Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Riscos > Aliments funcionals

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El control dels aliments funcionals

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 11deGenerde2002

En voga des de fa dues dècades, els aliments funcionals centren la seva peculiaritat en propietats suposadament beneficioses per a la salut a través de l’enriquiment amb determinats micronutrientes. No obstant això, les etiquetes de molts d’ells continuen sent “poc clares”, la qual cosa ha motivat que diferents organitzacions reclamin obertament un major control i regulació legal.

L’ús de termes o expressions en les etiquetes dels aliments funcionals “poc clars” pot causar confusió entre els consumidors, per la qual cosa es fa cada vegada més necessari establir algun tipus de control que garanteixi una informació veraç. En opinió de l’Organització de Consumidors i Usuaris (OCU), en un article de recent publicació en la seva revista, molts dels productes d’aquesta categoria que actualment poden adquirir-se en el mercat espanyol utilitzen fórmules que permeten escapar a qualsevol normativa. “El que demanem és que es controlin els esments que es poden incloure en aquesta mena de productes i que poden induir a la confusió entre els consumidors”, ha explicat a consumaseguridad José María Múgica, director de l’OCU.

Per exemple, quan es parla que un determinat producte aprima, s’estableix una relació de causa-efecte, mentre que si s’especifica que el producte concret ajuda a aprimar, “s’està jugant amb les paraules”, de manera que es trasllada al consumidor el missatge que espera, quan en realitat “tot pot ajudar a aprimar”, diu Múgica.

El món dels “alicamentos”

Des de l’organització consumidorista “s’exigeix” la regulació dels aliments funcionals. En cas contrari, explica Múgica, en pocs anys entraríem en el món dels “alicamentos”, aliments que pretenen tenir qualitats terapèutiques i preventives com alguns medicaments, però que hauran de ser demostrades a través d’anàlisis científiques.

Segons Múgica, en aquests moments no existeix a nivell internacional cap model legislatiu exportable relatiu als aliments funcionals. Als Estats Units, no obstant això, la FDA (Administració nord-americana d’aliments i medicaments) efectua un control sobre aquesta mena d’aliments encara que admet l’ús de determinades substàncies que, segons el parer de l’OCU, “no són excessivament correctes”.

Des de l’OCU, el que es pretén és establir clarament quins esments es podrien utilitzar i, “per descomptat”, no emprar aquelles que indueixen al consumidor a pensar que d’un aliment s’obté un benefici directe per a la salut. “El que és saludable és la dieta, no un aliment concret”, afirma contundent Múgica. D’altra banda, qualsevol increment de micronutrientes s’hauria d’establir a partir de paràmetres “reals”, és a dir, no en funció de concentracions basades en indicadors industrials sinó en índexs de producte consumit, fórmula equivalent a la usada per la indústria farmacèutica (càlcul de components per comprimit o per pes corporal).

L’OCU lamenta, a més, que moltes de les indicacions contingudes en les etiquetes dels aliments funcionals no són demostrables científicament. D’altra banda, igual que en els productes destinats al públic infantil, recorden l’obligatorietat d’esmentar els beneficis de la lactància materna, en els funcionals hauria d’incloure’s un missatge que recordés que la salut depèn d’una dieta variada i equilibrada. L’objectiu és que no es traslladi al consumidor la idea que un aliment té un “efecte beneficiós i directe” sobre la salut, i evitar així que termes com a salut o saludable no s’emprin “amb tanta alegria”.

Productes superiors?

Els aliments funcionals són “producte del màrqueting”. “En molts moments es fa pensar als consumidors que uns productes són superiors a uns altres”, assenyala el director de l’OCU. Però darrere d’expressions més o menys afortunades, afegeix, la realitat acaba demostrant que en molts casos es tracta de simples “jocs de paraules”. Per exemple, “amb més sabor, però a què? o producte més ric, en què?”.


El que sí ha aconseguit la tecnologia alimentària és aconseguir estàndards de qualitat més homogenis. Des de l’OCU, explica Múgica, quan es realitzen anàlisis comparatives de productes en alimentació, amb molta freqüència s’observa una homogeneïtat en els paràmetres de qualitat. Des de fa uns anys han observat que les diferències no es troben en el producte pròpiament dit, aspecte que ha propiciat l’aparició en el mercat d’una bateria de productes enriquits amb micronutrientes com a element diferencial. Fonamentalment, són lactis, sucs o cereals. “I cada vegada apareixeran més”, prediu.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions