Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els nous beneficis dels folatos

Els beneficis de l'àcid fòlic s'han ampliat a la prevenció de malalties cardiovasculars i diferents formes de càncer, segons estudis recents

Investigaciones publicades recentment han ampliat el catàleg de virtuts de l’àcid fòlic. A més de recomanar-se explícitament el seu consum a dones embarassades per a la prevenció de malalties i alteracions en el fetus, l’àcid fòlic sembla vinculat amb la prevenció de diferents formes de càncer i a la patologia cardiovascular.

Els folatos, substàncies derivades de l’àcid fòlic, s’associen habitualment a l’esquema dietètic de dones embarassades. Això és degut als efectes protectors demostrats científicament en la prevenció de malalties i malformacions de caràcter hematològic, neurològic i anatòmic. Troballes recents, no obstant això, han ampliat les virtuts de l’àcid fòlic a la a la prevenció de diferents formes de càncer a la patologia cardiovascular.

Bona part del «èxit» de l’àcid fòlic depèn de la ingesta diària. La determinació dels nivells d’aquesta substància mitjançant anàlisi de sang. Actualment es recomana prendre 200 micrograms (0,2 mil·ligrams) d’àcid fòlic diaris en persones adultes i en embarassades es recomana el doble: 400 micrograms (0,4 mil·ligrams). En lactants s’administren de 40 a 80 micrograms en funció dels mesos d’edat, i es recomanen 100 micrograms en nens de més d’un any.

Durant períodes especials com la lactància o la deshabituació alcohòlica s’administren quantitats superiors a les indicades, però sempre sota prescripció facultativa.

Garantia per a embarassades

Els estudis demostren que les dones que consumeixen la quantitat recomanada d’aquesta vitamina des d’abans de la concepció i durant el primer mes de l’embaràs poden reduir el risc de tenir un bebè amb defectes de naixement en el cervell i la columna vertebral: espina bífida (una de les causes principals d’incapacitat infantil) i l’anencefalia (subdesarollo greu del crani i del cervell en el nounat). Els estudis també suggereixen que l’àcid fòlic pot ajudar a prevenir alguns altres defectes de naixement, com el llavi leporí i la fissura palatina.

Diversos estudis demostren que el consum d’àcid fòlic en embarassades redueix el risc alteracions en el bebè

S’ha constatat, així mateix, que l’àcid fòlic juga un paper fonamental en el procés de la multiplicació cel·lular, i un estudi va constatar que les dones amb nivells d’àcid fòlic molt baix tenien major probabilitat de donar a llum a un bebè prematur i de baix pes en néixer.

Alguns autors recomanen a les embarassades que s’adhereixin a pautes de consum d’àcid fòlic sintètic de 600 micrograms/dia. Avalen aquesta mesura les dades de recerques que han demostrat que la ingestió d’una dosi major d’àcid fòlic per dia durant el mes previ i els primers mesos de gestació pot reduir el risc que un fetus sofreixi defectes del tub neuronal en un70%. Amb tot, aquestes recerques subratllen que el consum diari d’àcid fòlic per part de la dona no ha de superar els 1.000 micrograms/dia.

Un altre estudi dut a terme en la Universitat de Boston per un equip encapçalat per l’epidemiòloga espanyola Sonia Hernández-Díaz, adverteix del perill que suposen determinats fàrmacs durant l’embaràs per la seva interacció amb l’àcid fòlic: trimetoprim, triamtereno, carbamazepina, fenitoína, fenobarbital i primidona. «Aquests agents poden augmentar el risc d’aparició no sols de defectes del tub neural sinó també de malformacions cardiovasculars, esquerdes orals i defectes de les vies urinàries», sosté Hernández-Díaz, aclarint que l’àcid fòlic contingut en els preparats multivitamínicos pot reduir els riscos d’aparició dels defectes induïts pels fàrmacs antagonistes.

La hipòtesi de treball d’Hernández-Díaz en l’estudi dut a terme era que si l’àcid fòlic redueix el risc de malformacions, els fàrmacs que interfereixen amb ell podrien augmentar-lo. La idea va portar a la investigadora espanyola a preguntar a més de 15.000 dones, pocs mesos després del part, sobre l’ús d’antagonistes de l’àcid fòlic durant l’embaràs. En la mostra es van registrar 3.870 nens amb malformacions cardiovasculars, 1.962 amb esquerdes orals i 1.100 amb defectes en vies urinàries.

Segons Hernández-Díaz, aquests resultats se sumen a les proves científiques que estan duent a terme les autoritats de salut pública per a recomanar suplements d’àcid fòlic a les dones que poden quedar-se embarassades.
Encara que avui dia se sap que l’àcid fòlic pot evitar molts casos d’espina bífida, encara no era clar el seu paper per a prevenir altres malformacions congènites.

Alguns estudis havien suggerit que els preparats de multivitaminas que contenen àcid fòlic podrien reduir el risc d’algunes malformacions. No obstant això, fins avui no s’havia pogut determinar quin component era responsable de l’efecte protector de les multivitaminas: l’àcid fòlic o les altres vitamines, aclareix referent a això Miquel Porta, coordinador de la Unitat d’Epidemiologia Clínica i Molecular del Càncer de l’Institut Municipal de Recerca Mèdica de Barcelona.

Benefici cardiovascular
Un estudi dut a terme conjuntament per la Universitat de Barcelona i l’Hospital Universitari de Canàries ha revelat que al nostre país es consumeix una mitjana de gairebé 204 micrograms d’àcid fòlic cada dia. Comparant aquells participants amb una major ingestió d’àcid fòlic amb els de menor consum, l’estudi va constatar també que els primers tenien nivells de pressió sistòlica i nivells de colesterol lleugerament més baixos que els segons.

Després d’ajustar l’historial de diabetis, pressió sistòlica, nivells de colesterol, índex de massa corporal, activitat física, nivells d’educació, consum d’alcohol i tabac en la població estudiada, es va veure que el consum d’àcid fòlic era significativa i inversament proporcional al risc d’infart i malaltia cardiovascular, una relació consistent en tots dos gèneres i independent dels nivells d’exercici físic i consum de tabac.

La principal limitació de l’estudi és que el qüestionari només va preguntar els aliments ingerits en un període de 24 hores i en dies concrets, sense tenir en compte les variacions del dia a dia.

L’American Heart Association (AHA) recomana una ingestió diària de 400 micrograms d’àcid fòlic en adults i a fi de prevenir la incidència d’isquèmia coronària, la tercera causa de mort i invalidesa en la població nord-americana. Per a les embarassades, la recomanació és de 600 micrograms.
Scott Kasner (Universitat de Pennsylvania) dóna suport a la hipòtesi que existeix una relació entre una dieta rica en àcid fòlic i una disminució del risc d’infart; «però encara es necessiten més recerques per a determinar la quantitat òptima d’aquesta vitamina i per a identificar quins pacients necessiten un suplement a la seva dieta».

Càncer
Segons l’Institut del Càncer Dana-Farber de Nova York, els efectes beneficiosos d’una dieta rica en folatos s’han comprovat sobretot en dones, «però no hi ha raó per a pensar que no funcionin en homes».

Xerris Funchs ha estudiat en aquest centre els hàbits alimentosos de prop de 89.000 dones, així com les malalties que van patir i els antecedents mèdics dels seus familiars. Tals dades han estat extrets d’un macroestudio dut a terme amb infermeres seguides per espai de 25 anys.

En correlacionar el perfil de malalties amb la dieta seguida, els científics van concloure que l’àcid fòlic, la metionina i la reducció en el consum d’alcohol poden marcar una diferència estadísticament significativa en el cas del càncer de còlon. La clau està en la participació d’aquestes tres substàncies en un procés bioquímic anomenat metilació i que caracteritza els processos de deterioració i regeneració cel·lular.

Recentment, un treball dut a terme al Regne Unit per l’Institute of Cancer Research ha revelat també la persistència de leucèmia en fetus amb nivells baixos d’àcid fòlic. Mel Greaves especula que un dèficit d’àcid fòlic en l’embaràs pugui ocasionar defectes en la síntesi d’ADN amb repercussió en la vida adulta, apuntant de manera particular als càncers de còlon i de mama.

UN ÀCID ESSENCIAL

Img comida2

L’àcid fòlic és un compost químic antany dominat vitamina B9 i associat convencionalment al tractament d’alguns tipus d’anèmies (megaloblàstica, perniciosa, etc.). El nom «fòlic» prové de folium , fulla en llatí, pel fet que l’àcid es va descobrir per primera vegada com a component de les fulles d’espinac. De fet, l’àcid fòlic es troba de manera natural en bona part de les verdures i hortalisses. Cal destacar, pel seu alt contingut, a les bledes, espinacs, grelos, remolatxa, cols, pèsols, cigrons i fruites fresques com la taronja, meló i plàtan; també està present en alguns cereals, llet i derivats. Carnes i peixos són pobres en folatos, tal vegada a excepció del fetge.

Des d’un punt de vista fisiològic, se sap que l’àcid fòlic intervé en reaccions químiques vitals com la síntesi de nucleoproteínas (precursores de l’ADN) i en la formació de la sang. El trastorn més característic d’una manca d’àcid fòlic és precisament l’anèmia macrocítica o megaloblàstica, que produeix alteracions psiquiàtriques, pèrdua de memòria o demència, entre altres alteracions. Determinats fàrmacs, igual que l’alcohol, antagonizan l’acció de l’àcid fòlic, i en aquests casos poden aparèixer alteracions digestives, cutànies i hematològiques.

Els folatos són sensibles a la llum i a la calor pel que poden alterar-se amb la cocció o un emmagatzematge inadequat dels aliments

A més d’anèmies, la manca d’àcid fòlic durant l’embaràs pot causar malformacions neurològiques del fetus, com l’espina bífida o el meningocele; d’aquí l’èmfasi que han posat les autoritats sanitàries mundials al control dels nivells d’àcid fòlic, particularment en les embarassades.

Són signes d’una deficiència en àcid fòlic la inflamació de les genives, mala absorció intestinal, disminució de la fertilitat, avortaments i algunes alteracions psíquiques (depressió, psicosi).

És molt beneficiós en la menopausa, ja que els folatos intervenen augmentant els nivells d’estrògens. Altres funcions atribuïdes recentment a l’àcid fòlic són la regulació de determinats factors de risc cardiovascular, especialment l’arterioesclerosi, i la prevenció de determinats tipus de càncer (tumors epitelials, estómac i còlon), encara que els experts reconeixen que en aquest camp són necessaris més estudis.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions