Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El debat dels nanoalimentos

L'aplicació nanotecnológica en alimentació ha d'anar d'acord amb el desenvolupament de mètodes de control per evitar possibles riscos de toxicitat

Img microscopio Imatge: ACC

La nanotecnologia és la ciència que treballa a escala nanométrica, és a dir, a nivells tan petits com a molècules i àtoms. En el sector de l’alimentació, aquesta disciplina ja ha donat alguns passos en camps com la producció agrícola, el tractament d’aigües o la detecció i control de plagues. Alguns dels més prometedors han estat la formació d’envasos o equips de recobriment d’aliments que permeten que aquests es mantinguin nets i lliures de patògens durant més temps. La producció de nanopartícules, un camp relativament nou, necessita comptar amb mètodes per a la seva detecció i caracterització, per aquest motiu les recerques estiguin centrades sobretot a desenvolupar sistemes analítics que permetin localitzar-les en els aliments.


Des de març de 2010 i fins a desembre de 2012, un consorci europeu d’investigadors duu a terme un projecte per desenvolupar mètodes de detecció de nanopartícules en aliments. L’objectiu és donar resposta a la preocupació per l’ús d’aquesta tècnica al llarg de tota la cadena de producció, la qual cosa podria denominar-se “nanoseguimiento”. Una de les principals necessitats és comptar amb lleis que protegeixin als consumidors de possibles riscos, ja que fins al moment aquests aliments es regeixen per la normativa que s’aplica als nous aliments. En agricultura, la nanotecnologia té com a finalitat millorar l’eficiència i productivitat de les llavors mitjançant l’ús d’alta vigilància electrònica. S’aplica amb la intenció de millorar el sabor, la textura, l’aspecte, el contingut nutricional i la durabilitat dels aliments a través de la manipulació a escala atòmica.

Revisions completes

Les dades sobre l’exposició i toxicitat oral als nanomateriales són limitats

Les noves tècniques i mètodes aplicats als aliments porten implícits possibles riscos nous que han de valorar-se. Per aquest motiu hagin d’avaluar-se amb rigor els ingredients en forma de nanopartícules abans d’autoritzar el seu ús. Les propietats d’aquestes substàncies no es regeixen per les mateixes lleis físiques que altres partícules més grans.

Les propietats físiques o químiques (com el color, la solubilitat, la reactivitat química o la toxicitat) són, per tant, molt diferents. Al febrer de 2009, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària va publicar un dictamen sobre els riscos potencials derivats de la nanociencia aplicada en aliments i pinsos.

Llavors, les principals conclusions van ser que les dades sobre l’exposició i toxicitat oral als nanomateriales són limitats i que ha d’incloure’s, en la identificació i caracterització dels riscos, informació sobre si el material s’ingereix en forma nano o no. L’informe va concloure també que les nanopartícules, per la seva diminuta grandària, poden circular per l’organisme de forma diferent a com ho fan altres partícules més grans i que, per tant, és necessari realitzar avaluacions de risc per a cada cas. Cal fixar controls específics per determinar una possible toxicitat.

El “top” tingues de la nanotecnologia
Les nanopartícules són capaces de detectar bacteris, perllongar la vida útil dels aliments o millorar certes condicions organolépticas. Alguns dels principals beneficis de la qualitat i innocuïtat dels aliments són:

  • Sensors capaços de detectar contaminació per I.coli.
  • Pel·lícules comestibles elaborades amb ingredients de canyella o oli d’orenga amb activitat antimicrobiana.
  • Prolongació del temps d’emmagatzematge dels aliments.
  • Millora dels nutrients, com a vitamines, antioxidants o olis saludables a través de la nanoencapsulación.
  • Creació d’envasos ecològics a partir de blat de moro orgànic.
  • Reducció de l’ús de plaguicides i altres productes químics.
  • Creació de codis de barres en les etiquetes que permeten rastrejar el camí que segueixen els aliments.
  • Millora de la textura dels productes amb petits cristalls de grandària nanométrico.
  • Potenciació del sabor.
  • Eliminació i identificació de bacteris.

NORMES INTERNACIONALS

L’Organització Internacional de Normalització (ISO), responsable de desenvolupar normes internacionals per facilitar el comerç i l’intercanvi d’informació, acaba de publicar noves mesures internacionals per avaluar la toxicitat de la nanotecnologia aplicada als aliments. El motiu d’aquesta mesura ha estat el cada vegada major creixement de les aplicacions nanotecnológicas en el sector alimentari. Aquesta tendència a l’alça ha conduït, segons els responsables de les noves normes, a una creixent preocupació per part d’investigadors, fabricadors o consumidors.

Amb l’aplicació de nous materials i tècniques es manifesten noves propietats i efectes fins ara desconeguts. Un d’ells és el risc d’exposició a substàncies potencialment tòxiques, sobretot en treballadors de les indústries que usen la nanotecnologia. Garantir la seguretat d’aquestes partícules és fonamental, segons els responsables d’ISO, tant per als treballadors com per als consumidors. Per aquest motiu, han aprovat la norma ISO 10808:2010, destinada a garantir que les anàlisis per establir la toxicitat per inhalació de nanopartícules en l’aire són fiables i aplicables a tot el món.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions