Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El poder desinfectant de les herbes

Resultats recents revelen el poder desinfectant dels olis essencials purificats a partir d'herbes d'ús tradicional

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 24deFebrerde2004

Fregant-se els peus amb oli essencial d’orenga i farigola s’aconsegueix, a més d’un efecte desodorant, una acció antisèptica enfront dels bacteris que generalment colonitzen la seva superfície. A semblant conclusió ha arribat un equip d’experts de la Universitat de Gant (Bèlgica), després de reiterats experiments amb essència d’herbes silvestres. Els resultats obtinguts tenen potencial aplicació en la indústria alimentària.

Tant l’oli d’orenga com el de farigola són molt rics en timol i carvacrol, i els investigadors de la Universitat de Gant sostenen que és capaç d’antagonizar la colonització per bacteris del tipus Shigella spp. als peus. Segons publiquen els experts belgues en el número de febrer de la revista Food Microbiology, en contacte amb timol, estragol, linalool o carvacrol, els espècimens de Shigella que amb freqüència colonitzen la superfície del peu humà queden eliminats.

Un primer experiment per part de l’equip de la Universitat de Gant va consistir a infectar la superfície d’una fulla d’enciam amb Shigella i, posteriorment, rentar-la amb una solució de timol i carvacrol del 0,5 a l’1%. Es va veure llavors que les concentracions del patogen van adquirir aviat valors indetectables. A més, la solució va evitar efectes propis de la contaminació bacteriana, com la coloració marró i groguenca de les fulles o la inconfusible mala olor.

Fins i tot admetent que són necessaris més assajos per a determinar les concentracions precises de timol i carvacrol necessàries per a una loció aplicable als peus amb propòsit bactericida, els especialistes recomanen revisar les propietats dels olis essencials de moltes herbes usades en l’alimentació amb propòsit curatiu. Finalment, fan una crida a la indústria alimentosa perquè doni sortida a la demanda creixent de productes naturals amb els quals solucionar xacres quotidianes sense efectes secundaris i a baix cost. Tisanas, màscares, vapors i altres aplicacions tòpiques tenen en aquests resultats un ampli ventall de potencials aplicacions.

Timol i carvacrol, antibiòtics
Els olis essencials de farigola i orenga, rics en timol i carvacrol, han demostrat eficàcia antibacteriana

Mitjançant mètodes d’extracció i de separació bioguiados, utilitzant tant bacteris grampositius (Staphylococcus aureus) i gramnegatives (Salmonel·la typhi, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeruginosa i Escherichia coli) com a fongs filamentosos (Aspergillus niger, Mucor spp. i Fusarium oxysporum) o llevats (Candida albicans), la ciència ha aconseguit l’aïllament i identificació per mètodes espectroscòpics de timol i carvacrol, fenols volàtils monoterpénicos, com a principals substàncies responsables de l’activitat antibacteriana i antifúngica d’Ageratina ibaguensis, (planta asterácea sud-americana emprada com a antibiòtic.

L’oli essencial de farigola (Thymus vulgaris) presenta, a més, una activitat expectorant, provoca una fluidificación de les secrecions bronquials i afavoreix la seva posterior eliminació. Aquest efecte és degut a la seva acció sobre la membrana bacteriana. L’eliminació de timol i carvacrol per via respiratòria produeix una activitat antisèptica respiratòria. Per la seva activitat antibacteriana, la farigola té interès també com a antisèptic urinari i de la cavitat bucofaríngea, així com per a la rentada de ferides.

D’altra banda, l’extracte aquós de farigola inhibeix de manera significativa, in vitro, el creixement d’Helicobacter pylori i la seva potent inducció de l’activitat de la ureasa enfront de la mucosa gàstrica.

Des de fa segles, la farigola s’empra en cuina per la seva acció conservadora de les carns, constituint un excel·lent sazonador. En l’edat mitjana aquesta planta s’associava amb el valor, i les dones teixien ramitas de farigola per a posar-les sobre el pit dels cavallers que partien a les Croades.

En el que refereix a l’orenga (Origanum vulgare), el seu oli essencial és tan ric en timol i carvacrol (fins a un 90%) com el de la farigola. Popularment se li atribueixen propietats com a tònic aperitiu, digestiu, carminatiu, colerètic, espasmolític, expectorant, antisèptic de les vies respiratòries, tònic general i diürètic. A nivell extern es considera analgèsic, cicatritzant, antisèptic i antifúngic. Amb tot, la Unió Europea recomana evitar la seva prescripció en considerar insuficientment provada la seva utilitat terapèutica i havent detectat que, en dosi extraterapéuticas, pot causar efectes estupefaents.

Els metges tradicionals xinesos ho empren des de fa segles per a tractar febres, vòmits, diarrees, icterícia i altres problemes de la pell. També té efectes antiespasmódicos i ajuda a expel·lir paràsits intestinals. El seu ús culinari, d’altra banda, és bastant ampli. S’empra per a aromatitzar brous i potajes, en plats acompanyats amb salses i també per a pizzes o pastes alimentoses.

UNA FARMACIOLA EN EL REBOST

Img romero2
No és cap secret que les fulles, tiges, arrels, flors o tubercles de moltes plantes silvestres d’ús culinari ofereixen propietats curatives d’inestimable valor. La rendible eficàcia dels preparats sintètics no hagués de relegar a l’oblit a una farmacopea de segles, inspirada en productes d’horta o de camp, amb la qual druidas, bruixots, monjos i remeiers de tota índole han alleujat mals i fins salvat vides.

L’ús de les plantes aromàtiques en la cuina constitueix un principi bàsic per a l’aplicació d’una alimentació natural, i no és menys interessant destacar que aquestes posseeixen també propietats medicinals molt reconegudes. Les plantes anomenades aromàtiques són especialment riques en olis essencials, els quals són mescles de diverses substàncies químiques que posseeixen innombrables efectes medicinals: antimicrobians, antiparasitaris, expectorants, cicatritzants, antinflamatorios i diürètics. No obstant això, aquests moltes vegades perden el seu efecte amb la cocció.

Cada vegada és més popular una tècnica terapèutica que es coneix com aromaterapia, i que es recolza en l’ús dels olis essencials purificats, com els descrits de farigola i orenga.

El rústic all (Allium sativum), sense anar més lluny, passa per ser un poderós antibiòtic. Restes d’all han aparegut en coneguts jaciments prehistòrics, il·lustrant l’antiguitat del seu valor curatiu per part de l’ésser humà. En «L’Odissea», Homer relata com Ulisses va trobar en ell forces per a protegir-se de la màgia de Circe. Hipócrates ho recomanava per a tota sort d’infeccions, ferides, càncer, lepra o problemes digestius. Es tracta d’un tegumento ric en vitamina A, vitamines del complex B, vitamina C, brom, iode, silici i sofre.

El fonoll (Foeniculum vulgare) també era conegut en l’antiga Grècia com un remei inestimable enfront dels còlics infantils. Carlemany va ordenar que es conreés als jardins de tot el seu imperi. Els anglesos prehistòrics ho penjaven sobre les seves portes per a protegir-se contra la fetilleria, i en la colonització d’Amèrica del Nord va arribar a ser àmpliament utilitzat com a auxiliar digestiu, inductor de la llet de les mares que alleten i per a refredats.

Quant al gingebre (Zingiber officinale) continua sent considerat a l’Índia com un purificador físic i espiritual. L’herbolària xinesa, per part seva, utilitza aquesta herba per a prevenir marejos, tractar artritis, problemes renals, espasmes menstruals i intoxicació per marisc. Els antics grecs van adoptar el gingebre com a auxiliar digestiu i el menjaven embolicat en pa (pa de gingebre). Els anglesos van utilitzar més tard el pa de gingebre per a elaborar una beguda estomacal: la cervesa de gingebre, precursora de l’actual ginger ale.

A Espanya, el romaní (Rosmarinus officinalis) ve utilitzant-se en moltes àrees rurals com desintoxicante des de fa segles. Molt abans que existís la refrigeració, s’embolicaven carns en fulles mòltes de romaní, perquè així es conservaven millor i adquirien una aroma fresca i sabor agradable. L’oli essencial de romaní s’ha descobert ara que conté substàncies químiques altament antioxidants i és, així mateix, ric en vitamines C i PP.

La família de les mentes (Mentha piperita, M. spicata, M. sativa i unes altres) ha estat prescrita des de temps inmemorables per metges xinesos i aiurvèdics com a tractament per a refredats, tos i febre. L’oli de menta conté mentol, una substància amb propietats antiespasmódicas i capaç de prevenir infeccions.

Un últim exemple, per més que la llista d’herbes amb propietats curatives sigui inesgotable, el constitueix l’alfàbrega (Ocimum basilicum). Els seus beneficis de cara a la salut se circumscriuen a l’eliminació de paràsits intestinals, i el seu oli s’aplica amb èxit per a curar l’acne.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions