Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els nous transgènics

El desenvolupament de nous vegetals transgènics s'orienta cada vegada més a incrementar la productivitat agrícola als països en desenvolupament

Img 31a

Plantas amb tolerància a la salinitat o amb major capacitat per a absorbir nutrients són exemples dels nous vegetals transgènics que s’estan desenvolupant en desenes de laboratoris de tot el món. El seu objectiu fonamental és contribuir a pal·liar problemes estructurals de països en desenvolupament.

Img
Imatge: Freefoto.com

Un informe de la Societat Internacional per a l’Adquisició d’Agro-biotecnologia (ISAAA en anglès), estima en 58,7 milions d’hectàrees (equivalent a dues vegades i mitja el sòl del Regne Unit) els cultius transgènics en el món en 2002. Una aclaparadora majoria, 39 milions, als Estats Units. La resta es reparteix entre 17 països, entre ells Espanya, amb menys de 0,1 milions d’hectàrees. Nou són països en desenvolupament, amb el 27% dels cultius transgènics, un increment considerable enfront d’anys anteriors.

Els autors interpreten de forma molt positiva l’estudi, perquè les opinions més escèptiques sempre han afirmat que els únics beneficiats amb els transgènics són els països industrialitzats i les multinacionals. És això inevitable? Molts investigadors estan obstinats a demostrar que no, que es poden desenvolupar projectes que beneficiïn als països amb condicions més dures per a l’agricultura, alguns dels quals van ser presentats en el VII Congrés Internacional de Biologia Molecular de Plantes que s’acaba de celebrar a Barcelona els últims dies del juny passat.

Aprendre de la naturalesa
En els últims anys la ciència ha après que les plantes adapten l’estructura de les seves arrels a la major o menor disponibilitat d’aliment, com el fòsfor o el ferro. Quan hi ha escassetat de fòsfor les plantes desenvolupen una arrel molt ramificada (una arrel principal curta, moltes arrels secundàries laterals i una gran densitat de pèls). D’aquesta forma es defensa davant l’escassetat, i s’adapta per a absorbir la màxima quantitat de nutrients que es concentren en la seva majoria en les capes més superficials del sòl.

En països en desenvolupament s’investiguen transgènics capaços d’adaptar-se a sòls poc propicis per a l’agricultura

Això, que succeeix de manera natural en plantes com el tomàquet o les jueves podria ser aprofitat per a obtenir una major productivitat agrícola en sòls deficients en nutrients? Els investigadors creuen que sí i el que tracten és d’entendre quin senyal desencadena en la planta aquesta adaptació -ja que a vegades s’adapta i a vegades no- i quins són els gens implicats en aquesta resposta. D’aquesta forma esperen poder aplicar aquest coneixement tant a la biotecnologia tradicional com a l’enginyeria genètica.

Així és com s’han aconseguit millorar diverses línies de blat de moro locals de Mèxic que incrementen la productivitat amb un 50% menys de fertilitzant, amb l’estalvi per a l’agricultor que això suposa. Una cosa important en un país on el 90% dels productors de blat de moro són petits agricultors que produeixen al voltant del 15% de la producció total (el 10% d’empreses mecanitzades produeixen el 85%).

«No es faran rics però obtindran algun benefici, podran continuar vivint del cultiu i enviar els seus fills a l’escola». Ho explica el director del projecte, Luis Herrera-Estrella (CINVESTAV, Mèxic). A més, amb l’acord de lliure comerç Mèxic-Estats Units, els mexicans no podran competir amb la productivitat estatunidenca. Aquí «sí que existeix el perill que s’imposi la producció més comercial i les varietats locals desapareguin».

Per a aquest investigador, aquest tipus de coneixements és fonamental per a millorar la productivitat agrícola en sòls infèrtils, sòls àcids o contaminats per metalls com l’alumini. És més, la solució tradicional que passa per l’aplicació de fertilitzants acaba sent contraproduent perquè «només entre el 10 i el 20% és realment aprofitat per la planta». La resta es transforma en formes de fòsfor inasimilables per a la planta i es dispersa per aigües subterrànies per a convertir-se en un problema de contaminació.

La salinitat, un problema generalitzat

Una altra via de recerca destinada a recuperar sòls marginals és la que busca obtenir plantes tolerants a la salinitat, «capaces de prendre sal del sòl i emmagatzemar-la en els vacúols; així es crea un equilibri osmòtic que permet a la planta créixer en condicions salines», detalla Eduardo Blumwald, de la Universitat de Califòrnia. L’ús agrícola de la terra durant anys i anys genera a llarg termini un increment de la salinitat. «No som conscients d’això però l’aigua té petites concentracions de sals minerals; cada vegada que reguem la terra, l’aigua es va però queden les sals». La salinitat, afirma Blumwald, serà un problema cada vegada més estès.

Tolerància a la salinitat, a sòls àcids, resistència a insectes, a malalties o a la sequera són els objectius que es marquen molts projectes que persegueixen millor rendiment agrícola. Segons xifres de la FAO de l’any 2000, Europa produïa 8,81 tones de cereals per hectàrea conreada; als Estats Units, es produïa 8,48 tones per hectàrea. A Mèxic, on el cultiu de transgènics no està autoritzat, la productivitat per hectàrea és de 2,40 tones. Al Brasil, de 2,72 tones.

Augmentar la superfície de cultiu no és sempre la solució. A més, en els últims anys s’ha observat un descens en la producció de cereals. A l’Índia un 64% de la població viu de l’agricultura, especialment de l’arròs. S’ha calculat que per a mantenir el ritme de producció i proveir a la població hauria d’incrementar la seva productivitat en un 2,5% cada any d’aquí a 2025. Però aquesta no augmenta sinó que disminueix: en 1995, la productivitat d’arròs va pujar 2,43 punts; en 1999, 1,50. La productivitat en termes generals és de 2,9 tones per hectàrea; als Estats Units és de 6,8 tones per hectàrea. Les dades els donava K. Narayanan, director general de Metahelix Life Sciences (l’Índia). Per a Narayanan, és clar que l’Índia no produeix suficients cereals per a proveir les seves necessitats i una opció clara de millora està en noves varietats transgèniques d’arròs (l’Índia ja conrea cotó transgènic).

No són la panacea
Però els transgènics «no són la panacea» per a pal·liar la pobresa estructural dels països en desenvolupament, diu Clive James, president d’ISAAA, opinió en la qual coincideixen els detractors dels transgènics. Es necessiten altres mesures, afirma, com amb el control demogràfic, la millora de la distribució dels aliments, i l’ús de biotecnologies convencionals en combinació.

L’arròs daurat (varietat transgènica que aporta betacaroteno, precursor de vitamina A, que pot prevenir la ceguesa en persones amb dietes deficitàries) no solucionarà tots els aspectes alimentaris, que depenen de molts nutrients, però aportarà una part molt important. Els creadors de l’arròs daurat han preparat diverses varietats d’arròs seguint el perfil de la biodiversitat d’aquesta planta i volen distribuir-lo lliurement a persones amb rendes inferiors a 10.000 dòlars als països que el necessitin, com el sud-est asiàtic.

El plantejament d’aquest projecte és diferent perquè no es busca major productivitat sinó una aportació extra nutricional per a les persones que tenen una dieta dependent de l’arròs. Aquest projecte amb nom propi ha aixecat una de les polèmiques més agres sobre transgènics i il·lustra a la perfecció la disparitat d’arguments, fonamentats o no, que esgrimeixen partidaris i detractors de la tecnologia.

I LA SEGURETAT ALIMENTÀRIA?

Img hambre3

Un dels factors que inspiren major desconfiança en l’opinió pública són els efectes sobre la salut que puguin tenir els transgènics, encara que no és el mateix, afirmava un assistent a una taula rodona en el VII Congrés de Biologia Molecular, «morir de fam que morir per un efecte a llarg termini dels transgènics».

A ningú se li escapa que no es poden comparar dos transgènics de la mateixa manera, l’arròs daurat amb les varietats de soia tolerants a herbicides, per exemple. L’arròs daurat està en aquests moments sent sotmès a proves de toxicitat. Un transgènic, aclaria Ingo Potrykus, un dels pares de l’arròs daurat, «passa més avaluacions que qualsevol aliment dels quals consumim». Sobre les alteracions en el genoma, s’han comparat els genomes de varietats d’arròs creuades per mètodes tradicionals i varietats transgèniques, i presenten les primeres més transformacions en el genoma que les segones. La prevenció a les varietats BT que incorporen gens del bacteri Bacillus thuringiensis per a produir les proteïnes que protegeixen a la planta contra els insectes, oblida que ja estan aplicant-se insecticides als cultius.

Per al risc fonamentat d’al·lèrgies (si s’incorpora un transgen de nou a la verdura, per exemple, i s’és al·lèrgic a la fruita seca) la UE optarà per una normativa estricta d’etiquetatge, opció que també donarà al ciutadà l’opció de triar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions