Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els hidrocarburs en la dieta

Un estudi adverteix que el consum mitjà d'hidrocarburs aromàtics policíclics a través de la dieta és d'uns 8,57 micrograms al

img_dieta1p 8

A Espanya, el consum mitjà diari d’hidrocarburs aromàtics policíclics a través de la dieta és d’uns 8,57 micrograms al dia, segons revela una recerca dirigida per l’Institut Català d’Oncologia (ICO). Els hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP) són un grup de més de 100 substàncies, de les quals se sap que un petit grup són cancerígenos, entre ells els benzopirenos.

Img comer

Segons el treball que s’acaba de publicar en el nombre d’octubre de la revista Journal of Food Protection, els homes són els que consumeixen més hidrocarburs aromàtics policíclics, en concret 9,87 micrograms diaris de mitjana, mentre que les dones consumeixen 7,30 micrograms. De qualsevol forma, la ingesta mitjana de 8,57 micrograms diaris és considerable «comparada amb l’exposició de 2 a 5 micrograms d’HAP per dia per paquet de cigarrets en un fumador regular», expliquen els investigadors en l’article.

Això no implica, adverteix Raquel Ibáñez, primera signant de l’article i investigadora de l’ICO, que hi hagi més risc. “Òbviament, si un fuma estarà exposat a molts més HAP”, així que segueix havent-hi més risc si un fuma o està exposat en zones molt contaminades.

Està molt acceptat que la dieta és una de les principals vies d’exposició a HAP, al costat de la inhalació (en el cas de fumadors o entorns contaminats) i la pell (per contacte amb productes derivats del petroli). No obstant això, no hi ha suficients estudis que posin xifres a aquesta aportació a través dels aliments. «Si un no està exposat a altres fonts, com el tabac, la principal font d’HAP serà la dieta», explica Raquel Ibáñez.

Estudi sobre 40.690 persones

Si un no està exposat a altres fonts, com el tabac, la principal font de PAHs serà la dieta

Mostrar en nombres què constitueix exactament aquesta primera via d’exposició era el principal objectiu del treball, explica l’autora. Per a l’estudi, que s’emmarca en el projecte europeu EPIC, acrònim d’European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition, s’ha analitzat la dieta de 25.240 dones i 15.450 homes d’entre 35 a 64 anys.

En total, 40.690 persones. D’EPIC ja s’ha parlat en aquestes pàgines anteriorment i és el més ambiciós projecte sobre dieta i càncer que s’ha plantejat a Europa. Amb una cohorte de 540.000 individus sans en tota Europa, intenta solucionar els errors habituals dels estudis epidemiològics sobre alimentació.

A través d’un qüestionari molt extens, que inclou 600 aliments i begudes, la grandària de les racions, la forma de cuinar i els períodes de consum d’aliments, s’ha analitzat la dieta dels espanyols en cinc zones d’Espanya: tres del nord (Astúries, Navarra, Guipúscoa) i dos del sud (Granada i Múrcia). Per a això s’ha comptat amb la participació de les respectives conselleries i direccions generals de salut.

L’estudi comptabilitza el consum d’HAP, encara que centrant-se en la suma dels més preocupants. Hi ha més de 100 HAP i no tots són cancerígenos ni tots estan en els aliments. Els que més sovint es troben en aliments són un conjunt d’entre 9 i 17 HAP. D’ells, els benzopirenos són els que més clarament s’ha demostrat la seva relació amb el càncer i de fet han estat classificats per l’Agència Internacional de Recerca sobre el Càncer (IARC, en les seves sigles angleses) com a probable carcinogénico.

0,14 micrograms diaris de benzopirenos

Si el treball situa en 8,57 micrograms el consum mitjà d’HAP, només els benzopirenos suposen un consum mitjà de 0,14 micrograms diaris (0,12 micrograms en el cas de les dones i 0,16 micrograms en el cas dels homes). La diferència entre sexes s’explica perquè, en general, i segons les xifres de l’estudi, els homes consumeixen més carn, grasses i olis, i peix que les dones.

I és que els aliments que més contribueixen a l’aportació de benzopirenos i HAP són la carn i els productes cárnicos, els greixos i olis, els cereals i, en menor quantitat, el peix i els mol·luscs. En realitat és molt difícil sostreure’s a la presència d’aquests contaminants, explica Raquel Ibañez. Fins i tot aliments tan «innocents» com les verdures i les fruites poden contenir HAP si han estat conreats prop de ciutats o de carreteres, alguna cosa que es va demostrar ja en els anys 80.

Són les xifres preocupants? En realitat és difícil saber-ho. D’entrada no està ben establerta una relació dosi-efecte per avaluar la capacitat de desenvolupar una malaltia com el càncer a partir dels HAP dels aliments. D’altra banda, les xifres no són molt diferents d’altres estudis. Recentment, la Universitat de Barcelona va avaluar el consum d’HAP en un grup de població de Catalunya, amb uns resultats molt similars: 0,12 micrograms de benzopirenos i 8,42 micrograms d’HAP en els homes; 0.10 micrograms de benzopirenos i 6,29 micrograms HAP en les dones.

Altres estudis llancen xifres més elevades: un treball del Regne Unit en 1979, fet per investigadors del Departament de Medi ambient, donava un consum mitjà de 0,25 micrograms de benzopirenos. Seguint amb els benzopirenos, als Països Baixos, un treball de l’Institut TNO-CIVO en els anys 80 donava un consum mitjà d’entre 0,12 i 0,29 micrograms; i a Finlàndia, experts de la Comissió Europea revelaven que l’any 2002 el consum mitjà era en aquell país de 0,27 micrograms diaris.

Les xifres contrasten amb altres més discretes. Un estudi dels anys 80 donava un consum mitjà a Itàlia de 0,12 micrograms diaris o, ja en l’extrem més baix, un treball a Noruega revelava un consum mitjà de 0,026 micrograms diaris. Un treball del Departament de Salut d’Austràlia, que es va publicar fa un any en la revista Environmental Health Perspectives, proposava com a dosi segura la quantitat de 0.8 micrograms diaris per quilo de pes per al cas dels benzopirenos. En aquest cas, les xifres d’aquests estudis no haurien de preocupar.

No obstant això, el problema d’establir una conclusió final té a veure amb molts aspectes: que els estudis s’hagin fet sobre suficients persones i aliments; que la mostra de persones sigui representativa; que es tingui en compte la procedència dels aliments i, finalment, la cocció (tots els processos de combustió generen HAP). Per si no fos poc, els experts apunten que en els últims anys la contaminació s’ha incrementat notablement i, amb ella, la presència d’HAP en els aliments. Encara així, d’aquí a establir la relació causa-efecte entre HAP i càncer hi ha un abisme. Cal tenir en compte també, apunta Raquel Ibáñez, molts altres aspectes, entre ells la susceptibilitat genètica.

HAP EN LES TRUITES

Ja fa temps se suggereix que els aliments podrien estar aportant a l’organisme humà grans quantitats d’hidrocarburs aromàtics policíclics. D’altra banda, la seva relació amb el desenvolupament de càncer està «més enllà de tota disputa», tal com afirmava un treball que signaven en 2002 Carl-Elis Boström i altres investigadors de l’Agència de Protecció ambiental de Suècia, potser un dels més extensos realitzats sobre el tema, encara que no en l’aspecte alimentari. Perquè, en el cas dels aliments, encara falta molta informació.

En aquest sentit, arriben treballs que demostren l’extensió d’aquests contaminants en la cadena alimentària. El juny passat, un estudi dirigit per Joan Grimalt, de l’Institut de Recerques Químiques i Ambientals del CSIC, analitzava la presència d’HAP en les truites de llacs d’alta muntanya i en les seves dietes. Gairebé tots els organismes que formen part de la dieta de les truites, explicaven els autors, tenen presència d’HAP, especialment de fenantreno. Est és l’HAP més habitual, ja que es genera en major quantitat en els processos de combustió i es transporta a través de l’atmosfera, de partícules en suspensió i l’aigua.

El nivell total d’HAP, expliquen els investigadors, “és major en els organismes del litoral que en els quals estan en els sediments profunds”, encara que aquests últims tenen més quantitat d’altres HAP de major pes molecular. El treball conclou que la presència dels contaminants en les truites dependrà molt de les zones on s’hagin alimentat. No obstant això, diuen, la truita té una elevada capacitat per a la degradació d’aquests contaminants perquè tenen menors quantitats d’HAP que l’aliment de la seva dieta.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions