Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els avanços en tecnologia alimentària i la seva repercussió social

El consumidor segueix amb cautela la implantació de les noves tecnologies alimentàries que van emergint

Img laboratorio Imatge: Fay Celestial

Transgènics, nanotecnologia, clonació, irradiació o el desenvolupament de “nous aliments”. Aquests són alguns dels termes amb els quals els consumidors es van familiaritzant a poc a poc. Fruit d’una important activitat tecnològica en els últims anys i en resposta, en alguns casos, a crisis alimentàries, la ciència ha intentat, i intenta, oferir al consumidor aliments cada vegada millors i més segurs. Però, com percep el consumidor aquestes novetats tecnològiques?, els tecnòlegs tenen en compte la seva opinió a l’hora de focalitzar els seus estudis? Per exemple, hi ha estudis que demostren que no tots els consumidors perceben l’ús de la genètica com un risc per a la seguretat alimentària, i els que ho fan, moltes vegades, no coincideixen en les raons.


Saber què és el que els consumidors coneixen i comprenen sobre els avanços en tecnologia alimentària i com ho relacionen amb la seguretat dels aliments que adquireixen és una tasca com menys laboriosa. Fins fa poc les metodologies per determinar quin és el grau de “cultura científica” s’han centrat en dos valors: la confiança i la desconfiança. I en funció d’aquestes dues variables s’han realitzat nombrosos estudis per valorar el grau d’acceptació que tenen alguns dels principals avanços alimentaris.

Un de les últimes anàlisis ho ha dut a terme la Food Standards Agency (FSA, en les seves sigles angleses) del Regne Unit, que ha recopilat dades des de 1999. La recerca conclou que els consumidors segueixen amb cautela les noves tecnologies alimentàries que van emergint, especialment les que estan relacionades amb els organismes modificats genèticament (OMG), que són les que major preocupació i recel generen.

Entre la cautela i la incertesa
La bretxa entre la ciència dels aliments i la percepció dels consumidors es tradueix en cert recel sobre l’ús de determinades tècniques

Si bé la principal prioritat de les autoritats en matèria d’alimentació és garantir que els aliments que arriben al consumidor siguin el més segurs possibles, aconseguir-ho pansa per aplicar totes les mesures més adequades, però a més per ser “conscients de com les persones reben les noves tecnologies”. Durant els últims deu anys hi ha hagut una intensa atenció cap a aquest tipus de tecnologia, que ha donat els seus fruits en forma d’OMG o animals clonats. A més dels reptes que han plantejat a la comunitat científica, aquests avanços han tingut la seva petjada en l’opinió pública, que mostra certes llacunes de comprensió. Algunes d’aquests dubtes es refereixen a com afecta tota aquesta activitat als consumidors a l’hora accedir a un determinat aliment.

El to general és, segons l’anàlisi britànica, d’inquietud, “incertesa i, en alguns casos, rebuig”, a pesar que certs grups consideren que es tracta d’una altra part de la “producció primària” dels aliments. El rebuig està provocat sobretot pel nivell de comprensió, que és baix, a excepció de l’actitud davant els aliments funcionals, que es perceben com a saludables i amb un risc mínim. La informació juga un paper clau en tot aquest procés. Segons els resultats de l’Eurobarómetro “2001: Ciència i Tecnologia a Europa”, realitzat sobre unes 1.000 persones de cada Estat membre de la UE (excepte Alemanya, el Regne Unit i Luxemburg), els europeus consideren que la informació que reben sobre ciència i tecnologia en general és “pobra”, encara que dels entrevistats el “45% considera que sí està interessat”.

En l’àmbit de la indústria agroalimentària, el 50,6% dels retrets “es concentren en els científics”, encara que el 44,6% considera que no té “suficient informació” per decidir. En una altra recerca, aquesta vegada desenvolupada entre 1999 i 2000 per l’Oficina de Ciència i Tecnologia de Londres, i titulada “Ciència i públic: una revisió de la comunicació científica i l’actitud pública”, la majoria de consumidors britànics ressalten que els científics i enginyers no són “realment com nosaltres”, i alguns admeten fins i tot que es fonamenten a “provar coses sense valorar els possibles riscos”.

Pèrdua de control

El canvi d’hàbits en l’alimentació que s’ha produït en els últims anys, període en el qual cada vegada es valora més “el natural” enfront del “manipulat”, amb menys aportació tecnològica en la producció, ha ocasionat en gran mesurada el fet que algunes d’aquestes tecnologies es vegin amb cert recel. És el cas sobretot dels OMG. A pesar que la confiança del consumidor espanyol cap a aquest tipus d’aliments és escassa, augmenta de forma lenta però sostinguda, segons les dades del Baròmetre de Consum 2007, informe sociològic concebut per Fundació Eroski.

Segons un estudi realitzat per experts de la Universitat de Gant (Bèlgica), els consumidors no perceben de forma positiva la producció actual d’aliments, en la qual hi ha una important participació de la tecnologia, i això contribueix al fet que l’acceptació sigui baixa. La labor per augmentar-la ha de fonamentar-se, asseguren els experts, a millorar la comunicació tant sobre les tècniques utilitzades com sobre els efectes en els aliments i la possibilitat de triar, de forma lliure, si volen o no accedir a aquest tipus d’aliments. Es tractaria de donar major suport a l’aplicació de la biotecnologia alimentària perquè l’opinió “pública” internalice conceptes vinculats a l’enginyeria genètica, segons un informe de la Xarxa de Cooperació Tècnica en Biotecnologia Vegetal (REDBIO).

Aquest informe recollia en 2001 la necessitat de deixar clar al consumidor que aquest tipus de tecnologia pretén “millorar els cultius” i que la modificació “no és ni nova ni perillosa”. En aquesta línia s’expressava el Protocol de Cartagena, el primer acord internacional que té com a fi garantir un nivell adequat de protecció sobre la transferència, manipulació i ús segurs dels OMG.

CIÈNCIA DARRERE DE L'ALIMENTACIÓ

La complicitat que s’ha produït en els últims anys entre la tecnologia i l’alimentació queda patent en avanços com:

Nanotecnologia

La nanotecnologia és la ciència que treballa a una escala de nanómetros (un nanómetro és una mil·lèsima de mil·límetre). Hi ha un cert interès a usar aquesta tècnica per millorar la conservació dels aliments, com allargar la seva frescor durant més temps i amb la mateixa qualitat. La ciència del minúscul pugues també aplicar-se per millorar l’absorció de vitamines o reduir el contingut de greix o sal en els aliments.

Aliments funcionals

Es tracta d’aliments als quals s’agreguen un a diversos ingredients amb efectes beneficiosos sobre la salut humana. Un exemple podrien ser els iogurts probióticos, llets enriquides o productes enriquits amb substàncies antioxidants.

Aliments modificats genèticament (OMG)

La modificació genètica implica alterar els gens d’una planta, d’un animal o d’un microorganisme o inserir gens d’un altre organisme. Alguns aliments procedents d’aquesta tècnica es poden comercialitzar en la UE.

Animals clonats

Aquest tipus de reproducció, basada a la tecnologia de l’ADN, implica la creació d’un animal que sigui una còpia genètica exacta d’un altre i reprodueix els aspectes fisiològics i bioquímicos d’una cèl·lula en tot l’organisme. L’objectiu és crear un animal amb la mateixa composició genètica que el seu primogènit. Aquesta tècnica aplicada als animals destinats al consum humà porta anys generant polèmica sobre si és segura o no. A EUA les autoritats sanitàries porten temps valorant la qualitat i seguretat d’aquest tipus d’aliments.

Irradiació

Aquesta tècnica es pot utilitzar per eliminar els bacteris patògens responsables d’intoxicacions alimentàries. Permet retardar la maduració de la fruita i, en conseqüència, la seva deterioramiento. Es tracta d’un procés que produeix un efecte similar a la pasterización.

Nous aliments

Es tracta d’un terme que s’aplica a les noves formes de processar els aliments, com l’ús d’altes pressions.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions