Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els aliments transgènics

L’ús de la genètica en alimentació no és res nou. Des de fa milers d’anys s’han millorat les races d’animals de granja o les varietats vegetals comestibles amb l’encreuament sexual o aprofitant la variabilitat natural, és a dir, l’aparició de mutants espontanis. Des de fa uns anys podem aplicar l’enginyeria genètica.

De la mà de l'enginyeria genètica

Amb l’enginyeria genètica, en lloc de barrejar gens a l’atzar prenem el gen que ens interessa i l’introduïm en l’organisme desitjat. Si en el disseny d’un aliment s’empra aquesta nova tecnologia, es generen els anomenats aliments transgènics. En l’actualitat, aquests productes es comercialitzen a tot el món, la gran majoria d’ells als Estats Units, Austràlia, el Canadà i el Japó.

La diferència entre un aliment transgènic i un altre convencional és mínima. En principi només la tècnica genètica utilitzada en el seu disseny, enginyeria genètica versus encreuament sexual o mutagénesis, però aquest fet té importants conseqüències. En primer lloc, en el disseny d’un aliment transgènic prima la direccionalitat enfront de l’atzar -en l’encreuament sexual s’ajunten gens a l’atzar, mentre que en l’enginyeria genètica es pren el gen adequat. En segon lloc, en el disseny d’un aliment transgènic és possible obtenir la combinació genètica adequada de forma molt més ràpida. Finalment, en construir un aliment transgènic és possible saltar la barrera d’espècie, gràcies a la qual cosa és possible introduir característiques d’un organisme en un altre pròxim en l’escala filogenètica o, com s’està veient, fins i tot entre espècies no emparentades.

En principi, no és possible creuar sexualment un tomàquet amb una patata, però es poden expressar gens de tomàquet en patates o viceversa. Aquesta última diferència té clares repercussions ètiques. Per exemple, un hipotètic vegetal transgènic que port un gen d’un animal pot ser un problema per a un vegetarià de dieta estricta.Tipus d’aliments transgènicsExisteixen centenars d’aliments transgènics desenvolupats en laboratoris de companyies privades o organismes públics de recerca que poden ser d’origen animal, vegetal o fermentat. S’han construït plantes transgèniques que resisteixen l’atac de viroides, virus, bacteris, fongs o insectes. El més conegut és el blat de moro transgènic que resisteix l’atac del trepant en portar un gen provinent del bacteri Bacillus thuringiensis i que sintetitza una proteïna tòxica. Hi ha desenvolupaments molt més espectaculars. Per exemple, patates transgèniques que immunitzen contra el còlera o diarrees bacterianes, o una varietat d’arròs transgènic capaç de produir provitamina A. Amb ell es pretenen evitar els problemes de ceguesa associats a dietes basades en aquest cereal.

També s’han dissenyat aliments transgènics animals. S’han construït carpes i salmons transgènics que porten múltiples còpies del gen de l’hormona de creixement. El resultat són peixos que guanyen grandària molt més ràpida. No obstant això, les millors perspectives de futur se centren en l’expressió de gens que codifiquen proteïnes d’alt valor afegit en la glàndula mamària de diferents mamífers. Aquests animals produeixen llets enriquides en fàrmacs com l’activador del plasminogen. Recentment, s’ha descrit la construcció d’un mamífer transgènic que expressa en la seva llet una lactasa i produeix llet amb un baix contingut en lactosa. El seu consum pot resultar d’interès per a malalts que no toleren aquest sucre.

Finalment, també en el cas dels aliments fermentats s’han aplicat tècniques d’enginyeria genètica. Els bacteris làctics o els llevats d’ús en el sector agroalimentari han estat modificades amb gens exògens donant lloc a formatges en els quals s’escurcen els temps de maduració, vins amb un increment d’aroma afruitada, o pans en la producció dels quals s’obvia l’addició d’additius amb capacitat al·lergògena.

Paginació dins d’aquest contingut

  •  No hi ha cap pàgina anterior
  • Ets a la pàgina: [Pág. 1 de 3]
  • Ves a la pàgina següent: Són un risc? »

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions