Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els aliments irradiats no aconsegueixen enlairar a Europa

La irradiació d’aliments, una tecnologia cridada a ser la gran protagonista de la seguretat alimentària en la dècada dels noranta, segueix sense enlairar a Europa. Informes recents revelen una mínima implantació a la UE, mentre creix la seva aplicació als Estats Units. Més que a una evidència científica, la negativa posició europea sembla respondre a una qüestió de confiança.

La tecnologia d’irradiació d’aliments o d’additius alimentaris, concebuda en la ja llunyana dècada dels seixanta, continua progressant a un ritme moltíssim més baix de l’augurat pels experts uns anys enrere. Encara que d’aquesta tècnica, millorada ostensiblement i específicament regulada des dels primers noranta als països desenvolupats, especialment, Europa, els Estats Units i el Japó, s’esperava un ràpid creixement de les seves aplicacions, la ferma oposició de consumidors, organitzacions ecologistes i destacats científics, l’ha relegat a uns usos que els experts no dubten a qualificar de marginals “”. La marginalitat ha acrescut, almenys a la Unió Europea, la sensació de provisionalitat per la qual es regeix el sector de proveïdors de tecnologia per a la irradiació d’aliments.

L’últim informe fet públic per la UE, en el qual es recomana encara un major control per als aliments irradiats, no ha fet més que corroborar una impressió que “tendeix a un cert pessimisme”, segons fonts del sector. L’informe, aparegut aquesta mateixa setmana, reconeix que tan sols sis dels Estats membres de la UE han autoritzat instal·lacions d’irradiació des que s’aprovés la directiva (setembre de 2000) que regula l’activitat del sector. Les autoritzacions eleven fins a 12 els equipaments d’aquestes característiques que hi ha ara mateix en sòl europeu.

La situació contrasta enormement amb la que es dóna en altres regions del planeta i, especialment, amb la dels Estats Units i el Japó. En conjunt, inclosa la dotzena europea, es comptabilitzen 250 instal·lacions d’aquest tipus a tot el món que tracten cada any prop de 250.000 tones de productes alimentosos. Aquestes instal·lacions es reparteixen en uns 40 països. De les poques que hi ha ara mateix a Europa, segons fonts de la UE, la major part es dediquen a la irradiació de productes mèdics.

Arguments a favor


Malgrat la seva escassa aplicació, els aliments irradiats compten amb molt bona premsa entre sectors que, per les seves característiques, no haurien de confondre’s com a pròxims a la indústria de la irradiació. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) i la FAO, han emès informes favorables al seu ús en repetides ocasions i han arribat a comparar l’eficàcia del seu ús amb la pasteurització per la seva capacitat per a eliminar microorganismes patògens d’aliments o additius alimentaris.

Diversos col·lectius científics, per part seva, han argumentat els avantatges de les radiacions ionitzants de potència controlada, amb un màxim de 10 kGy (kilograys), com a mecanisme opara reduir la incidència de les malalties d’origen alimentària causades per microorganismes. Aquest límit màxim, establert des de 1980 per organismes internacionals independents, es considera “dosi segura” i ha estat recomanada tant per la FAO com per l’OMS per a la irradiació, entre altres, de fruites, hortalisses, cereals, tubercles amiláceos, espècies i condiments, peix, marisc, carns fresques, carn d’ocells de corral, camembert de llet crua, cuixes de granota, goma aràbiga, caseïna i caseinatos, clara d’ou, flocs de cereals, farina d’arròs i productes derivats de la sang.

Malgrat l’extens de la llista, la veritat és que a la UE pocs són els productes que se sotmeten a irradiació. Això fins i tot malgrat l’opinió favorable de les institucions abans citades, a les quals en els últims anys s’han anat sumant informes de la FDA (Agència nord-americana per a l’Alimentació i el Medicament) i de bona part de la comunitat científica que argumenta que aquesta tecnologia és la més eficaç per a eliminar patògens com a Escherichia coli o listèria.

Punt i a part mereix, d’altra banda, la situació als Estats Units, on diverses cadenes de distribució ofereixen als consumidors la possibilitat d’adquirir productes irradiats als quals s’etiqueta com “de major seguretat alimentària”. Intoxicacions massives com els sofertes en gossets calents de la cadena Sara Lee en 1998, que va causar 15 morts d’entre més d’un centenar d’afectats, així com una major sensibilització ciutadana davant el temor d’un atac bioterrorista, han acabat per consolidar aquesta opció tecnològica a l’altre costat de l’Atlàntic.

Falta de confiança


Tots aquests arguments a penes han mogut un àpex les posicions del consumidor mig europeu. Però tampoc de la UE, que es mostra restrictiva i vigilant, especialment en el que refereix a l’etiquetatge de productes, ni de les empreses alimentàries, refractaris a l’ús d’una tecnologia que, sostenen, podria influir negativament en el comportament de compra.

En un informe elaborat per la UE donat a conèixer a la fi del passat any, es resumien bona part de les reticències del mercat europeu. Reticències que avui encara es mantenen i que, en resum, vénen a considerar les tècniques actuals com a suficients “” per a garantir la higiene i la seguretat dels aliments.

L’informe assenyala, citant l’opinió d’organitzacions de consumidors consultades, que la irradiació no és necessària “si s’apliquen correctament” les bones pràctiques d’higiene. Aquestes organitzacions no consideren la tècnica una “necessitat tecnològica justificada” i recorden que el major benefici potencial del seu ús, la prolongació del període de conservació de productes alimentosos, “no seria en interès dels consumidors, sinó dels productors”.

Tampoc la indústria alimentària europea, segons es recull en l’informe, és partidària d’incloure determinats productes en la llista d’aptes per a irradiació. Aquest és el cas de productors i comerciants de productes carnis, fruits i hortalisses secs, patats, lactis, flocs de cereals i te. Per a aquest ampli grup, les tècniques actuals, com el sistema HACCP (d’Hazard Analysis Critical Control Points Systems), cobreixen àmpliament les necessitats d’higiene, encara que no oculten que la irradiació podria danyar la imatge dels seus productes.

Per part seva, organitzacions ecologistes i grups de científics argumenten que la irradiació deteriora l’estructura i composició química natural de molts aliments promovent un increment notable de radicals lliures (compostos químics vinculats a l’envelliment i a diferents formes de càncer) i la depleción del contingut de minerals i vitamines.

La suma de posicions negatives, en la qual influeix enormement la falta de confiança del consumidor, és la que ha portat finalment a la UE a extremar la vigilància dels productes que actualment estan autoritzats. Aquesta vigilància inclou l’obligatorietat de fer constar el procés en les etiquetes, aspecte que, com s’ha pogut comprovar en l’últim informe de la UE, es manté en un alt percentatge.

ESTRATÈGIA D’IRRADIACIÓ

La irradiació és una tecnologia basada en l’aplicació de radiacions ionitzants capaces d’eliminar microorganismes, alguns d’ells patògens, d’un ampli grup de productes i components alimentosos. Informes científics favorables d’organitzacions com l’OMS, la FAO, la FDA i el CDC (Centre de Control de Malalties dels Estats Units), han establert dosis segures de radicació i recomanen el seu ús com a tecnologia per a garantir la seguretat alimentària en productes en els quals la presència de microorganismes accelera el procés de descomposició dels aliments, com a carns i peix, o en aquells d’origen vegetal que, com la patata, manté intacta la seva capacitat biològica fins i tot després de la seva recol·lecció. En tots aquests casos, la irradiació permet ampliar el temps de conservació, al mateix temps que eliminar patògens. E. coli, listèria, salmonel·la i campilobacter formen la llista sobre els quals se centra el major interès.

Davant la puixança d’aquesta tecnologia, però també de la pressió de productors i comerciants estatunidencs, la Unió Europea va preveure una estratègia d’implantació en el seu territori. L’estratègia va tenir com a pas previ la consulta a organitzacions de consumidors, indústria agroalimentària, organitzacions ecologistes i comunitat científica, a més d’altres agents interessats. En la consulta es van considerar com potencialment aptes per a irradiació els següents productes:

  • Herbes aromàtiques congelades, fruita seca, flocs i gèrmens de cereals. Aquests ingredients alimentaris són usats principalment en productes alimentosos composts, com els elaborats a base de llet, els quals no són escalfats durant la seva elaboració. En ells, la presència de microorganismes pot incrementar-se per sobre del tolerable per a la salut.
  • Menudillos de pollastre, clara d’ou i goma aràbiga. Aquests ingredients alimentaris poden estar contaminats i, a fi de reduir els perills per a la salut i prolongar el seu període de conservació, han de ser descontaminats.
  • Cuixes de granota i gambes pelades. Aquests productes no sempre satisfan les normes microbiològiques adequades a causa del mètode de recollida i de preparació. Tots dos es destinen al consum directe del consumidor final i la descontaminació augmenta la seva seguretat.

De la proposta van caure fruites i hortalisses fresques, cereals, tubercles, peix i carns vermelles i d’ocells de corral fresques, a pesar que algun dels Estats membre les autoritza en el seu territori. Finalment, només les herbes aromàtiques seques, espècies i condiments vegetals conformen la “llista positiva” de la UE.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions