Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El paper del peix zebra en seguretat alimentària

No és una espècie d'ús gastronòmic, però està molt vinculat a l'alimentació pel seu ús com a banc de proves en estudis de seguretat alimentària

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 17deAbrilde2008
Img pez cebra Imatge: Azul

El peix zebra (‘Danio rerio’), un petit ciprínid emparentat amb els barbs i les carpes, té unes característiques especials que ho fan apte per a ser usat en línies de recerca en aqüicultura. Una en les quals s’està treballant és el desenvolupament d’un sistema per a seleccionar exemplars genèticament més resistents a malalties que farien innecessari l’ús d’antibiòtics en aqüicultura.

La producció d’espècies piscícoles tant marines com d’aigua dolça és un sector en franca expansió. No obstant això, es tracta d’un sistema de cria en captivitat que no està exempt de complicacions, associades a l’elevada densitat de les poblacions de cultiu i que són origen de malalties, principalment d’origen bacterià. El tractament amb antibiòtics, una de les possibles maneres de controlar aquest greu problema, és un procediment molt restringit en l’àmbit comunitari. Actualment està en desús degut a les possibles conseqüències negatives que pot provocar sobre la microflora de les larves de peixos i, especialment, sobre els consumidors.

La presència d’antibiòtics en la cadena alimentària és un aspecte de gran importància en seguretat, ja que a curt i mitjà termini pot afectar la salut dels consumidors mitjançant la manifestació de processos al·lèrgics associats, així com per l’aparició de ceps bacterians patògens resistents.

Selecció genètica

Després de la inoculació dels exemplars de peix zebra amb el bacteri seleccionat per a l’estudi i per a la qual es busquen individus resistents, s’extreu i analitza l’RNA (àcid ribonucleic) de mostres de peixos amb diferents temps d’infecció. D’aquesta manera, es detecten tots els gens amb una expressió diferencial entre individus control i infectats en diferents moments com a resposta a l’agent patogen, seleccionant-se els relacionats amb una resposta immune innata.

Finalment, després d’una selecció de poblacions de peixos resistents i sensibles a la malaltia, es duen a terme els assajos d’associació mitjançant comparació de les seqüències dels gens determinant-se en ells posicions en les quals un nucleòtid (cadascun de les baules del codi genètic) difereixi entre les dues poblacions, resistents i sensibles.

Toxicologia alimentària

Un altre dels camps en els quals es treballa sovint amb el peix zebra és la toxicologia alimentària. Aquesta disciplina s’ocupa de l’estudi de la possible contaminació dels aliments per productes nocius però també dels additius alimentosos i nous aliments i de les possibles conseqüències negatives del seu consum.

Tradicionalment, la toxicologia ha estudiat els possibles efectes adversos d’una substància avaluant a diferents nivells (cèl·lules, teixits i òrgans) i de manera empírica, paràmetres que amb freqüència només són detectables després d’una exposició prolongada o a elevades dosis.

Alguns dels estudis realitzats per a l’avaluació del risc toxicològic en humans utilitzen altres espècies, fonamentalment rosegadors. No obstant això, el nombre creixent d’animals demandats per a aquesta mena d’estudis, al costat de les pressions contra l’experimentació animal, han provocat que moltes recerques toxicològiques es realitzin directament sobre cultius cel·lulars, assajos ràpids i econòmics, però l’eficàcia dels quals ha estat qüestionada tant per la freqüència de resultats erronis com per la seva incapacitat de determinar els efectes sobre un òrgan específic.

El desenvolupament de mètodes ràpids i fiables de comprovació dels possibles efectes tòxics d’una àmplia gamma de compostos s’ha convertit actualment en una necessitat de primer ordre.

Amb el peix zebra

Un dels assajos de toxicologia desenvolupat utilitza embrions de peix zebra. Durant la incubació d’ous fecundats ‘in vitro’ en presència d’una sèrie de dilucions de la molècula o mescles de molècules d’interès en l’estudi s’avaluen i quantifiquen els possibles efectes adversos (malformacions, mortalitat) en moments crucials del seu desenvolupament. Aquest assaig, que va ser inicialment dissenyat per al seu ús en estudis d’ecotoxicitat, s’ha estès, per ser un sistema senzill, ràpid i econòmic, a altres camps de la toxicologia com la farmacològica i recentment s’ha adoptat aquesta metodologia per a la recerca dels possibles efectes nocius de substàncies d’interès en alimentació.

Atès que en aquest camp els efectes no resulten tan agressius com en toxicologia ambiental, aquest mètode ha d’incloure eines més sofisticades com la genòmica que permet l’estudi simultani de milers de gens i els seus patrons d’expressió per a detectar possibles canvis relacionats amb la toxicitat. La toxicogenómica presenta un gran potencial en la detecció de patrons de toxicitat, la identificació de biomarcadores associats o l’estudi dels mecanismes de toxicitat. Una altra interessant eina introduïda en aquest mètode és la proteòmica que estén aquest estudi a les proteïnes, veritables molècules funcionals del metabolisme (enzims) que intervenen en tota mena de processos biològics.

L’objectiu final d’aquest sistema seria el desenvolupament d’un test toxicològic basat en embrions de peix zebra analitzant-se els canvis produïts a diferents nivells: canvis en la mortalitat d’embrions incubats en presència de determinades molècules, canvis morfològics en els embrions en desenvolupament així com canvis en l’expressió de gens i en el mapa de proteïnes associats a la molècula estudiada. Aquest sistema faria possible l’ús del mètode en estudis preliminars de la toxicitat aguda i crònica de molècules d’interès en alimentació sobre organismes complets d’una manera ràpida, senzilla i econòmica.

En el futur, i segons els seus responsables, la detecció d’un número de biomarcadores associats a diferents tipus de toxicitat obre la possibilitat de dissenyar un sensor capaç d’una detecció precoç d’efectes tòxics. A més, la implantació del model peix zebra podria permetre el seu ús per a l’estudi dels efectes metabòlics d’aliments funcionals per mitjà de la identificació de gens activats i els seus possibles efectes beneficiosos.

PEIX TROPICAL

El peix zebra o ‘Danio rerio’ és un peix tropical d’aigua dolça utilitzat també en altres camps de recerca, especialment la biomedicina (immunologia, malalties infeccioses, medicina regenerativa). Això és degut a un conjunt de característiques que ho fan ideal per a aquesta mena d’estudis:

  • Comparteix un alt percentatge de gens amb l’home (al voltant del 80%) i el seu genoma està pràcticament seqüenciat.
  • Posseeix un breu cicle biològic amb taxes reproductives molt elevades i ràpid desenvolupament.
  • Les seves larves transparents faciliten l’observació del seu procés embrionari.
  • És molt resistent i fàcil de criar en captivitat, a més de barat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions