Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els mecanismes d’acció de la Legionel·la

L’últim episodi de pneumònia per Legionel·la declarat a Múrcia ha afectat ja a més de 470 persones. L’origen de l’epidèmia, segons tots els indicis, podria situar-se en torres de refrigeració i fonts públiques, llocs en els quals el risc de contaminació sol incrementar-se durant l’estiu, donades les elevades temperatures i la utilització massiva de sistemes de refrigeració.

Bona part dels productes alimentosos de primera necessitat s’estan veient implicats en brots d’intoxicació alimentària. L’últim a saltar ha estat l’aigua i l’agent infecciós implicat és un bacteri: Legionel·la pneumophila. El vehicle de transmissió més freqüent per a aquest microorganisme són els aerosols, però a vegades, encara que en una baixa proporció, el bacteri pot estar present en l’aigua.


Aquest microorganisme pot adherir-se a les superfícies i formar biofilms. A partir d’aquest moment, la fina capa formada pels bacteris passa a ser un focus de disseminació. Les superfícies a les quals s’adhereix no són només les canonades d’aigua, que podria considerar-se com un focus de contaminació primària, sinó també aquelles zones en les quals l’aigua pot condensar-se. Les àrees més sensibles en aquest cas són les torres de refrigeració o els equips d’aire condicionat. Aquests equips posseeixen zones on l’aigua es condensa i es converteix en una concentració de risc.


Perquè el microorganisme creixi, fins a un número elevat, és necessària una temperatura ambiental alta, per sobre dels 20 °C. És evident que amb l’arribada de l’estiu els riscos s’incrementen tant per la calor com per l’ús generalitzat dels sistemes de refrigeració. En conseqüència, és necessari avaluar el risc associat a aquest bacteri, Legionel·la pneumophila, controlant la seva presència en l’aigua i eliminant-la amb una programa adequat de neteja i desinfecció.

En el camp de la Seguretat Alimentària, l’objectiu de qualsevol acció hauria d’encaminar-se a obtenir un sistema eficaç de baix cost que permeti determinar els punts més importants de contaminació. I, al mateix temps, s’hauria de poder determinar l’eficàcia de les mesures preventives, especialment les de neteja i desinfecció.


Mecanisme d’acció i poder patogen

El microorganisme Legionel·la pneumophila afecta fonamentalment als adults a partir dels 55 anys. Un dels factors desencadenants pot ser el tabaquisme perquè elimina els cilis que de manera natural tenim en els nostres bronquis. Els cilis eviten que els microorganismes s’adhereixin a la superfície de les cèl·lules que formen el sistema respiratori.

D’altra banda, el microorganisme per si només no té capacitat per a colonitzar el sistema respiratori. Necessita un suport sòlid per a fixar-se que li doni pes per a poder entrar en els alvèols pulmonars. Aquest suport sol ser la pols ambiental. En conseqüència, és més fàcil que aparegui un brot en llocs amb una elevada concentració de Legionel·la on es realitzen obres de construcció d’edificis.


El quadre clínic de la malaltia es caracteritza per una pneumònia amb febre alta i malestar general. En principi, no es diferencia d’altres processos neumónicos però pot ser fàcilment diagnosticada en detectar-se antígens del microorganisme per l’orina. Això significa que amb una senzilla prova clínica hospitalària es pot confirmar com és l’agent causal de la malaltia. Encara que existeix tractament antibiòtic efectiu, pot haver-hi fins a un 10% de persones que moren a causa de complicacions o a un mal estat de salut previ a la infecció.


Control i eliminació


La neteja pretén l’eliminació dels residus macroscòpics. Els microorganismes, encara quan s’eliminin les restes visibles, poden arribar a les superfícies amb la brutícia i desenvolupar un sistema d’adherència garantint-se l’ancoratge i la possible multiplicació. Aquest sistema d’adherència, o biofilm, és un grup de bacteris que produeixen unes excrescències, a manera de microfilaments, amb una elevada capacitat adherent. Així, els microorganismes s’agrupen en zones molt limitades, segures, i al mateix temps s’uneixen a un suport sòlid que els proporciona estabilitat, nutrients i espai.


Una vegada s’ha format el biofilm, poden adherir-se a ell nous microorganismes provinents de la multiplicació cel·lular dels primers microorganismes, o bé uns altres que caiguin en aquesta matriu. Amb la neteja s’eliminen les restes macroscòpiques, però per a eliminar els biofilms és necessària una adequada desinfecció. La Legionel·la és capaç de formar biofilms en les superfícies de canonades, canonades o en torres de refrigeració; i pot conviure amb altres bacteris del gènere Pseudomonas, que permetran la seva supervivència.


La desinfecció de les superfícies “dures” i de l’aigua és una de les mesures bàsiques per a mantenir unes bones condicions higièniques, tant a nivell industrial com domèstic. El procés de desinfecció dependrà de les condicions d’aplicació dels desinfectants químics -temps de contacte, concentració, temperatura i pH-, de les característiques de les superfícies -composició química, càrrega superficial, hidrofobicidad i rugositat- i del tipus de microorganisme contaminant.

Per a l’eliminació de Legionel·la l’agent més eficaç és el lleixiu o hipoclorit sòdic, ja que posseeix un elevat espectre d’acció, no és car i és molt fàcil d’utilitzar. La concentració necessària d’hipoclorit hauria de ser d’entre 100 i 200 parts per milió -0,1 a 0,2 mg/L-, amb un temps de permanència entre 10 i 20 segons. Si considerem que el lleixiu domèstic concentrat posseeix, com a màxim, un 5% d’hipoclorit, per a arribar a aquesta concentració, obria que afegir de 2 a 5 ml de lleixiu per cada litre d’aigua, tenint en compte que un ml equival aproximadament a 20 gotes de lleixiu. Si el que es desitja és desinfectar aigües de consum, la concentració recomanable és inferior, 12 gotes de lleixiu concentrat per cada litre d’aigua durant 30 minuts.

A nivell legislatiu, enguany a Catalunya es va publicar el Decret 3304 de 12.01.2001 com a conseqüència d’un brot de Legionel·la a la Barceloneta. Segons aquest Decret s’obliga a desinfectar les instal·lacions de refrigeració amb una concentració d’hipoclorit sòdic entre 15-20 ppm -parteixes per milió- durant 30 minuts, mantenint posteriorment una concentració constant de 2 ppm.

Bibliografía

Bibliografia

  • Benito N, Rano A, Moreno A, Gonzalez J, Lluna M, Agusti C, Danes C, Pumarola T, Miro JM, Torres A, Gatell JM. 2001. Pulmonary infiltrates in HIV-infected patients in the highly activi antiretroviral therapy era in Spain.J Acquir Immune Defic Syndr. 1;27(1):35-43.
  • Hayden RT, Uhl JR, Qian X, Hopkins MK, Aubry MC, Limper AH, Lloyd RV, Cockerill FR. 2001. Direct detection of legionel·la species from bronchoalveolar lavage and open lung biopsy specimens: comparison of lightcycler pcr, in situ hybridization, direct fluorescence antigen detection, and culture.J Clin Microbiol. 39(7):2618-26.
  • Helbig JH, Uldum SA, Luck PC, Harrison TG. 2001. Detection of Legionel·la pneumophila antigen in urine samples by the BinaxNOW immunochromatographic assay and comparison with both Binax Legionel·la Urinary Enzyme Immunoassay (EIA) and Biotest Legionel·la Urin Antigen EIA. J Med Microbiol. 50(6):509-16.
  • Pascual L, Perez-Luz S, Amo A, Moreno C, Apraiz D, Catalan V. 2001. Detection of Legionel·la pneumophila in bioaerosols by polymerase chain reaction. Ca J Microbiol. 47(4):341-7.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions