Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El polèmic ús de sucres en aliments i begudes

Nous treballs deslliguen la controvèrsia al voltant de l'ús d'edulcorants calòrics, com el xarop de blat de moro, en aliments i begudes

En els últims mesos s’ha debatut àmpliament sobre la possible implicació de la isoglucosa -a Amèrica del Nord xarop de blat de moro ric en fructosa o HFCS (High Fructose Corn Syrup)- i del xarop de blat de moro (o xarop de glucosa) en el desenvolupament de diabetis de tipus 2 i en l’augment de l’obesitat. Estudis recents han apuntat a aquests productes com a possibles causes, encara que els mecanismes d’actuació no estan clars. Que la controvèrsia s’hagi deslligat a Estats Units i no a Europa té, en part, explicació: allí l’ús d’isoglucosa està més estès i, sobretot, les taxes d’obesitat estan arribant a nivells alarmants.

Un dels últims actes del debat va tenir lloc en l’Expo IFT 2004, de la Fundació Institute of Food Technologists, en les Vegas (Estats Units) el passat mes de juliol. Es tracta d’un dels aparadors més importants de l’actualitat del sector alimentari en aquell país. Allí, investigadors com Maureen Storey, directora del Center for Food and Nutrition Police, de Virginia Tech, van defensar que no hi ha evidències per afirmar que l’HFCS sigui «la causa de l’obesitat» ni que pugui ser assenyalada com «el motiu» de la diabetis.

Tampoc, s’afirma des del mateix centre universitari, hi ha evidències que la fructosa de l’HFCS sigui metabolitzada de forma diferent que altres formes de sucre com la sucrasa, una de les teories que es creu explicaria la seva possible relació amb l’obesitat i la diabetis.

Xarop de blat de moro i diabetis?
El xarop de blat de moro, compost sobretot de glucosa i d’ampli ús en la indústria alimentària d’EUA, s’apunta ara com a causa de diabetis
La controvèrsia arrenca d’un treball publicat el maig passat en la revista American Journal of Clinical Nutrition, dirigit per Lee Gross, metge de família en l’Inter-Medic Medical Group, i en el qual han participat investigadors de la Universitat d’Harvard i de l’Hospital de Cleveland. Els investigadors van contrastar dades existents de consum alimentari i composició d’aliments entre 1909 i 1997, amb els registres d’incidència de malalties del Centre per a Control de Malalties d’EUA.

L’increment en la incidència de diabetis, expliquen els investigadors, «va de la mà de l’augment en la ingesta de calories». Però quan van desglossar els aliments en grups (greixos, proteïnes, carbohidrats, carbohidrats refinats, fibra) van veure que els carbohidrats refinats i especialment el xarop de blat de moro, tenien una correlació molt significativa amb la prevalença de diabetis, al contrari que la fibra, el major consum de la qual resultaria protector.

Els carbohidrats refinats, argumenten els investigadors, «augmenten els nivells de sucre en la sang, la qual cosa força al pàncrees a produir més insulina». Amb el temps, els teixits del cos «s’acostumen» a nivells alts d’insulina i les cèl·lules pancreàtiques es desgasten, la qual cosa desemboca en diabetis.

Que el treball destaqués l’omnipresent xarop de blat de moro com una de les causes va aixecar la polèmica. A més, treballs anteriors havien apuntat a la fructosa com una de les causes de diabetis però ara s’apuntava a més al xarop de blat de moro, compost sobretot de glucosa. Posteriorment, Gross declarava a l’agència de notícies Reuters la seva intenció de no provocar a la indústria però destacava: «és difícil ignorar que el 20% dels carbohidrats venen del xarop de blat de moro, la qual cosa suposa el 10% del total de les nostres calories». Molts experts s’han aprestat a destacar que el treball no demostra que el xarop de blat de moro sigui «el culpable de la diabetis», però sí reforça la idea que els carbohidrats refinats, com a farines blanques, arrossos, sucres i productes elaborats augmenten aquest risc.

Pitjor si és líquid
Aquests resultats s’uneixen als d’un altre treball publicat en la mateixa revista a principis d’aquest any. Dirigit per George Bray, del Centre de Recerca Biomèdica Pennington de la Universitat del Carolina del Nord, l’estudi contrasta el consum de fructosa en diferents formes, entre elles la HFCS, amb la prevalença de sobrepès i obesitat des de 1961 fins a 2000. Entre els resultats, destaca una evolució gairebé a l’una en el consum d’HFCS i l’augment de l’obesitat. És des de mitjan seixanta que la indústria va començar a usar de forma habitual l’HFCS-42 (amb un 42% de fructosa) i des de 1977 l’HFCS-55 (amb un 55% de fructosa). Respecte als sucres usats anteriorment, l’HFCS és més eficaç (endolceix més amb menys quantitat) i assequible.

«El consum d’HFCS s’ha incrementat en més d’un 1000% entre 1970 i 1990» explica l’equip, «i representa actualment més del 40% del sucre afegit als aliments, especialment als refrescs». Segons la seva estimació més prudent, prossegueixen, «diàriament els nord-americans de més de dos anys prenen un mínim de 132 calories en HFCS i fins a 316 calories els que més».

D’altra banda, afegeix l’equip, la digestió, absorció i metabolización de la fructosa difereix de la glucosa. «El metabolisme hepàtic de la fructosa afavoreix la lipogénesis i, al contrari que la glucosa, la fructosa no estimula la secreció d’insulina ni de leptina», dues de les claus del metabolisme humà per regular les calories que es prenen, la qual cosa portaria d’alguna forma al consum excessiu.

A aquests arguments, l’equip de Bray afegeix l’evidència de treballs realitzats amb animals i amb humans. Un d’ells, en 1991, de A. Sclafani de la Universitat de Nova York, que mostrava que si els rosegadors prenien beguda endolcida, tenien menys apetit per menjar sòlid. Però la pèrdua d’apetit no era suficient per compensar l’excés de calories de l’aigua endolcida.

Per la seva banda, l’any 2000, investigadors de la Universitat de Purdue van administrar durant quatre setmanes a un grup de 15 homes i dones 450 calories de carbohidrats en forma líquida (soda endolcida) o sòlida (gominolas). L’efecte era un augment «significatiu» en el pes quan prenien la soda, però no quan prenien gominolas. Hi ha alguns estudis més en aquesta línia, que venen a suggerir alguna cosa que és, almenys, curiós: que el cos humà és menys precís a l’hora de controlar l’equilibri calòric quan hi ha una sobredosi de calories en forma líquida.

Són aquestes hipòtesis certes? Queden preguntes per contestar, sobretot les que refereixen a la metabolización de la fructosa. De qualsevol forma, la qual cosa no sembla discutible és que l’excés de sucre i carbohidrats té implicacions en l’obesitat, encara que probablement no és l’únic factor. Una vida sedentària, menjars desordenats o porcions extra-grans són diverses de les causes que s’apunten com les responsables.

ELS EDULCORANTS HIPOCALÓRICOS

Img helado1
Els estudis de Lee Gross i George Bray apunten a dues recomanacions habituals de les administracions sanitàries: la reducció en el consum de productes elaborats i de refrescs. Però disminuir el consum de molts d’aquests productes és difícil. L’apetència pels sabors dolços està molt generalitzada. És una preferència, a més, que creix per exposició a aliments dolços, apunta l’equip de Bray. Més dolç es pren, més dolç es vol.

Conscients d’aquesta dificultat, els investigadors apunten que la substitució total o parcial de l’HFCS per edulcorants no calòrics i la retirada de les màquines expenedores de refrescs a les escoles ajudaria a reduir l’obesitat. És una hipòtesi, diuen «que mereix la pena considerar».

No obstant això, un experiment sobre rosegadors d’Universitat de Purdue, publicat el juliol passat en la revista International Journal of Obesity, suggereix que els edulcorants no calòrics porten al cos a un «descontrol en la ingestió d’aliments». Dirigit per Terry Davidson, el treball manté la hipòtesi que els edulcorants hipocalóricos «interfereixen amb l’habilitat natural del cos, que usa el sabor dolç i la viscositat per mesurar el contingut calòric dels aliments». El treball ha estat ràpidament criticat per la indústria, però també per investigadors de la Universitat d’Illinois, de Torontó i d’Harvard, que han vist, expliquen, com edulcorants com l’aspartame ajuden a rebaixar el pes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions