Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els efectes beneficiosos dels oligosacàrids

Els oligosacàrids, substàncies prebióticas, tenen com a finalitat aportar una alimentació més saludable

img_funcionales 8

Els oligasacáridos formen part d’un grup de substàncies que es coneixen amb el nom de prebióticos. Més que prevenir l’aparició de malalties o de jugar un paper essencial en els teixits de les persones, la seva funció principal és la de «donar de menjar» al conjunt de microorganismes beneficiosos que tenim en el nostre intestí i, en particular, el còlon.

Img

Si donem de menjar als microorganismes beneficiosos, el nostre sistema digestiu funcionarà bé, aconseguirem una digestió i absorció òptimes, i fins i tot es podran prevenir malalties relacionades amb aquest sistema.

És per això que cada vegada hi ha més aliments amb aquestes substàncies prebióticas o amb la denominació d’efecte bífidus, la finalitat del qual és aconseguir una alimentació més saludable.

El nostre aparell digestiu està colonitzat per una gran varietat de microorganismes. Al moment del naixement, aquesta microbiota és molt pobra i es va a anar definint al llarg de la vida de l’individu.

En els primers mesos de vida és quan es produeix la colonització, a través dels aliments, la pell de la mare o els diversos elements que el bebè xucla constantment.

Microorganismes
Els prebióticos són ingredients alimentosos no digeribles que promouen el creixement selectiu de bacteris intestinals beneficiosos
Els microorganismes intestinals constitueixen el que vulgarment es diu la flora microbiana. Tenen una gran influència en moltes característiques bioquímiques, fisiològiques i immunològiques del nostre organisme.

Entre els components beneficiosos més destacats de la microbiota es troben els bacteris làctics (lactobacilos i bifidobacterias) i, entre els seus efectes beneficiosos, destaca la capacitat d’estimular el sistema immunològic o de defenses del nostre cos, amb el que millora la protecció enfront de les infeccions i es contribueix a mantenir o perllongar la salut.

D’igual manera, aquests microorganismes poden participar en la inactivación de compostos tòxics, fins i tot impedint la seva formació, així com en l’eliminació de substàncies potencialment cancerígenas.

Què són els prebióticos?
Des de fa un temps s’està utilitzant el terme prebiótico per definir la molècula o ingredient alimentós no digerible, fermentable, que té la propietat potencial de millorar la salut ja que promou el creixement selectiu de bacteris intestinals beneficiosos. En aquesta categoria es troben els fructo-oligosacàrids (FOS), que són oligosacàrids naturals (fibra soluble) que contenen fructosa i es troben en varietat de plantes i fruits com el porro, la ceba, la xicoira (arrel), l’espàrrec, l’all, la carxofa, el tomàquet, l’alfals o el plàtan, entre uns altres.

Els oligosacàrids són molècules que poden afegir-se a un aliment o bé produir-se in situ, com els oligosacàrids produïts per alguns bacteris durant la fermentació làctica. No són digeribles pels enzims intestinals, per la qual cosa aconsegueixen intactes el còlon, que és el tracte final de l’intestí que conté els bacteris del nostre interès.

Microorganismes del còlon

Els microorganismes del còlon constitueixen el major potencial metabòlic de l’organisme. L’elevat nombre i varietat de bacteris que cohabiten en el tracte gastrointestinal humà constitueixen un complex ecosistema metabólicamente molt actiu i versàtil, amb capacitat d’adaptar-se als substrats disponibles.

Una gran part d’ells són sacarolíticos, és a dir, utilitzen hidrats de carboni com a font d’energia per reproduir-se. El grup majoritari de bacteris sacarolíticas pertany al gènere Bifidobacterium, que constitueix el 25% de la població bacteriana total de l’adult i el 95% en la població infantil un temps després del naixement.

A pesar que els FOS es troben en varietat de vegetals, la seva concentració és petita, per la qual cosa la ingesta diària benvolguda a partir d’aliments és molt baixa (800 mg / dia, aproximadament). Per això, i considerant que són uns components saludables, s’ha recomanat augmentar el seu consum, i una de les formes per aconseguir-ho és introduir-los en els aliments com a ingredients afegits. De fet, ja s’utilitzen com a tals en begudes, productes làctics, rebosteria o aliments infantils.

EFECTES BENEFICIOSOS

Img chocolate12
La possibilitat que mitjançant algun component de la dieta es pugui modificar la microbiota intestinal ha fixat l’atenció en els últims anys de tecnòlegs, industrials, científics i consumidors, perquè d’aquest efecte deriven accions fisiològiques d’important repercussió en salut.

Els efectes saludables atribuïts als fructo-oligosacàrids són conseqüència directa de la pròpia fermentació del còlon. Així mateix, incrementat el consum de FOS podem modular la composició de la microbiota en el còlon, estimulant el creixement de la flora intestinal beneficiosa, especialment de bífidobacterias.

Per tant, els efectes indirectes del consum de FOS sobre la salut són varis. D’una banda, milloren la microflora intestinal de diverses maneres. Una d’elles a través d’un substrat d’elecció per les Bifidobacterias, o amb la fermentació, amb la qual es produeixen àcids grassos de cadena curta, disminueix el pH o grau d’acidesa i es redueix la proliferació de bacteris patògens (I. coli, Shigella o Salmonellas). Com hi ha menys microorganismes patògens, hi ha menor producció de substàncies tòxiques.

Un altre dels beneficis és que regulen el trànsit intestinal, per la qual cosa poden utilitzar-se tant per tractar la diarrea com el restrenyiment. A més, exerceixen un efecte protector en l’evolució dels tumors de còlon. Aquest efecte pot ser conseqüència de la conjunció de diversos mecanismes.

El mig àcid inhibeix l’activitat d’enzims implicats en el metabolisme i eliminació d’àcids biliars i grassos, per la qual cosa es genera menor quantitat d’àcids biliars secundaris i metabòlits d’aquests, que són considerats com a agents promotors del creixement de cèl·lules tumorals. Finalment, el consum de FOS potencia el bon funcionament del sistema immunològic.

Els FOS tenen a més aplicacions industrials, que abasten la substitució de greixos en incloure’s com a ingredient de maioneses lleugeres i formatges baixos en calories; contribueixen a la reducció del contingut calòric (succedanis de xocolata) i a la retenció d’aigua (pastisseria, panificación, embotits); eviten la formació de cristalls (gelateria); emulsionen (margarines) i, en general, modifiquen la textura o cremosidad d’alguns aliments. Són edulcorants, per la qual cosa tenen bones propietats organolépticas (aquelles que s’aprecien pels sentits) i es poden incorporar fàcilment a aliments.

Bibliografía

Fanaro S, Jelinek J, Stahl B, Boehm G, Kock R i Vigi V. 2005. Acidic oligosaccharides from pectin hydrolysate as new component for infant formulae: effect on intestinal flora, stool characteristics, and pH. J. Pediatr. Gastroenterol. Nutr. 41(2):186-90

Lindsay JO, Whelan K, Stagg AJ, Gobin P, Omar Al-Hassi H, Rayment N, Kamm M, Knight SC i Forbes A. 2005. The clinical, microbiological and immunological effects of fructo-oligosaccharide in patients with Crohn's disease. Gut. 14:145-150

Shamir R, Makhoul ANAR, Etzioni A i Shehadeh N. 2005. Evaluation of a Diet Containing Probiotics and Zinc for the Treatment of Mild Diarrheal Illness in Children Younger Than One Year of Age. J. Am. Coll. Nutr. 24(5):370-375

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions