Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El ràpid declivi dels grans peixos

Les poblacions de grans peixos com la tonyina, el peix espasa o el bacallà s'han reduït en un 90% des de la dècada dels cinquanta

L’ús intensiu d’arts industrials de pesca ha portat a les poblacions de grans peixos com l’halibut, el marlin, el peix espasa, la ratlla, el bacallà o la tonyina, molt prop del col·lapse. D’acord amb els resultats d’un estudi publicat recentment en Nature, en l’últim mig segle els grans bancs s’han reduït en un 90%. Els científics adverteixen del greu impacte sobre les pesqueres i el medi ambient.

Ha bastat mig segle perquè les poblacions de grans peixos d’interès comercial es vegin prop del col·lapse ecològic. Moltes de les espècies que es veuen sotmeses a arts de pesca industrial a penes comptabilitzen el 10% de la població existent en la dècada dels cinquanta. No sols això: en molts casos, la sobrepesca impedeix als grans peixos aconseguir el seu pes i la seva grandària ideals i, per a alguns d’ells, tampoc la seva maduresa sexual.

Les conclusions, tan dràstiques com polèmiques, sorgeixen del major estudi publicat fins avui sobre l’impacte de la pesca industrial en grans peixos com la tonyina, el peix espasa, el marlin, el bacallà, l’halibut, l’halibut i la ratlla. La recerca, en la qual els seus autors, Ransom A Myers, de la universitat Dalhoisie (a Halifax, el Canadà) i Boris Worm (Universitat de Kiel, Alemanya) han invertit els últims deu anys, inclou nou sistemes oceànics i quatre plataformes continentals. Com descriuen en la revista Nature, la contundència de les xifres no afecta a poblacions localitzades, sinó que s’estén «a l’oceà global, des dels tròpics als pols».

L’impacte de la pesca industrial

Els autors no s’amaguen a presentar la pesca industrial com el responsable del declivi de les poblacions que major interès desperten a nivell comercial. El seu estudi arrenca en la dècada dels cinquanta, moment en el qual comencen a abundar les flotes de vaixells factoria i, amb ells, les estratègies per a localitzar els bancs i optimitzar les arts de pesca.

Worm i Myers, en un comunicat emès des de l’organització científica SeaWeb, destaquen la millora tecnològica de les empreses pesqueres com un dels factors que millor il·lustren l’aprofitament de la mar. L’ús d’avionetes i radars i sónars especials per a la localització de bancs, així com la implementació de les grans xarxes d’arrossegament i de deriva, permeten arribar abans als bancs i incrementar les captures. Una xarxa de deriva pot arribar a superar els 12 km (algunes arriben als 20 km) de llarg per gairebé un centenar d’alt. Pensades per als grans peixos, el seu ús porta a captures indiscriminades afavorides pel fet que, en la seva major part, el peix objectiu es troba en la cúspide de la cadena tròfica, és a dir, són els grans predadors de la mar.

L’indiscriminat de les captures i l’eficiència de les diferents arts ha portat a exhaurir, segons els autors de la recerca, poblacions senceres del que habitualment es coneix com a megafauna. Primer, descriuen en Nature, en àrees pròximes a la costa, per a després estendre’s a mar oberta per a qualsevol dels oceans on avui es practica la pesca.

Segons les seves estimacions, la pesca industrial pot reduir la biomassa d’una espècie (el volum de població) en prop del 80% en tot just 15 anys. Encara que els grans peixos són capaços d’incrementar la seva taxa de reproducció per a compensar els efectes de la sobrepesca, els efectes de la reducció poden arribar a ser tan dràstics que les poblacions que romanen en un ecosistema determinat poden veure’s perjudicats per factors naturals com l’erosió genètica.

D’altra banda, la captura indiscriminada de peix impedeix que els grans peixos aconsegueixin les grandàries i pesos que es corresponen amb la seva maduresa. La recerca constata que la grandària mitjana per a moltes de les espècies considerades en l’estudi se situa entre un cinquè i la meitat del que solien aconseguir en el passat. Peixos espasa o tonyines de tres metres de llarg, asseguren Myers i Worm, «han deixat de ser freqüents en l’últim mig segle».

Els efectes s’estenen també a la capacitat de recuperació de les poblacions de grans peixos. «Els grans declivis d’una població o d’una espècie es donen en els primers cinc anys d’explotació», assenyalen els científics. A més de la sobrepesca, Myers i Worm apunten la impossibilitat d’aconseguir altes taxes de reproducció com a mecanisme compensatori. A mesura que avança l’explotació, aclareixen, el nombre de peixos que aconsegueix la seva maduresa sexual és menor.

Impacte en els ecosistemes

La desaparició dels gran predadors de la mar pot portar, segons diferents fonts, a una «reorganització dels ecosistemes». La raó d’això és simple: en faltar la cúspide de la cadena tròfica, les espècies que hi ha per sota es queden sense el seu principal factor natural de control, per la qual cosa poden proliferar fins a aconseguir volums de població molt majors. De la mateixa manera, i per un simple efecte de densitat, les poblacions poden estendre’s fins a zones abans poc freqüentades provocant desajustaments en els seus nous hàbitats.

Les conseqüències d’aquest reequilibri territorial i poblacional són, ara com ara «imprevisibles», adverteixen Myers i Worm. En qualsevol cas, tots dos investigadors sostenen que els efectes a mitjà termini seran «globals» i que, de no cessar les captures fins a nivells sostenibles, pot portar a una recomposició de la fauna marina. «Si no es prenen mesures moltes espècies prendran el camí dels dinosaures», lamenten.

Si els efectes són tan dramàtics, per què no s’han constatat abans? «La major part d’estudis de població s’inicien anys després de l’explotació d’un banc o d’una espècie», responen. En aquestes condicions, les dades de partida solen estar subestimats i no hi ha una clara percepció de l’impacte de la pesca al llarg del temps. Per això, difícilment poden establir-se «estratègies raonables d’explotació».

Estudis com l’ara publicat, conclouen, poden contribuir a millorar la gestió de les mars i redirigir la política de les grans empreses pesqueres. Per primera vegada, assenyalen, existeix una gran sèrie temporal que inclou els peixos de major interès comercial, la seva evolució al llarg del temps i previsions de futur. D’altra banda, el coneixement de la biologia de moltes d’aquestes espècies és ara major que fa uns anys, amb el que les previsions a mitjà i llarg termini guanyen en credibilitat.

Amb tot això, els investigadors s’atreveixen amb una solució «senzilla però difícil de posar en pràctica». En essència, reduir les quotes de pesca i les captures anuals, retallar els subsidis i generar una xarxa de reserves marines on puguin recuperar-se les poblacions. Una solució difícil d’assumir en el termini immediat, però que pot bastar, segons els investigadors, per a garantir una pesca sostenible.

ARGUMENTS PER A UNA PESCA SOSTENIBLE

Img

Diferents institucions, entre elles la FAO i la Pew Fellows Program in Marini Conservation, han llançat propostes per a recuperar els ecosistemes marins. Aquesta última organització, amb representants de la comunitat científica en els cinc continents, ha publicat coincidint amb l’estudi donat a conèixer per Nature , un ambiciós manifest d’alerta. En el mateix denúncia els incentius donats per molts països per a afavorir la sobrepesca i la falta d’alternatives per a pescadors, sobretot artesanals, que viuen en països en desenvolupament.

Per això, reclamen de les institucions, a més de pescadors, responsables de les grans factories, organitzacions de consumidors i comunitat científica, un major compromís en l’elaboració de plans de futur per a garantir una pesca sostenible.

En particular, reclamen un major esforç per a avaluar l’impacte de la pesca i millorar els sistemes de gestió, implementar mesures per a la conservació dels ecosistemes marins, establir una xarxa de reserves per a la recuperació d’espècies, fomentar l’acuacultura com a alternativa econòmica, prevenir l’impacte sobre les poblacions naturals de peixos modificats genèticament i incrementar el coneixement científic de la fauna marina.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions