Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El control de les substàncies químiques en aliments

El Llindar de Preocupació Toxicológica (TTC) defineix quin és el llindar d'exposició de substàncies químiques per sota del com no existeixen danys per a la salut

img_umbral toxico1 hd_

La presència de substàncies químiques en els aliments no és gens nou. La possibilitat que siguin nocives depèn de factors com la quantitat, la freqüència i el temps d’exposició. Entre les substàncies més estudiades estan els contaminants naturals procedents de la terra, els que resulten de la producció i l’envasament d’aliments i els que es generen després d’algun procés de cocció. Els mètodes analítics actuals permeten detectar aquestes substàncies fins i tot en concentracions baixes. En la Unió Europea, el Llindar de Preocupació Toxicológica (TTC) és un sistema que defineix quin és el llindar d’exposició de substàncies químiques per sota del com no existeixen danys en la salut. L’article explica com aquest sistema avalua la seguretat de les substàncies químiques i com es protegeix al consumidor.

Imatge: O.S. Department of Agriculture

La contaminació química a través dels aliments es deu a diversos factors; les substàncies químiques poden estar presents en els aliments com a resultat de les diferents etapes de producció, envasat, transport o emmagatzematge.

La legislació comunitària estableix que tot aliment que contingui nivells de contaminants inacceptables des d’un punt de vista de la salut pública no es pot posar al mercat. En ocasions, la prohibició total és molt difícil, per aquest motiu es treballi per mantenir nivells tan baixos com sigui possible, que s’estableixen sobre la informació científica que proporciona l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) i les autoritats dels Estats membres. En la majoria dels casos, els estudis se centren en l’exposició a curt i llarg termini i a determinar quins són els efectes en l’organisme humà (sistema nerviós, immunològic o reproductiu). Una de les formes de control l’aporta el Llindar de Preocupació Toxicológica (TTC), un sistema per voltar aquest tipus de substàncies i minimitzar els riscos en la salut humana.

Avaluar la seguretat de les substàncies químiques

El TTC és un sistema que caracteritza una substància química nova i la compara amb altres per establir estructures similars

Des de fa anys, en la UE hi ha una voluntat clara per unificar els criteris per crear una metodologia comuna que permeti avaluar l’exposició dels consumidors als principals contaminants químics a través de la dieta. Amb els anys, s’han perfeccionat molt els sistemes de detecció, cada vegada més fiables i capaces de trobar quantitats més baixes. És important explicar també amb un sistema que deixi no solament detectar-les, sinó comprendre el perjudicials o innòcues que poden arribar a ser. I és aquí on destaca el paper del Llindar de Preocupació Toxicológica, ja que és un sistema que possibilita establir prioritats i actua sobretot enfront d’una substància química nova.

La caracterització d’una substància química nova permet comparar-la amb unes altres i establir estructures similars entre elles. El més probable és que presentin nivells equivalents de toxicitat en l’organisme i, a partir d’aquí, és possible decidir si són necessaris estudis toxicológicos més exhaustius. El principi TTC pot aplicar-se per a baixes concentracions de productes químics en els aliments que manquen de dades de toxicitat. Les estructures químiques s’agrupen en tres grans categories:

  • Toxicitat baixa (1,8 mg/persona/dia), l’organisme compta amb formes eficients de desintoxicació.

  • Moderada (0,54 mg/persona/dia).

  • Alta toxicitat (0,09 mg/persona/dia).

S’ha plantejat l’ús d’aquest sistema en àmbits com el de materials en contacte amb aliments, metabòlits de les plantes i productes de degradació dels plaguicides, additius per a pinsos tecnològics i substàncies aromatizantes en els aliments, entre uns altres. No s’empra per carcinógenos d’alta potència (aflatoxinas), substàncies inorgàniques, metalls, substàncies que tendeixen a bioacumularse, radioactives, barreges de substàncies químiques o nanomateriales.

Aquest sistema ho utilitza, a més de l’EFSA, l’Administració d’Aliments i Medicaments nord-americà (FDA), el Comitè Mixt d’Experts en Additius Alimentaris de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació i l’Organització Mundial de la Salut, la Comissió Europea i l’Agència Europea de Medicaments.

Protecció del consumidor

En la UE existeix un sistema sòlid que protegeix al consumidor de possibles riscos relacionats amb les substàncies químiques en els aliments. A més de l’EFSA, experts de tota Europa treballen de forma conjunta en l’avaluació del risc d’aquestes substàncies.

Una de les eines més importants amb la qual expliquen és la de la ingesta diària admissible (ANADA), que és la quantitat d’una substància específica (residu d’un plaguicida, per exemple) en els aliments o l’aigua que es pot ingerir cada dia durant tota la vida sense risc per a la salut.

Per establir aquesta quantitat, els experts es basen en una revisió científica de totes les dades toxicológicos disponibles sobre el producte químic específic. Aquesta informació inclou proves a llarg termini en animals per determinar el nivell sense efecte advers observat (NOAEL), que es refereix a la quantitat d’una substància, detectat després d’observació o experiment, i que no causa cap efecte advers detectable.

A causa que aquesta quantitat es realitza en animals i com les proves no són extrapolables de forma exacta a les persones, s’aplica un factor de correcció. Se sol establir en la centèsima part de la “dosi sense efecte”, després de considerar que una persona pot ser 100 vegades més susceptible a una substància potencialment tòxica.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions