Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El debat dels transgènics

L’experiència se circumscriu fins avui al blat de moro, l’arròs, la colza o la soia i aviat podria aplicar-se al blat. Llavors tractades genèticament, més resistents que les varietats naturals, són sembrades i comercialitzades fins a formar part de la cadena alimentosa. Productors i agricultors defensen la seva rendibilitat i innocuïtat, alhora que bioagricultores i ecologistes plantegen dubtes i reclamen un debat ètic.

La imatge que la indústria de l’enginyeria genètica ha donat dels cultius de llavors modificades genèticament als Estats Units és de total èxit, després de 6 anys de cultiu comercial. No obstant això, molt pocs països han reglamentat l’ús d’aquestes llavors en les seves explotacions agrícoles.

Bioagricultores i ecologistes sostenen que la rendibilitat del cultiu de soia tolerant a herbicides (soia TH) i del blat de moro Bt, resistent a insectes, és menor que la dels cultius no modificats genèticament, pel fet que les llavors transgèniques són més cares i les seves collites tenen menor valor en el mercat. Un altre problema que addueixen és la contaminació.

Tots els agricultors que usen productes no transgènics tenen grans dificultats per a conrear sense transgènics. Les llavors, segons han denunciat diversos grups de científics i organitzacions ecologistes i d’agricultors, estan gairebé completament contaminades pels cultius modificats genèticament, sent molt difícil trobar varietats no transgèniques pures i existint un alt risc de contaminació del propi cultiu.

Es queixen aquests professionals que, a causa de la falta de segregació, tot el sistema de processament i distribució d’aliments és vulnerable, sent constantment sotmès a problemes de contaminació de difícil solució.
La contaminació genètica ha generat, precisament, una proliferació de litigis i complexos problemes legals. S’ha donat el cas que empreses acusin els agricultors transgènics per incomplir els seus drets de patent, atès que en Saskatchewan (el Canadà) els productors ecològics han iniciat una acció legal contra la indústria per la pèrdua del mercat dels seus productes.

L’actitud de les administracions en aquestes lides és summament ambigua; tant al Canadà com als Estats Units s’admet un àmbit per a les llavors transgèniques en la població agrícola, alhora que se suggereix l’ús de llavors no modificades genèticament en altres instàncies. L’Associació Americana de Conreadors de Blat de moro, el Consell Canadenc del Blat, les organitzacions de producció ecològica i més de 200 grups més estan reivindicant en l’actualitat una moratòria en la introducció del següent cultiu transgènic: el blat.

Juan-Felipe Carrasco (Greenpeace Espanya) sosté que «els efectes negatius generals d’aquesta tecnologia sobre l’agricultura i sobre les indústries alimentària, forestal i piscícola superen àmpliament qualsevol avantatge teòric que pogués presentar l’enginyeria genètica». L’organització ecologista defensa respecte als transgènics l’aplicació d’un «principi de precaució», i s’oposa a qualsevol alliberament d’organismes modificats genèticament (OMG) al medi ambient. «Els assajos de camp, fins i tot a petita escala, presenten igualment riscos de contaminació genètica, per la qual cosa també han de prohibir-se». Per contra, Greenpeace no s’oposa a la recerca fonamental en laboratori, ni es posiciona en contra de les aplicacions mèdiques.

Agricultors espanyols

L’Associació General de Productors de Blat de moro (AGPME) considera que l’aprovació de cinc noves varietats de blat de moro modificat genèticament per a resistir les plagues constitueix, en canvi, una bona notícia. El president de l’AGPME, Agustín Mariné, assegura que en els 5 anys que porta conreant-se el blat de moro Bt (transgènic) al nostre país s’ha posat fre a l’avanç de les plagues, i es mostra satisfet amb l’anunci per part del Ministeri d’Agricultura (MAPA) de l’aprovació dels nous cinc híbrids que comercialitzaran les empreses Syngenta, Pioneer, Monsanto, Nickerson i Limagrain. «Aquestes varietats van ser aprovades per la Unió Europea al llarg de 1997 i 1998 i des de llavors estaven a l’espera de la seva inscripció en el Registre de Varietats Vegetals», explica.

No obstant això, el president d’AGPME reconeix que l’Administració vol limitar així mateix el nombre d’hectàrees a sembrar pel per el suposat risc de contaminació que tanca la pol·linització de tals llavors.

Segons dades del MAPA, Aragó és la comunitat autònoma amb major superfície dedicada al cultiu de blat de moro transgènic; amb 9.200 hectàrees, representa gairebé el 40% del total. La segona comunitat és Catalunya, amb 5.300 hectàrees (22%) i segueix Castella-la Manxa, amb 4.150 hectàrees (18%).

Industrials, polítics i científics

Monsanto, una de les principals indústries impulsores de llavors transgèniques, assegura que «l’evolució creixent de superfícies, països i agricultors que conreen varietats millorades constitueix una prova fefaent del valor que aporten als agricultors de països de tot el món, des de sistemes agraris basats en grans explotacions fins a petits productors, en països en vies de desenvolupament».

Durant 2002, les superfícies sembrades amb varietats transgèniques (Monsanto empra el terme «millorades») va tornar a créixer en un 12% fins a situar-se en els 58,7 milions d’hectàrees. Gairebé sis milions d’agricultors en 16 països, segons fonts industrials, van optar per la sembra de varietats millorades genèticament, corresponent més del 75% a països en desenvolupament.

A Espanya, el Butlletí Oficial de les Corts Generals va publicar el 24 de juliol del 2002 un projecte sobre avanços biotecnològics en el qual s’inclouen mesures com ara: impulsar l’avanç de la recerca biotecnològica a Espanya, prioritzar actuacions que desenvolupin la biotecnologia agrària i promoure iniciatives de formació i educació per a un millor coneixement i comprensió
dels beneficis que reporta aquesta tecnologia, assentar mesures que estimulin l’adopció de projectes de biotecnologia agrària, que ofereixin seguretat a consumidors i productors d’aliments, puguin beneficiar al sector agrari, al medi ambient i al consumidor.

No obstant això, els països de la Unió Europea (UE) mantenen una moratòria d’ipso sobre noves autoritzacions d’organismes modificats genèticament, vigent des de 1998.

Espanya, tercer productor comunitari de blat de moro, és l’únic país de la UE on actualment es planta un cultiu transgènic destinat a alimentació humana o animal. Organitzacions ecologistes com a Amics de la Terra denuncien haver estat excloses dels grups de treball de la Comissió Europea per a un nou reglament sobre coexistència de cultius transgènics i no transgènics en els quals, diuen, sí que estan presents «les grans empreses d’agricultura biotecnològica».

L’ambigüitat plana fins i tot sobre l’Organització Mundial de la Salut, que en un comunicat assegura que «els aliments modificats genèticament actualment disponibles en el mercat han passat unes rigoroses i minucioses avaluacions i no és probable que presentin riscos per a la salut humana».

A títol particular, les acadèmies franceses de Ciència i Medicina han manifestat el seu suport a la seguretat dels organismes modificats genèticament i han recomanat l’aixecament de la moratòria europea sobre noves autoritzacions.

QÜESTIONS CIENTÍFIQUES PENDENTS

Altres científics, no obstant això, recorden que les varietats transgèniques contenen un gen de resistència als antibiòtics utilitzats en la clínica humana. Aquest gen s’utilitza per a marcar una seqüència genètica determinada i, encara que no tingui una altra funció, romanen en els teixits de les plantes durant tota la seva vida i també es transmet als seus descendents. Si es transmetessin a bacteris perillosos presents en l’organisme humà, aquests bacteris podrien quedar immunitzades contra els antibiòtics. Vàries són, per tant, les associacions mèdiques han demanat repetidament la seva prohibició.

Els tècnics parlen així mateix del que denominen «equivalència substancial»: quan un aliment és produït mitjançant enginyeria genètica però la seva composició es considera similar a la d’un aliment convencional. Aquest concepte, subratllen, no ofereix garanties d’innocuïtat. Es comparen característiques concretes entre un organisme modificat genèticament i una varietat convencional i s’estableix que són globalment similars, per la qual cosa no s’obliga a provar rigorosament la seva innocuïtat; no obstant això pot contenir molècules noves, tòxiques o al·lergògenes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions