Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El consum de dioxines en la dieta diària

Les dioxines són majoritàriament subproductes generats en els processos de combustió industrials, encara que existeixen algunes fonts naturals

Img inspeccion

El risc associat a l’exposició a dioxines ha cobrat renovada actualitat en les últimes setmanes per les denúncies sobre presumpte enverinament del líder ucranio Yuri Yúshenko. Amb independència de la veracitat de les acusacions, la veritat és que la ingesta de dioxines a través d’aliments contaminats constitueix un veritable risc per a la salut. Els límits tolerables, així com els productes amb major risc potencial, estan perfectament identificats per la comunitat científica i les administracions sanitàries.

Img contaminacion
Imatge: GRUMM-Universitat de Barcelona

Les dioxines deuen el seu origen a processos de combustió, per reacció d’alguns precursors com els hidrocarburs i compostos clorats en presència d’oxigeno; però també procedeixen de productes de deixalla com són els llots de depuradora o lixiviados d’abocadors.

Des de la seva síntesi coneguda, sempre s’han detectat certs nivells d’aquestes substàncies. De fet, en molts casos, es produeixen en processos tan naturals com les erupcions volcàniques, incendis forestals o reaccions químiques naturals. No obstant això, després de l’arribada de la industrialització, el nivell d’acumulació de dioxines i altres molècules similars ha anat en augment fins a convertir-se en productes tòxics d’especial preocupació.

Les empreses considerades precursores d’aquests residus van ser inicialment aquelles que utilitzaven clor. Entre elles deuríem les empreses de plàstics, PVC, blanqueig, reciclatge o fabriques de polpa de paper, fabricació d’herbicides, indústries del ciment i de la ferralla. En aquest àmbit també haurien de considerar-se els processos de combustió industrials, com els quals deriven dels productes petrolífers o de cautxú, i fins i tot els gasos que es desprenen en les combustions de les gasolines o calefaccions domestiques.

A més d’en aquestes empreses i processos, les dioxines es generen també a partir de la incineració de residus, materials reciclables o producció d’abonament. En general, tot allò que ha de ser cremat a elevades temperatures pot ser susceptible de generar aquestes substàncies tòxiques.

Ingesta diària tolerable

La principal font de dioxines en la dieta diària són la llet i derivats, mentre que els ous són les que menys aporten

Les dioxines mostren afinitat per les substàncies i teixits grassos, llocs en els quals s’acumulen. Per aquest motiu, a més de generar problemes de salut per exposició atmosfèrica, puguin contaminar aliments. Determinar la seva presència en els mateixos, així com els grups de major risc, és avui una de les principals preocupacions de les autoritats sanitàries. No en va el càlcul de la ingesta diària pot contribuir a prevenir problemes de salut associats.

Per estimar la ingesta diària mitjana de dioxines als països de la Unió Europea, s’ha determinat la presència dels 17 compostos tòxics principals, expressats com a equivalents tòxics internacionals. Aquesta ingesta se situa entre 84 i 128 pg (picogramos) d’equivalents tòxics al dia (TEQ), la qual cosa correspon a una ingesta d’1,2-1,9 pg/Kg de pes corporal i dia per a un pes mitjà de 68 Kg. La ingesta considerada tolerable és de 10 pg/ Kg peso.

La principal font de dioxines en una dieta mitjana diària solen ser la llet i derivats (de 32 a 38 picogramos d’equivalents tòxics al dia). Els segueixen les carns i derivats (de 16 a 33 pg), els olis i els greixos (d’11 a 29 pg) i el peix (de 21 a 23pg.) Els ous, en proporció, són les que menys dioxines aporten (de 4 a 5 pg diaris).

Si el que tenim en compte ara és la ingesta mitjana de PCB, el total en una dieta mitjana ascendeix a 315 pg TEQ per dia. La ingesta d’aquest grup de PCB és gairebé tres vegades superior a la de les 17 dioxines i dibenzofuranos, expressats tots ells com a equivalents tòxics (315 pg/dia enfront de 128 pg/dia)

Per tot això, és interessant destacar que els aliments que més contribueixen a una elevada concentració de dioxines són el peix i alguns productes làctics. Els resultats que s’han presentat són aplicables al conjunt de la Unió Europea. A Espanya el consum de peix és sensiblement superior al de la resta d’Europa, aspecte que eleva el risc de contaminació.

Primers problemes de toxicitat

Els primers problemes ocasionats per la presència d’aquests contaminants químics en el medi ambient són deguts a accidents en la indústria, la utilització de gasos i toxines en guerres o el seu alliberament al mitjà sense control.

Heus aquí, enumerada en ordre cronològic, una selecció d’accidents i incidents que per la seva gravetat o especial significació van resultar ser letals per al medi ambient i conseqüentment per a l’alimentació humana a les zones afectades.

  • 1949. Explosió en la planta química de Montesanto en Nitre, Virginia, on es fabricava l’herbicida 2,4,5 triclorofenol.
  • 1963. Intoxicació massiva a EUA que afecte a diversos milions de pollastres a través de l’alimentació dels mateixos amb un greix comestible contaminat amb PCP (pentaclorofenol) que estava impurificat amb dioxines.
  • 1962-1970. Les forces nord-americanes van llançar amb finalitats militars sobre les selves de Vietnam del Sud prop de 91 quilos del denominat «agent taronja», un agent defoliant amb unes impureses de dioxines de l’ordre d’1 a 20 ppm (parts per milió). Es va contaminar una zona d’un milió d’hectàrees. Com a conseqüència, es van presentar diversos processos patològics com a avortaments espontanis, malformacions dels fetus i cloracné, entre unes altres. En 1994 els nord-americans van acceptar totes les patologies degudes a l’exposició al «agent taronja», però a canvi d’un acord econòmic per no arribar a accions judicials.
  • 1968. En Yuso (Japó), 2000 persones van sofrir un enverinament pel consum d’oli d’arròs contaminat per dioxines.
  • 1971. Olis residuals a Missouri (EUA) van ser escampats per carreteres per controlar els aixecaments de pols del sòl d’àrees residencials. La contaminació no va ser coneguda fins a passats uns anys i els nivells detectats van ser de ppb (parts per bilió). L’efecte es va deixar sentir en animals. La seva incidència en persones va ser mínim.
  • 1976. El cas «Seveso» ha estat, sens dubte, l’accident més rellevant i de major incidència i repercussió. Dins dels episodis d’exposició humana és un cas únic. Va haver-hi un alliberament massiu d’un núvol tòxic que contenia dioxines en una proporció de 250 grams, afectant als animals domèstics i passant de seguida a la població. L’accident es va produir en una empresa que fabricava un desinfectant i en el qual es va produir una fallada en un dels reactors. Durant anys els símptomes van ser repetint-se una vegada i una altra: cloracné, malformacions i avortaments en els fetus.
  • 1977. A Holanda es van detectar alguns àpexs de dioxines i furanos en les cendres de les emissions gasoses d’algunes de les incineradores de residus sòlids urbans.
  • 1981. Binghanton (New York, EUA), va anar l’escenari de l’explosió d’un transformador a la qual va seguir un paorós incendi. El sistema de ventilació va distribuir el sutge originat en l’incendi i va propagar les dioxines generades a 18 plantes de l’edifici.
  • 1982. A Sevilla, els membres d’una família van presentar mostres clares de cloracné així com altres símptomes d’intoxicació. La posterior recerca va associar la causa al consum d’un oli contaminat amb dioxines i furanos; aquest oli hi havia estat emmagatzemat en un recipient de plàstic que prèviament havia estat recipient d’hexaclorobenceno i PCP, d’aquí la migració. Els símptomes, intensos al principi, van ser desapareixent amb els anys.
  • 1999. A Bèlgica es van detectar alts nivells de dioxines en pollastres i ous destinats al consum humà. La recerca va revelar alts índexs de contaminació en els productes destinats a alimentació animal.

EQUILIBRI EN LA DIETA

Img tubos1
Imatge: Ars Image Gallery

Calcular quantes dioxines ingerim al dia és fart difícil. De fet, per a la seva determinació en un laboratori es precisen d’experiments sofisticats efectuats generalment amb instruments de gran cost. Per aquest motiu pretendre saber quantes dioxines estem ingerint al moment de prendre’ns un got de llet o mengem peix sol ser un exercici obertura.

La millor forma de combatre un excés en la ingesta de dioxines és adoptar una alimentació variada, com l’és la definida per la dieta mediterrània. En ella els perfils bioquímics que alerten de la presència de dioxines no acostumen a ser alarmants, tret que existeixi un episodi de contaminació aguda.

Per tant, la fórmula per prevenir una ingesta excessiva de dioxines a través dels aliments no és prescindir de determinats productes, com els làctics o el peix, sinó consumir-los en la seva mesura justa i equlibrándolos amb altres components de la dieta. D’aquesta manera no s’evita el consum de dioxines, però sí que es redueix a mínims tolerables per al cos humà.

Bibliografía

  • Betrían Martínez, S. 2004. Mengem amb seguretat?. Informes tècnics. Observatori de la Seguretat Alimentària. UAB. http://magno.uab.es/epsi/alimentaria/informes.htm

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions