Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El dèficit de vitamina A

El baix contingut de vitamina A en la dieta s'associa a problemes de visió i immunològics

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 21deMaigde2003

El dèficit de vitamina A constitueix un dels majors problemes de salut pública en el món. Segons la La OMS, uns 250 milions de nens en edat preescolar pateixen una deficiència subclínica d’aquesta vitamina. Però el problema no és exclusiu dels països en desenvolupament: a Espanya, més d’un terç de la població consumeix dietes amb baix contingut en vitamina A.

La publicació recent a Espanya del llibre blanc titulat Les vitamines en l’alimentació dels espanyols dóna compte que el 43% dels homes i el 37% de les dones són consumidors de dietes deficients en vitamina A.

L’origen del dèficit es troba moltes vegades en la font alimentosa: un informe dut a terme per Roche Vitaminas subratlla que els animals que proporcionen el major subministrament de vitamina A a el nostre organisme són criats sovint amb pinsos d’escàs valor vitamínic. Aquesta circumstància pot canviar bé aviat, a partir d’una normativa que introduirà el terme «òptima nutrició vitamínica» (ONV, OVN en sigles angleses) en els etiquetatges que acompanyin a ous, peixos o carns.

Vitamina A i immunitat

El dèficit de vitamina A continua sent un dels majors problemes de salut pública en el món

Pràcticament tots els micronutrientes tenen una estreta relació amb el bon funcionament del sistema immune. La vitamina A i els compostos amb activitat de retinol modulen una àmplia diversitat de processos biològics i participen en la diferenciació de cèl·lules del sistema immune especialitzades en teixits. És sabut que la hipovitaminosis A provoca canvis histopatológicos que van des de l’atròfia fins a afectacions en la distribució i diferenciació cel·lular.

Els mecanismes de resposta innata es veuen alterats davant un dèficit de vitamina A, la qual cosa relaciona estretament aquest dèficit amb una susceptibilitat a infeccions. La manca de vitamina A en els teixits provoca, a més, respostes inflamatòries capaces d’alliberar de manera descontrolada molècules oxidants que, al seu torn, poden donar peu a malalties cròniques. La vitamina A té una funció important en els teixits i influeix en la immunitat de les mucoses, tinguda actualment per la barrera més important entre l’organisme i les agressions ambientals. Recentment s’ha vinculat a la vitamina A i els seus compostos amb l’activitat del retinol en la modulació de les cèl·lules relacionades amb el procés inflamatori i degeneratiu causat pel bacteri Helicobacter pylori.

Els immunòlegs sostenen que la vitamina A pot combatre activament les infeccions causades per alguns organismes que causen intoxicació alimentària.
No obstant això, en una altra mena d’infeccions com és el cas de la pulmonía podria no ser tan profitosa. En el Centre Occidental de Recerca de la Nutrició Humana de Davis (Califòrnia), el fisiòleg Charles B. Stephensen porta temps examinant les diferències en les interaccions de la vitamina A amb tot el sistema immune.

Stephensen va subministrar als limfòcits T d’animals de laboratori quantitats suficients d’una forma de vitamina A crida 9-cis àcid retinoico, i va simular un atac a aquestes cèl·lules. Aquesta recerca va demostrar que els limfòcits T-2 ajudants (helper) són més sensibles que els T-1 a l’influx de la vitamina A, i són també més eficaces a l’hora de combatre les agressions causades per patògens. L’investigador estatunidenc espera poder reproduir aviat el seu experiment amb voluntaris adults sans.

Des d’una perspectiva fisiopatològica, sembla ser que el dèficit de vitamina A produeix una petita reducció en la grandària de l’estafa, que és el principal òrgan productor de limfòcits T. En conseqüència, el dèficit vitamínic s’associa a una disminució de limfòcits, mentre que una suplementació afavoreix la seva recuperació i l’acció coordinada dels limfòcits T amb macròfags i cèl·lules natural killer.

Estudis epidemiològics units a nombrosos models experimentals han afermat la importància de la vitamina A i els seus metabòlits en el desenvolupament i funcionament del sistema immune, així com el paper dels retinoides en el rebuig a certs tumors inmunogénicos. L’efecte pleiotrópico dels retinoides s’ha recolzat recentment en el descobriment de diversos receptors nuclears de retinoide en un ampli repertori de cèl·lules de l’organisme. D’altra banda, la identificació de la família de receptors nuclears de retinoides ha permès enllaçar els seus efectes biològics amb el control de l’expressió gènica.

Els retinoides, mitjançant estudis realitzats amb cèl·lules T, han passat a convertir-se en «missatgers intracel·lulars» d’importància creixent en les reaccions immunes. S’ha descobert així mateix un metabòlit de la vitamina A, el 14-hidroxi-retro-retinol (HRR), relacionat amb l’activació i proliferació de limfòcits.

Precaucions
Els experts també adverteixen, no obstant això, del risc que tanca un excés de vitamina. Una administració excessiva d’aquest micronutriente a l’organisme pot donar lloc a un descens de la densitat mineral òssia (osteoporosi), a malformacions fetals en embarassades, crisis epilèptiques o pèrdues de consciència per augment de pressió intracraneal.

A Europa persisteix el sa costum d’incorporar vitamines a l’organisme a partir de la dieta. Només un 15% dels europeus recorre a preparats de suplementació vitamínica, per un 70% de nord-americans.

Benjamí Caballero, membre del Consell d’Alimentació i Nutrició de l’Acadèmia Nacional de Ciències dels EUA adverteix que no hi ha massa diferència entre la dosi recomanada i una dosi perjudicial.

Xavier Soria, de l’Hospital Universitari Germans Trias i Pujol de Badalona, relaciona també un abús de vitamina A amb els casos de pruïja sense dermatosis evident en pacients amb insuficiència renal. «El seu mecanisme patogènic és difícil d’explicar, ja que la pruïja no es correlaciona amb els nivells d’urea i creatinina; en aquests pacients s’observa excessiva sequedat cutània, augment de la sensibilitat a la histamina i major densitat de mastòcits». L’especialista català dóna suport a l’eficàcia de la fototerapia UVB (290-320 nm) en aquests pacients «al fet que disminueix, precisament, els nivells tant de vitamina A com de mastòcits».

LA HISTÒRIA D'UNA VITAMINA CONTRAOFENSIVA

Img investigacion1

En 1913, mentre analitzava les virtuts d’una dieta sana en rates de laboratori, un equip d’investigadors va observar que els rosegadors no podien desenvolupar-se en forma normal amb una dieta purificada d’hidrats de carboni, proteïnes, greixos i minerals sense comptar amb fonts alimentoses de la mena de la mantega, l’oli de fetge de bacallà o l’extracte de rovell d’ou. Van deduir llavors que aquestes substàncies contenien un factor indispensable per al creixement i que van batejar com liposoluble A.

Durant els anys 20 es van buscar fonts riques en liposoluble A i l’oli de fetge de rèmol es va emportar la palma. Steenbock, no obstant això, va demostrar que el caroteno, component normal de les plantes, podia reemplaçar en la dieta a una vitamina A tinguda en aquells dies d’origen exclusivament animal.

En 1930 Moore va anar una mica més lluny i va demostrar la conversió del beta-caroteno en vitamina A duta a terme en el metabolisme de les rates. Es va establir llavors el paper de certs carotenoides com “provitaminas A”, i un any més tard Karren es va ocupar de dissenyar les fórmules estructurals químiques de semblants compostos.

Transcorreguts més de tres quarts de segle des del naixement de la vitamina A, el seu dèficit continua considerant-se un dels majors problemes de la salúd pública a tot el món. L’OMS estima que 250 milions de nens en edat preescolar pateixen una deficiència subclínica d’aquesta vitamina, i prop de tres milions pateixen una malaltia visual típica d’aquest dèficit com és la xeroftalmia clínica. De fet, aproximadament un 10% del total de nens cecs, ho és a causa de la deficiència de vitamina A i prop del 70% mor en el trancurso del primer any.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions