, General de Defensa dels Consumidors i Usuaris (BOE de 24 de juliol de 1984)
  • Reial decret 1334/1999, de 31 de juliol, per la qual s'aprova la Norma general d'etiquetatge, presentació i publicitat dels productes alimentosos (BOE de 24 d'agost de 1999).
  • Llei 3/1991, de 10 de gener, de Competència Deslleial (BOE d'11 de gener de 1991).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions