Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els nous models d’identificació alimentària

La revisió de normes alimentàries persegueix estimular la innovació tecnològica i la recerca en nous aliments

img_enosep 2

El Departament d’Agricultura (USDA), el Servei de Seguretat Alimentària i Inspecció (FSIS), el Departament de Salut (HHS) i l’Agència d’Alimentació (FDA) nord-americanes, van presentar el passat mes de maig una proposició normativa dirigida a revisar els actuals models d’identificació dels productes alimentosos. L’objectiu és crear nous models concordes amb els avanços tecnològics de la indústria alimentària i les expectatives del consumidor.

Img einteligente1

La innovació tecnològica en el sector de l’alimentació està obligant a revisar molts dels conceptes sobre els quals s’ha vingut assentant la indústria alimentària. Aquesta mateixa evolució és la que, gradualment, està portant també a reescriure algun dels preceptes legals que regeixen en el sector.

Un dels aspectes que en aquests moments és més candent és la que afecta als models d’identificació dels productes alimentosos a Estats Units. Diferents organitzacions vinculades al sector han presentat ja una proposta, el termini de la qual per presentar comentaris escrits sobre la mateixa va finalitzar el 19 d’agost de 2005. Després de la seva aprovació s’obre una nova etapa per a EUA quant a l’acceptació de nous productes i noves innovacions tecnològiques aplicades als aliments, tot això sense que el consumidor es vegi privat del seu dret fonamental a consumir aliments segurs.

Identitat alimentària
La col·laboració de les autoritats reguladores sanitàries i alimentàries és essencial per estimular la R+D
Els models d’identificació alimentària a EUA defineixen el nom del producte i els ingredients que han de ser usats en l’elaboració d’un determinat aliment, garantint d’aquesta manera el coneixement que el consumidor pugui tenir sobre els aliments que consumeix. En aquest sentit, les normes alimentàries estableixen les quantitats mínimes de certs ingredients, el màxim de greixos continguts o els mètodes de processament i preparació dels aliments.

La iniciativa tracta de modernitzar les normes alimentàries que disposen les Agències nord-americanes per controlar els aliments, a fi que no s’infringeixin les expectatives dels consumidors quan consumeixen un producte prèviament estandarditzat. I és que aquests estàndards d’identitat defineixen un determinat aliment, la seva denominació, i els ingredients que poden o han de ser utilitzats en la seva elaboració, així com els mètodes adequats de processament, cuinat i preparació del mateix.

En alguns casos fins i tot estableixen els continguts màxims de greix o d’aigua presents en l’aliment, les quantitats mínimes de certs ingredients, la seva procedència (ja sigui, per exemple, grassa animal o procedent de la llet), els ingredients autoritzats que ha de contenir el producte final, i aquells que opcionalment poden afegir-se.

La normativa d’identitat alimentària estableix, per tant, uns estàndards que tenen per objectiu fonamental emplenar amb les expectatives del consumidor pel que fa a l’aliment consumit. El que es pretén és que l’aliment respongui a unes determinades característiques prèviament establertes en les normes d’identitat alimentària. Així, el producte que no respecti els estàndards establerts no podrà comercialitzar-se sota la denominació del producte concret, si bé en alguns casos, i prèvia informació directa al consumidor en l’etiquetatge, es permeten certes permisiones pel que fa a alguns ingredients. D’aquesta manera, les expectatives del consumidor no són infringides, en ser prèviament informat del que va a consumir.

La revisió normativa

La petició de noves normes alimentàries sempre ha vingut de la mà de la indústria, especialment d’aquella que aplica nous avanços tecnològics en la producció d’aliments. Ens hem de remuntar fins a l’any 1878 per localitzar la primera norma nord-americana que protegia la identitat alimentària del te enfront d’uns altres, considerats d’inferior qualitat per no adaptar-se als estàndards establerts per la norma. Amb posterioritat, i després de més de 25 anys de discussions parlamentàries, el Congrés nord-americà va aprovar en 1906 la primera norma sobre aliments, de caràcter molt estricte.

No obstant això, no va ser fins a 1938 quan a EUA es va aprovar una nova norma sobre aliments, a fi de permetre la comercialització d’una infinitat de productes alimentosos que ja no s’adequaven als requisits establerts per la norma de 1906, i que havien aparegut al mercat nord-americà després de la crisi del 1929.

Les primeres normes sobre identitat alimentària van aparèixer en 1939, i venien referides als estàndards pel que fa al tomàquet enllaunat, puré de tomàquet i pasta de tomàquet; i, posteriorment, sobre les gelees.

Després de la Segona Guerra Mundial, el Congrés d’EUA va pensar que els estàndards per als aliments s’assemblarien a les receptes casolanes amb les quals el consumidor podia identificar fàcilment al producte concret. Al principi van ser establerts per a aquells aliments que poguessin fàcilment trobar-se en qualsevol rebost ben emmagatzemat. Així, abans de 1957, els estàndards sobre identificació alimentària havien estat fixats per a moltes varietats de xocolata, de farina, de cereals i de grans de cereal, de macarrons, de productes de fleca, de llet i de crema, de formatge, de mantega, de sòlids de llet sense matèries grasses, de preparacions (maionesa), de fruites i de sucs de fruita embotellats, de melmelades i gelees de la fruita, de crustacis, de tonyina en conserva, d’ous i de productes derivats de l’ou, de margarina, i d’altres conserves.

Quan es van fixar els estàndards pel que fa a les gelees, la FDA va acceptar evidències oposades en llibres de cuina i en receptes familiars que poguessin datar de dos-cents anys enrere. En aquest sentit, estava clar que la gelea ha de fer-se amb mitja part de fruita o suc de fruita, i mitjana de sucre. La simpleza d’aquest estàndard va portar no pocs problemes d’adaptació a l’hora d’introduir altres productes addicionals a la mateixa, com la pectina, per comercialitzar-se legalment baix tal denominació.

El concepte de recepta va fer poc per promoure la innovació en el sector alimentós i gens per informar als consumidors sobre la composició d’aliments estandarditzats. I és que sota l’Acta d’Aliments de 1938, els aliments estandarditzats van haver d’enumerar solament els ingredients opcionals d’ús en el producte en l’etiqueta, però no els ingredients assignats per mandat legal. En aquest sentit, resultava irònic que els consumidors tinguessin menys informació sobre el contingut dels aliments estandarditzats que sobre els aliments no normalitzats, que tenien l’obligació d’enumerar tots els seus ingredients en l’etiqueta.

NORMES ALIMENTÀRIES MODERNES

Img lavadoind2
El camí iniciat a Estats Units amb la proposta legal presentada per les seves autoritats sanitàries i alimentàries suposa un pas molt significatiu cap a normes modernes els principis generals de les quals es pretén que animin el desenvolupament de nous productes i estimulin la innovació tecnològica en el sector alimentari, segons va comentar fa uns mesos, al moment de la seva presentació, Barbara J. Masters, administradora del Servei de Seguretat Alimentària i Inspecció (FSIS).

També hauria de servir perquè les Agències utilitzin millor els recursos disponibles per protegir la salut pública. I és que les autoritats nord-americanes són conscients que els avanços tecnològics més recents de la indústria alimentària condueixen inexorablement a peticions concretes per modificar les normes alimentàries, a fi d’adaptar els nous productes a la norma legal, que no pot quedar al marge de la innovació.

En aquest sentit, es pensa que els principis generals que s’estableixin conduiran a la posada al dia dels estàndards existents o a la creació, si escau, d’altres nous, amb la finalitat de permetre a la indústria alimentària que continuï produint productes segurs i sans. Segons el director de la FDA per a la Seguretat Alimentària i la Nutrició, Dr. Roberto Brackett, els canvis legals proposats permetran la producció de nous aliments i l’aplicació de tecnologies d’envasament cada vegada més adaptades al consumidor d’avui. Per això, considera que la proposta conjunta presentada en coordinació per les diverses agències és un excel·lent exemple del tipus de col·laboració que ha d’existir per assegurar al consumidor americà aliments diversos i més segurs.

FSIS i FDA comparteixen la responsabilitat d’assegurar-se que les etiquetes de l’aliment són veraços i no enganyoses. FSIS té autoritat per regular l’etiquetatge per a la carn, les aus de corral, i els productes d’ou processats mentre que la FDA regula l’etiquetatge de la resta dels aliments. La labor de coordinació i de proposta legal conjunta és sens dubte un bon exemple per a les autoritats alimentàries europees a fi de donar entrada a la innovació tecnològica alimentària, però salvaguardant els drets fonamentals del consumidor, especialment pel que fa a la informació sobre el producte que consumeix.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions