Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El futur dels transgènics

La Unió Europea aprova noves mesures en el camp dels transgènics amb l'autorització d'àrees lliures de cultius transgènics

Img maiz Imatge: Danelle Wolf

Els organismes modificats genètics (OMG), els transgènics, continuen donant de què parlar a responsabilitats polítiques i productors de tot el món. Embolicats en un inacabable debat entre els quals promulguen els seus beneficis i els que critiquen els seus riscos, aquests productes posen en evidència un problema real en el si de la Unió Europea: la incoherència de tractament en cadascun dels països comunitaris. Immersos de ple a resoldre algunes d’aquestes incompatibilitats, la UE acaba de permetre la creació d’àrees protegides i lliures d’OMG.


L’activitat en matèria de transgènics ha estat, en els últims deu anys, molt intensa. La major part d’ella s’ha centrat a dotar a aquest tipus de producció, basada en la biotecnologia, d’un marc legal que protegeixi a consumidors i productors. Explicar què són, què impliquen i els efectes que poden tenir en la salut humana i el medi ambient són interrogants que encara ciernen sobre aquest tipus de productes, als quals han de donar resposta els estudis que es realitzen en aquest camp.

Per als agricultors que han optat per aquest tipus de producció, els beneficis són clars: a més de major productivitat, el cost de producció és menor. A tot això se li sumeixi, segons l’Associació General de Productors de Blat de moro (AGME), els beneficis mediambientals ja que no s’apliquen tractaments fitosanitaris. Almenys és el que reflecteix fins ara l’experiència amb el blat de moro Bt, l’únic que es conrea actualment en la UE i la “creació de la qual” respon a la necessitat de lluitar contra la plaga del trepant, un insecte que provoca importants pèrdues de producció.
Veritat o mentida?
La UE aprova noves mesures d’harmonització per a cultius transgènics
El món dels transgènics continua evolucionant en aigües movedisses, i el debat en la UE és molt complicat. La situació, lluny de ser estable, encara enfronta parts -com les més científiques-, que sembla que encara no entenen molt bé ni institucions ni consumidors, amb la dels responsables polítics -que no atinan quin és el millor marc normatiu per arribar a certa normalitat-. De nou en ple debat, la Comissió de Medi ambient ha plantejat ara el futur del sistema europeu d’avaluació i aprovació de cultius transgènics.

En aquest sentit, els màxims responsables europeus han aprovat una mesura que permetrà establir àrees protegides sense OMG, i l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses) serà l’encarregada d’avaluar els riscos d’aquests organismes. Alguna cosa que ja han criticat alguns dels països europeus en considerar que es desconeixen els efectes a llarg termini. Per aquest motiu aposten per alternatives a aquest sistema d’avaluació.

Aquesta proposta coincideix amb l’autorització de l’ús i la importació de la varietat de soia transgènica MON89788 (o Roundup Ready 2). El periple que ha hagut de seguir per aconseguir l’autorització és un bon exemple de la falta de criteri que cierne sobre aquest tipus de producció. Després que els ministres de la UE no arribessin a un acord, els estudis realitzats per l’EFSA han demostrat que no té efectes negatius ni sobre la salut humana ni sobre el medi ambient. La seva comercialització, no obstant això, no està exempta d’estrictes condicions de traçabilitat i etiquetatge.

La promesa
Blat de moro, soia o cotó són alguns dels principals cultius transgènics que van ocupar les 114,3 milions d’hectàrees a tot el món durant l’any 2007. A més de millorar la productivitat en els camps i la qualitat en els plats, amb productes que reuneixen més vitamines, per exemple, els transgènics semblen voler ocupar un lloc destacat en l’alimentació mundial. Per a molts es tracta d’una alternativa a la falta d’aliments per cobrir les necessitats de tota la població. De fet, i segons dades del Servei Internacional per a l’Adquisició d’Aplicacions Agrobiotecnológicas (ISAAA), del total d’hectàrees transgèniques a tot el món, el 43% es va sembrar en països en desenvolupament com Índia o Sud-àfrica.

Per a molts, doncs, són la panacea a la gana; per a uns altres, agreugen encara més les dificultats a l’accés a aliments. Una de les màximes promeses de l’enginyeria genètica és l’arròs daurat, una varietat transgènica desenvolupada en 1999 i que conté betacaroteno, productor de vitamina A. Segons advertia l’Organització Mundial de la Salut (OMS) en 2005, cada any prop de mig milió de nens quedaven cecs per dèficit d’aquesta vitamina en l’alimentació. Les recerques realitzades fins ara han demostrat que aquest tipus d’arròs acumula 1,6 mil·ligrams/quilogram de provitamina A. El treball sobre aquest tipus d’arròs continua, i a l’abril de 2008 feia un pas més amb l’inici de proves de camp d’aquesta varietat.
Les xifres espanyoles
1998. Espanya inicia el cultiu de blat de moro transgènic i arriba a les 22.317 hectàrees conreades. Deu anys després, la xifra aconsegueix les 79.269 hectàrees que acullen un total de 88 varietats de blat de moro. Aquestes dades situen a Espanya al capdavant de la llista de països europeus productors de transgènics. Comunitats com Aragó, Catalunya i Extremadura són les que aglutinen major nombre d’hectàrees dedicades a aquest tipus de cultiu, a les quals se’ls segueixen Castella-la Manxa, Navarra i Andalusia, segons dades del Ministeri de Medi ambient, Mitjà Marí i Rural (MARM).

DEL REBUIG A l'ACCEPTACIÓ

Img millo
Un dels principals reptes que continuen tenint els transgènics és trencar amb la “mala imatge” que d’ells tenen bona part dels consumidors. La majoria dels europeus encara es declara en contra. Una de les millors armes amb les quals expliquen és la informació. Segons el projecte Co-existance & Traceability (Co-Extra), que analitza el comportament dels consumidors respecte als transgènics, la majoria dels espanyols admet voler disposar d’informació que li permeti triar entre el consum d’aliments amb OMG i els que no els contenen. L’estudi demostra que el 20% dels consumidors espanyols consideren que aquest tipus de productes poden ser perjudicials, i un 15% que la legislació actual els protegeix de possibles riscos. I és que la percepció del risc és alta entre els consumidors.

L’actitud de les autoritats europees podria anar paral·lela ja que, segons un informe comunitari publicat en 2007, l’aprovació d’OMG està “estancada”, per la qual cosa instava als països a ser més flexibles a l’hora d’acceptar la importació de productes amb OMG d’altres països. Fins a 2007, i des de 2004, quan va finalitzar la moratòria en la UE contra l’autorització de transgènics, tots els OMG els ha aprovat Brussel·les de forma unilateral perquè no s’ha comptat amb el suport de la majoria de països.

ENGINYERIA APLICADA A l'ALIMENT

L’enginyeria genètica, que ho ha de tot al descobriment de la seqüència, en 1952, de l’estructura de l’ADN, consisteix a alterar o modificar una característica determinada d’un organisme a partir de la modificació d’algun dels seus gens. També ha servit per afegir a un organisme alguna particularitat que no li és pròpia, per exemple, en l’àmbit de l’agricultura, afegir a una planta la resistència a un determinat insecte. Aquest tipus d’enginyeria aplicada a les plantes és la que permet l’obtenció dels denominats transgènics. L’obtenció de plantes millorades ha experimentat un salt important en els últims anys: de la mutació o encreuament entre plantes més o menys afins, s’ha passat a la manipulació de gens. Per tant, una planta transgènica ha vist com s’ha alterat el seu genoma per canviar-li, o afegir-li, noves particularitzis (major resistència a malalties o major capacitat de creixement en condicions adverses, com a sequeres).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions