Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El diòxid de titani (E171) ja no es considera segur com a additiu alimentari

L'Agència Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) ha estudiat de nou aquest compost i ja no el considera segur com a additiu alimentari

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 12deMaigde2021
E171 dioxido titanio no es seguro Imatge: Pexels

Està en gairebé totes parts, des de les parets fins al menjar, i estàs en contacte amb ell des que t’aixeques fins que et fiques al llit. El diòxid de titani és un compost químic que s’utilitza en productes tan quotidians i variats com la pasta de dents, els xiclets, la roba, el paper o la pastisseria. La seva funció? Blanquejar els materials, ja sigui pintura per a la llar o sucre glasé per a brioixeria. Durant dècades, la seva presència ha estat tan estesa com discreta, però això ha canviat perquè ara el diòxid de titani (o E171) torna a estar en els titulars de la premsa. El motiu? Que l’Agència Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) ja no ho considera segur. T’ho expliquem.

El debat sobre el diòxid de titani no és nou. Fa ja uns anys, els dubtes sobre aquest compost van provocar que França prohibís el seu ús com a additiu alimentari. En 2020, l’E171 va desaparèixer de tots els productes alimentaris en aquest país. La decisió, que no va passar desapercebuda per a la premsa ni per a la resta d’Europa, va donar lloc a nombrosos dubtes entre els consumidors i va deslligar una seguidilla de titulars alarmistes. Ara, arran d’un nou document publicat per l’EFSA, tornen les preguntes i els dubtes. En aquest article repassem què va succeir llavors, expliquem què passa ara i responem a les principals inquietuds sobre el diòxid de titani i la salut.

Què és el diòxid de titani?

El diòxid de titani (TiO2) és un dels compostos químics més utilitzats del món. Té una acció blanquejadora molt eficaç i és econòmic, així que la indústria ho empra des de fa dècades per a aconseguir un blanc més brillant en infinitat de productes, des de cremes per al cos fins a peces de roba o paper. També s’utilitza en alimentació. Com a additiu, està inclòs en el Codex Alimentarius (el conjunt de normes alimentàries) de l’Organització Mundial de la Salut des de fa 20 anys i el seu ús està aprovat a Europa des de 2009. En matèria d’alimentació, i en el context europeu, és conegut com E171.

Img e171 chicles hdImatge: Mehaniq

Quins aliments tenen diòxid de titani?

L’additiu E171 està catalogat i registrat com a colorant alimentari. I està present en gairebé un miler de productes: xiclets, cremes, salses, gelats, iogurts, salses, caramels, brioixeria… Els fabricants ho utilitzen per a aconseguir que aquests siguin més blancs i refulgentes. De fet, aquesta és la seva única funció. L’E171 no exerceix cap altre paper en els aliments. No és un conservant, ni dóna sabor. Tan sols influeix en la seva aparença; en concret, en el color.

És veritat que estava ocult?

En absolut. Encara que en el seu moment es van publicar nombrosos titulars que ho suggerien, res més lluny de la realitat. Frases com “L’additiu E171, un verí ocult en els dolços” o “Descobreixen un additiu en xiclets i maionesa que podria ser perillós”, publicades en la premsa, donaven a entendre que hi havia certa clandestinitat en el seu ús, però això és fals. A Europa, tots els fabricants d’aliments estan obligats a detallar els ingredients dels seus productes, additius inclosos. Si l’E171 està en un aliment, també està en la seva etiqueta.

Com va sorgir l’alerta de 2019 sobre el diòxid de titani?

L’alerta de 2019 va sorgir per dos documents diferents. El primer va ser un estudi realitzat per la Universitat de Sídney (Austràlia) i publicat al maig de 2019 en la revista Frontiers in Nutrition. La recerca suggeria que el diòxid de titani pot tenir efectes inflamatoris i cancerígens en el còlon. Ara bé, cal aclarir que el treball científic es va realitzar en ratolins i que la microbiota intestinal d’aquests animals és diferent de la nostra. Per tant, no es poden extrapolar els seus resultats a les persones o a frases reduccionistes com “els aliments que contenen E171 provoquen càncer de còlon”. Per a arribar a una conclusió així són necessàries més recerques.

L’altre document que qüestionava l’ús d’aquest additiu és d’origen francès. Ho va publicar a l’abril de 2019 l’Agència Nacional de Seguretat Sanitària (ANSES) del país gal. I, si bé no era el primer text sobre l’E171 que elaborava aquesta institució —va haver-hi altres documents previs—, sí que va ser la primera vegada que va concloure que “existeixen algunes incerteses” sobre l’impacte del diòxid de titani en la nostra salut. Aquest informe, en particular, és el que va provocar la decisió del Govern francès de prohibir el seu ús a partir 2020. A pesar que les dades no eren concloents i encara que l’EFSA (màxima autoritat en seguretat alimentària en l’àmbit europeu) no els recolzava llavors, el nostre país veí va adoptar aquesta mesura basant-se en un principi de precaució.

Es va exigir llavors la seva retirada del mercat en la resta de la UE?

Sí. El 3 de maig de 2019, l’Organització Europea de Consumidors (BEUC) va enviar una carta a Jyrki Katainen, vicepresident de la Comissió Europea, titulada de la següent manera: “Les organitzacions de la societat civil demanden la retirada de l’E171 de la llista d’additius alimentaris permesos a la UE”. En aquest escrit, els signants exposaven que, segons la legislació europea, un additiu alimentari sol es pot autoritzar si el seu ús és segur, està tecnològicament justificat i no indueix a error als consumidors. Des del seu punt de vista, l’E171 no complia amb cap d’aquestes condicions.

Img morder chicle hdImatge: hsfelix

Quina va ser la postura d’Europa en aquest moment?

L’EFSA, des que va aprovar la utilització d’aquest additiu, en 2009, l’ha avaluat i reavaluat diverses vegades. En tots els casos, havia arribat a la mateixa conclusió: en les dosis de consum actuals, l’E171 no és genotóxico, no és cancerigen, ni és motiu de preocupació.

Arran del document de l’agència francesa i la inquietud en la població, l’EFSA va emetre una declaració sobre el tema el 10 de maig de 2019. I què deia? Bàsicament, que no hi havia cap nova troballa que qüestionés la seguretat de l’additiu, que les incerteses recollides en el document de l’ANSES ja es tenien en compte des d’abans i que calia esperar que acabessin les recerques que s’estaven realitzant abans de precipitar-se a prendre una decisió. Aquestes recerques són, precisament, les que s’han donat a conèixer ara.

Què diu ara l’EFSA sobre el diòxid de titani?

L’EFSA ha acabat de reavaluar el diòxid de titani (TiO2) com a additiu alimentari i ha actualitzat el resultat de l’anterior avaluació, publicada en 2016. El missatge és clar: l’E171 ja no es considera segur per a finalitats alimentàries (no per a altres usos).

Després de revisar totes les proves científiques pertinents disponibles, aquest organisme conclou que no es pot descartar la preocupació per la genotoxicidad relacionada amb les partícules de TiO2. Basant-se en aquesta preocupació, els experts de l’EFSA ja no consideren segur el diòxid de titani quan s’utilitza com a additiu alimentari. Això significa que no pot establir-se una ingesta diària admissible (ANADA) per a l’E171.

⭕ Què és la genotoxicidad?

La genotoxicidad és la capacitat d’una substància química de danyar el material genètic de les cèl·lules (ADN). Com la genotoxicidad pot produir efectes carcinògens, és essencial avaluar el possible efecte genotóxico d’una substància per a determinar la seva seguretat.

Com assenyala Matthew Wright, president del grup de treball de l’EFSA sobre l’E171, “encara que les proves dels efectes tòxics generals no són completament concloents, no vam poder descartar la preocupació per la genotoxicidad i, en conseqüència, no vam poder establir un nivell segur per a la ingesta diària de l’additiu alimentari”.

I ara, què passarà?

Les preguntes que sorgeixen són vàries: haig de deixar de consumir productes que continguin aquest additiu? Es prohibirà el seu ús? Què suposa aquest canvi per a la indústria?

⭕ Haig de deixar de consumir productes amb E171?

Les proves de la seva toxicitat no són completament concloents i, de moment, no hi ha una directriu en ferma. En funció de la nova evidència de l’EFSA, la Comissió Europea i els països de la UE hauran de decidir quines seran les mesures reglamentàries més adequades i quins consells brinden als consumidors. “Traduït, ve a dir més o menys: millor no ho mengis“, simplifica el doctor en Ciència i Tecnologia dels Aliments Miguel A. Lurueña.

⭕ Es prohibirà el seu ús?

El paper de l’EFSA es limita a avaluar els riscos relacionats amb el diòxid de titani com a additiu alimentari. Això ha inclòs una avaluació de la informació científica pertinent sobre el TiO2, la seva toxicitat potencial i les estimacions de la exposició alimentària humana. A partir d’aquí, qualsevol decisió legislativa o reglamentària sobre les autoritzacions d’additius és responsabilitat dels gestors del risc; és a dir, la Comissió Europea i els Estats membres de la UE.

“L’esperable és que es prohibeixi el seu ús —apunta Lurueña—. No és res nou. Ja s’ha fet abans amb altres additius per als quals no existien evidències que anessin segurs (o aquestes evidències indicaven que eren insegurs). L’avanç del coneixement pot portar a l’aprovació o prohibició”.

⭕ Què suposa aquest canvi per a la indústria?

Els canvis en les normatives i autoritzacions suposen un repte per als departaments de Qualitat i Seguretat Alimentària de les empreses, ja que han de modificar les fórmules dels productes, adaptar el estoc dels quals ja estan fabricats i ajustar l’etiquetatge, l’emmagatzematge o l’aprovisionament, entre altres coses. Tanmateix, això es viu de manera rutinària, no com un caos. “Estem molt a favor de les revisions dels additius, sabem que són segurs, però mai cal deixar d’analitzar”, ens explicava ja en 2019 la farmacèutica Gemma de la Canella, especialista en I+D i Indústria.

En el sector industrial “acatem la normativa sense problema i, normalment, com és el cas del diòxid de titani, tenim un període d’adaptació. Si l’additiu anés realment perillós, no facilitarien aquest temps: es prohibeix immediatament i punt (igual que quan hi ha en el mercat un problema de seguretat per al consumidor i es retira tot el lot). Aquest temps demostra que no cal alarmar-se”, comenta l’experta.

Etiquetes:

additiu

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions