Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El secret dels patògens

Un grup d'experts nord-americans desxifra l'ADN d'alguns bacteris alimentaris, entre elles el de Listeria, per reduir les intoxicacions alimentàries
Per Marta Chavarrías 21 de maig de 2014
Img bacteria adn hd
Imagen: Petra B. Fritz

Els avanços en el camp de la seqüenciació de l’ADN de patògens ha permès comprendre millor com actuen els microorganismes a nivell molecular i, per tant, dissenyar noves estratègies per detectar-los en els aliments. La descodificació de l’ADN dels principals bacteris i virus que causen intoxicacions alimentàries ha portat a un grup d’experts nord-americans a intensificar els treballs en aquest camp, amb la finalitat de poder actuar de forma més ràpida en cas d’intoxicació alimentària i comprendre millor com es propaguen els patògens. L’article explica com són els treballs per desxifrar l’ADN de Listeria i quines mesures han d’adoptar-se a casa per prevenir-la.

Cada espècie de patògens porta amb si un ADN (àcid desoxiribonucleic) específic per a cadascun d’ells que ho diferencien d’altres organismes. En els últims anys, l’aplicació de tècniques de biologia molecular en l’àmbit alimentari ha protagonitzat importants avanços que han ajudat a millorar els nivells de seguretat. Els sistemes de diagnosi molecular de detectar de forma més ràpida els brots d’intoxicació alimentària i, per tant, possibilitaria reduir el nombre de persones que poden resultar afectades. Segons els experts, les tècniques utilitzades avui dia tenen algunes deficiències, ja que de vegades no es controlen tots els casos o proporcionen pistes falses.

Està previst a més que les noves tecnologies permetin lluitar amb la resistència a antibiòtics de molts dels patògens. Per a aquesta recerca, els responsables tenen previst crear una exhaustiva base de dades en la qual quedin emmagatzemats els mapes de gens, alguna cosa que no han aconseguit encara.

Com prevenir listeriosis a casa

A pesar que el gènere Listeria inclou 10 espècies diferents, la majoria dels casos humans detectats de listeriosis estan provocats per Listeria monocytogenes. Cuinar els aliments infectats a temperatures superiors a 65 ºC destrueix Listeria, però aquest bacteri és capaç de multiplicar-se a temperatures baixes, entre 2 ºC i 4 ºC.

Les mesures de prevenció de listeriosis són similars a les quals poden utilitzar-se per a altres malalties transmeses pels aliments, com una rigorosa higiene de mans i utensilis. Les mesures específiques serien:

  • Rentar bé els productes crus com a fruites i verdures.

  • Separar les carns crues i aus de corral d’aliments com a verdures, productes cuits o aliments llests per al consum.

  • Cuinar bé els aliments crus d’origen animal.

  • Emmagatzemar els aliments de forma segura.

  • En persones de major risc, com a dones embarassades o persones majors, han d’extremar-se les mesures. No menjar formatges tous, frescs, tret que estiguin elaborats amb llet pasteuritzada. Tampoc és recomanable menjar peixos i mariscs fumats.

Prevalença de listeriosis en la UE

El nombre de casos humans confirmats de listeriosis en la UE durant 2012 es va incrementar en comparació dels de 2011 en un 10,5%, segons un informe elaborat per l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) i el Centre Europeu per a la Prevenció i Control de Malalties (ECDC), publicat al febrer de 2014. La tendència ha estat, en els últims cinc anys, moderadament creixent. Segons la mateixa informació, la listeriosis es va registrar sobretot en nens menors d’un any i persones majors de 65 anys. Els nivells més alts s’han detectat en productes de peix llests per al consum, seguits dels productes de carn també llests per al consum.