Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El genoma de les pomes

Conèixer el mapa genètic de la poma permetrà desenvolupar varietats millorades, tant en les seves qualitats de sabor i color com a nutricionals

Img manzanas Imatge: Isaleal

Les recerques en enginyeria genètica vegetal han donat un nou pas després que un grup internacional d’experts hagi desxifrat el genoma de la poma. Aquesta fruita, una de les més consumides a tot el món, compte ja amb un mapa genètic que indica la relació entre els seus gens i alguns dels seus trets més específics, com el color o el sabor i les seves propietats nutricionals. L’afany de la comunitat científica per desvetllar els més íntims secrets d’alguns aliments no és només un mèrit experimental que explica com creixen les plantes, per què són d’un color o d’un altre o quines formes adopten, sinó que té clars avantatges per al consumidor, en millorar la qualitat dels aliments que adquireix.

El genoma és tota la informació genètica que conté un organisme. En els aliments, els gens s’encarreguen de descriure per què adopten cert aspecte, què fa que tinguin unes propietats nutricionals determinades, el motiu de la seva vulnerabilitat a certes malalties i plagues i la raó per la qual són d’un color o forma concretes. L’avanç en la recerca genòmica vegetal ha permès que un grup de 86 científics de 20 institucions de França, Itàlia, Bèlgica, EUA i Nova Zelanda hagin donat amb el genoma de la poma de la varietat “Golden Delicious”, el més extens desenvolupat fins avui, segons els investigadors. Un dels objectius plantejats a partir d’aquest descobriment és destacar els trets d’alta qualitat de les pomes per aportar noves varietats al mercat.

Major transparència
Els experts poden controlar els caràcters sensorials de les pomes més valorats pels consumidors

De la família de les “Rosaceae”, la poma s’assembla a altres espècies com la cirera, la pera, el préssec, l’albercoc o la maduixa. Abans de desxifrar el genoma, els experts no podien correlacionar de forma específica trets amb gens. Ara, asseguren, ja són capaços d’assenyalar un gen específic amb un tret concret: “Aquest gen és el responsable del sabor dolç”. A més, la seqüència del genoma, que ha publicat la revista ‘Nature Genetics’, ha permès descobrir l’origen d’aquesta fruita, el cultiu de la qual es calcula que va començar fa uns 4.000 anys a Orient Pròxim i que ha evolucionat fins a arribar a les 7.500 varietats de poma actuals.

Coordinats per l’Institut Agrari S. Michele all’Michelle italià (IASMA), per als experts, malgrat que recerques d’aquesta índole poden estar fos de l’abast d’els qui no són especialistes en genètica, el resultat els arriba en forma d’aliments millorats, més saborosos i saludables. Amb la seqüència del genoma, els experts són capaços d’identificar els gens que controlen els caràcters sensorials més valorats pels consumidors. Un altre dels reptes plantejats és poder desenvolupar noves varietats de pomes sense necessitat d’haver d’intervenir “massa” amb herbicides, pesticides o fertilitzants i adaptar les varietats a cada zona concreta de cultiu.

La seqüenciació del genoma de la poma ha permès a més comparar-ho amb altres fruites com la pera, el préssec i el raïm, i identificar les diferències i similituds entre els diferents cultius.

Els secrets de les fruites

En els últims anys la recerca biotecnològica ha centrat bona part de la seva atenció a entendre quins són les bases moleculars responsables de les propietats de fruites com el préssec o l’alvocat, que tenen més efectes sobre els consumidors. A l’inici de l’any, un grup d’experts nord-americans, italians, xilens i espanyols van aconseguir la seqüència del genoma del préssec amb la finalitat de millorar la seva qualitat i la d’altres fruites similars, com a mores, maduixes o prunes.

Més enllà de les dades, xifres o nombres que es desprèn dels estudis sobre la genètica de les plantes, els experts pretenen millorar la qualitat dels aliments en tots els sentits, des dels cultius fins al producte final, a més de permetre crear varietats que resisteixin més les condicions de transport i que durant aquest procés no es deteriorin.

EL BLAT TAMBÉ

Previ a la poma, el blat també ha tingut el seu moment de glòria amb la seqüenciació de gairebé la totalitat del seu genoma. En aquest cas, els responsables són un grup de científics britànics, que van publicar el passat mes d’agost el primer esborrany. L’objectiu, com en el cas de les pomes, és aconseguir que aquest cereal sigui més resistent a possibles malalties, un repte gens menyspreable ja que és un dels cultius més importants destinats al consum humà (significa el 30% de la producció mundial de cereals i el 20% de les calories de la dieta diària en tot el planeta). D’elevada complexitat genètica, el blat s’ha convertit en un dels més difícils de seqüenciar, per darrere del blat de moro i de l’arròs . El major repte ara és fer que aquest cultiu sigui un dels més resistents a malalties, encara que para això abans s’ha d’acabar de completar el genoma.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions