Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els riscos de la mel per als bebès

Es desaconsella el consum de mel en nens menors d'un any per prevenir el risc de botulisme infantil
Per Marta Chavarrías 18 de febrer de 2016
miel origen
Imagen: natika

D’entre els possibles aliments que poden causar botulisme infantil, la mel és el que amb major freqüència s’ha vinculat a casos d’aquesta malaltia. Aquesta patologia, encara que poc freqüent, afecta sobretot al sistema nerviós i està causada per les espores del bacteri Clostridium botulinum. Segons un informe del Comitè Científic de l’Agència Espanyola de Consum, Seguretat Alimentària i Nutrició (AECOSAN), el risc de patir la malaltia podria qualificar-se de “baix”, si s’evita que els nens menors de 12 mesos consumen mel i infusions d’espècies vegetals. L’article explica com l’edat determina el risc d’infecció per Clostridium botulinum després de la ingesta de mel i quina altres aliments és preferible no donar a un bebè menor d’un any.

Imatge: natika
Img alimentos no
Imatge: sergeypeterman

La mel és un aliment molt segur en termes sanitaris i se li apliquen exhaustius controls higiènics durant la seva extracció, processament i envasat. Encara que els avantatges d’aquest aliment són nombroses gràcies a les seves qualitats nutricionals, han de tenir-se en compte certes consideracions abans de consumir-la crua. La mel és el nèctar que s’obté de forma directa de les flors, per la qual cosa pot contenir substàncies químiques que pugui haver-hi en les flors, a més d’espores de Clostridium botulinum, la causant del botulisme.

Encara que són casos rars, davant la impossibilitat de garantir l’absència total d’espores del bacteri, és recomanable que els nens menors d’un any no prenguin mel per evitar possibles riscos. En adults, en canvi, amb prou feines es detecten perills derivats del consum de mel. I és que algunes impureses que pot contenir són petites traces de pol·len, cera d’abelles o altres fragments de sediments que, d’altra banda, no plantegen cap risc per a la salut dels adults.

Edat i botulisme

Un nen d’un any és particularment susceptible al botulisme, perquè el seu sistema immunològic no està del tot preparat per defensar-se dels microbis. Si es consumeix mel contaminada per espores de Clostridium botulinum, el risc d’infecció és possible. L’edat és, segons l’AECOSAN, l’únic factor de predisposició reconegut en el botulisme infantil i que, d’acord amb les dades aportades, la major part dels casos que es registren es produeixen en petits d’edats entre 1 i 52 setmanes.

La major part de casos de botulisme es produeixen en nens d’edats entre 1 i 52 setmanes

Es calcula, a més, que la mínima dosi infectiva d’espores del bacteri que pot desencadenar els símptomes està entre les 10 i les 100 espores. Durant el primer any de vida, la immaduresa de la flora intestinal dels bebès facilita que les espores de Clostridium botulinum passin a formes vegetatives que alliberen neurotoxinas quan arriben a l’intestí gruixut. A partir de l’any de vida, les defenses comencen a ser més eficaces i ja poden eliminar les espores.

A pesar que no es coneixen amb precisió els mecanismes de contaminació, se sap que les espores de Clostridium botulinum són molt comunes en el medi ambient i es troben distribuïdes en el sòl i en els sediments aquàtics de tot el món. No hi ha tractaments per aplicar en la collita o en la producció de mel per acabar amb aquestes espores i els mètodes de processament no són una garantia que s’eliminin ni en la mel ni en algunes infusions d’espècies vegetals.

Una de les mesures adoptades per disminuir el risc és, a més d’evitar donar mel a nens menors d’un any, incloure en l’etiqueta aquesta informació, així com evitar determinades pràctiques com mullar el xumet amb mel.

Altres aliments no recomanables per a bebès

Img pure espinacas
Imatge: nebulux76

A més de la mel, hi ha altres aliments que, amb la finalitat de prevenir certs riscos, és recomanable no donar als menors d’un any. Alguns, com la sal o el sucre, responen sobretot a criteris nutricionals.

Per a uns altres, com el peix o aliments crus, els motius són diferents. Alguns peixos (peix espasa, tauró o tonyina vermella) estan desaconsellats perquè poden contenir quantitats de nitrats en aquesta població sensible. En el cas que s’incorporin aquestes verdures abans de l’any, l’agència recorda que “el contingut d’espinacs o bledes no ha de ser major del 20% del contingut total del puré”. Tal com informa, els nitrats es troben de forma natural en hortalisses de fulles verdes i, encara que són poc tòxics, sí afecta de manera especial als nens de poca edat exposats a altes concentracions de nitrats a través de la dieta.

Què és el botulisme

Els signes del botulisme apareixen entre les 12 i les 36 hores següents al consum de l’aliment contaminat. A pesar que poden diferir segons el tipus de Clostridium botulinum del que es tracti, els símptomes van des de nàusees, vòmits, fatiga, marejos, mal de cap, debilitat en les cames, visió doble i dificultat per respirar.

La intoxicació la produeix la toxina botulínica, una neurotoxina que ataca al sistema nerviós. El bacteri viu en condicions anaeròbies, és a dir, en absència d’oxigen. Encara que és una intoxicació poc freqüent, es parla d’ella per la seva elevada mortalitat. A més de la mel en bebès, la causa més freqüent d’aquest tipus d’intoxicació és l’elaboració d’aliments envasats en la llar.

Segons l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), les dues espècies implicades amb més freqüència en malalties de transmissió alimentària són Clostridium perfringens i Clostridium botulinum. La seva eliminació és possible mitjançant calor, així com aplicar bones pràctiques agrícoles i d’higiene, la qual cosa contribueix de forma exponencial a reduir el nombre de clostridios. Per fer desaparèixer la C. botulinum és necessària una temperatura d’uns 80 ºC durant uns 10 minuts.