Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El consum de folatos en l’embaràs

La meitat de la població mundial està exposada a defectes del tub neural per dèficit d'àcid fòlic durant l'embaràs, segons publica el British Medical Journal

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 06deJuliolde2004

La importància de la suplementació d’àcid fòlic en l’embaràs va adquirir el mes passat un rang de «croada sanitària» després de la publicació d’un estudi dut a terme a Irlanda i els EUA en les conclusions del qual s’assenyala que en la meitat dels embarassos es dóna un dèficit d’àcid fòlic que exposa els nounats a un risc gens menyspreable de malformacions del tub neural.

L’embaràs és una etapa d’extraordinari desenvolupament cel·lular en el qual els requeriments de vitamines i àcid fòlic han de controlar-se adequadament. Un desenvolupament fetal sense l’aportació necessària d’àcid fòlic pot exposar el nounat a deformacions de la mena d’una espina bífida i ocasionar una invalidesa de caràcter permanent.

Experts en nutrició i autoritats sanitàries porten anys prodigant l’ús de suplements d’àcid fòlic en l’embaràs; no obstant això, l’estudi publicat en el British Medical Journal adverteix que només una quarta part de les dones embarassades presa de debò aquesta recomanació.

Els autors de l’estudi van identificar el genotip de 395 individus amb defectes del tub neural (espina bífida o encefalocele) i el van comparar amb el de 848 controls sans. Van parar esment especial a la variant homocigótica TT del gen responsable de la síntesi de folatos i a la variant heterocigótica CT. En totes dues variants es van registrar baixes concentracions de folatos, nivells elevats d’homocisteína i escassa activitat enzimàtica, però els científics van descobrir que la variant CT és tres vegades més habitual que la TT, que en un 26% dels malalts irlandesos reclutats amb defecte del tub neural coexistien totes dues variants i que en un 50-70% dels defectes estava implicat un dèficit ostensible d’àcid fòlic.

En les conclusions de l’estudi se subratllava també que tant el dèficit d’àcid fòlic com els nivells elevats d’homocisteína associats amb les variants CT i TT poden prevenir-se amb una suplementació de folatos. Els autors reclamen a les autoritats sanitàries un protocol legal que inclogui la suplementació de folatos en l’atenció mèdica a l’embaràs i esgrimeixen el cas del Canadà, un país que va incloure la suplementació de folatos en tots els cereals de consum humà en 1998 i en el qual, durant els últims 5 anys, la prevalença de defectes del tub neural en nounats ha descendit a la meitat, igual que la de neuroblastomas (un càncer infantil d’evolució fatal).

A Europa
Un desenvolupament fetal sense l’aportació necessària d’àcid fòlic pot exposar el nounat a l’aparició d’espina bífida i a una invalidesa permanent
L’alerta de l’article del BMJ sembla orientat més que res a les administracions europees, temoroses que una mesura d’aquest tipus pugui saldar-se amb efectes secundaris per un abús de folatos durant l’embaràs. Un estudi de 24 mesos dut a terme al Regne Unit sobre l’efecte d’una generalització dels folatos en productes tan bàsics com la farina del pa (a fi de garantir un consum mínim en el conjunt de la població) va concloure en el 2002 que dita «folatización» emmascarava alguns dèficit de vitamina B12 en pacients ancians.

Coneixedors d’aquesta circumstància, els autors de l’estudi del BMJ proposen individualitzar aquesta suplementació en les subpoblaciones exposades a l’embaràs. No obstant això, insisteix en la necessitat d’educar convenientment a les dones sobre la imporytancia i la idoneïtat de semblant mesura, ja que el tub neural es desenvolupa per complet en el primer mes després de la concepció, per la qual cosa iniciar la suplementació més enllà d’aquesta primera etapa no té a penes efecte protector.

Pel tub
Els anomenats defectes del tub neural es produeixen com a conseqüència d’alteracions
en la seva configuració física durant la primera etapa de l’embaràs, i poden tenir lloc a
dos nivells: cervell (podent donar lloc a una anencefalia o a un encefalocele) i columna vertebral (espina bífida). L’evidència sobre la prevenció del primer episodi i la recurrència d’aquestes malformacions és tal, que les recomanacions sobre l’oferta de
àcid fòlic rutinària a dones en edat fèrtil han estat secundades des d’un principi per les autoritats sanitàries.

Es coneix que al voltant de la meitat dels casos de defectes del tub neural presa forma d’una espina bífida aïllada. Les conseqüències clíniques són molt greus: una petita part dels nascuts amb espina bífida aconsegueix arribar a l’edat adulta, però ho fa amb una paràlisi
permanent de membres inferiors i un grau variable d’incontinència urinària o fecal.

La incidència mundial dels defectes del tub neural oscil·la entre 1-8 casos per cada 10.000 nascuts vius, amb un augment notable d’aquesta incidència en individus caucasians i en els nivells socioeconòmics més baixos. També existeixen variables geogràfiques. Per exemple, la incidència més elevada es dóna a Gal·les i la més baixa en la
costa oest dels EUA. El risc de presentar un defecte del tub neural augmenta quan existeixen antecedents familiars, malalties de base com la diabetis tipus 1 o en les quals requereixen tractament anticomicial (fenitoína, àcid valproic i carbamacepina).

Àcid fòlic
L’àcid fòlic (o àcid pteroilglutámico) és una vitamina hidrosoluble del grup B sintetitzada pels bacteris de la flora intestinal i present en petita quantitat en alguns aliments. Els folatos duen a terme funcions tan essencials com la síntesi de l’ADN o l’ARN i, a més, resulten imprescindibles en el cicle de metilació dels aminoàcids, un pas fonamental en la reconversió d’homocisteína en metionina.

Els folatos abunden en espinacs, pèsols, cols, mongetes, alvocats, taronges, nous i ametlles. També en cereals, llegums i algunes vísceres animals com el fetge. A pesar que les necessitats de folatos es poden cobrir a partir de tots aquests aliments, la calor de la cocció, l’oxidació o la llum ultraviolada poden arribar a inactivar-los. Per tant sempre és preferible el consum de productes frescos i crus.

ELS CEREALS MODIFICATS PODRIEN REDUIR EL RISC EN UN 30%

Img
L’exemple de les autoritats sanitàries del Canadà respecte als folatos sembla destinat a condir. José Fernando Cordero, responsable de defectes congènits en el Centre per al Control de Malalties (CDC) d’Atlanta, Geòrgia, sosté que «és possible reduir la incidència d’aparició de defectes del tub neural adoptant estratègies preventives com un augment del consum d’àcid fòlic en les gestants abans de començar el seu embaràs». Segons l’experiència estatunidenca, aquest hàbit ha aconseguit reduir els defectes entre un 40% i un 85%.

Un treball de recerca desenvolupat pel centre d’Atlanta en col·laboració amb un grup de treball en l’àrea de Pequín (la Xina), que al seu torn és una de les zones del món amb un índex major de freqüència d’espina bífida, va demostrar que el consum d’àcid fòlic per la gestant des d’almenys un mes abans d’iniciar-se l’embaràs aconseguia disminuir entre la meitat i dues terceres parts dels defectes del tub neural.

Xai, igual que els autors de l’article del BMJ, reivindica la necessitat d’adoptar estratègies preventives en la mesura que sigui possible per a reduir la incidència d’aquesta mena de malformacions congènites. Per exemple, «mitjançant l’enriquiment dels cereals amb àcid fòlic» i en conseqüència d’aliments tan bàsics com el pa, tal com es fa al Canadà i també als EUA Semblant mesura, segons l’especialista del CDC, ha suposat que 800 bebès que cada any naixerien amb aquesta mena de malforación avui arribin al món «completament sans».

Per contra, Xai jutja «tràgica» l’actitud de països com el Regne Unit, que fins i tot sent el primer país a demostrar els beneficis de l’àcid fòlic per a prevenir diversos tipus de malformacions congènites, «no ha adoptat cap mena de programa preventiu» com els citats. La quantitat diària d’àcid fòlic recomanada per aquest expert oscil·la entorn dels 400 micrograms, administrables des d’almenys un mes abans de l’inici de la gestació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions