Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els riscos de l’excessivament dolç

El consum de productes edulcorants ha experimentat una gran progressió en els últims anys. La seva incorporació generalitzada en tot tipus de dietes, no obstant això, comporta riscos nutricionals a causa d’un excés d’ús. El dolç, encara que agradable, ha de prendre’s en la seva justa mesura.

L’objectiu principal del producte edulcorant és satisfer un dels gustos que ens resulten més agradables, el sabor dolç. Fins a tal punt han guanyat en importància, que la major part d’empreses de tota mena els incorporen en els seus productes de manera rutinària. El seu ús generalitzat ha convertit als edulcorants en un dels components energètics més importants de la dieta dels països desenvolupats.

La major part d’edulcorants naturals són hidrats de carboni, especialment sucres, que proporcionen 4 Kcal/g. En una beguda refrescant la seva presència pot aconseguir un 15% (45 g per llauna) del total, mentre que un simple cafè amb llet pot tenir entre 10 i 20 grams. Prendre’s una llauna de refresc, aquest cafè amb llet i un sol caramel, en la composició del qual es dóna una elevada proporció de sucres, pot suposar 320 Kcal, ni més ni menys que entre el 10% i el 20% de les necessitats energètiques totals. Un consum incontrolat d’aquesta mena de productes pot arribar a induir l’aparició de quadres patològics. Entre ells, d’obesitat.

L’aportació nutritiva dels sucres és molt baix. En general, només proporcionen energia, ja que en tractar-se de productes molt purificats, cristal·litzats, no posseeixen ni vitamines ni minerals. A causa d’aquesta característica, reben el nom de calories buides. Precisament per això, un consum excessiu d’edulcorants suposa un risc nutricional i sanitari, ja que l’organisme pot sentir-se sadollat energèticament mentre que la quantitat de vitamines o minerals essencials poden ingerir-se en una concentració inferior a la necessària. Una dieta amb deficiències de nutrients fonamentals suposa una amenaça per a la salut.

Dels sucres existents en la naturalesa, només uns pocs s’empren com a edulcorants a escala industrial. El més important és la sacarosa (sucre de canya o de remolatxa), però també s’empren la glucosa, la fructosa, el sucre invertit (mescla en igual proporció de glucosa i fructosa), la lactosa (sucre de la llet) i la maltosa (sucre format per dues molècula de glucosa unides). Tots aquests sucres proporcionen la mateixa quantitat d’energia (4 Kcal/g). Per això, per a productes dietètics s’empren altres edulcorants, també naturals, però que formen part del grup dels sucres-alcohol (per exemple sorbitol o xilitol), amb una menor capacitat energètica.


Implicacions sanitàries


La ingesta d’edulcorants ha de ser tinguda en compte per a prevenir possibles problemes de tipus sanitari. Un d’ells és la diabetis mellitus, malaltia el tractament de la qual requereix d’un control estricte de la dieta. Per a les persones que pateixen aquesta malaltia, la ingesta de glucosa, sacarosa o maltosa és especialment perillosa, ja que indueixen un increment dels nivells de glucosa en sang, amb els consegüents problemes per a l’evolució de la patologia.

Una altra de les implicacions sanitàries dels edulcorants, i que pot afectar un gran nombre de persones, és la càries dental. Perquè aquesta es produeixi és necessària, entre altres coses, la presència de microorganismes cariógenos en la boca i un substrat adequat. Els bacteris s’acumulen en la base de la dent formant el que es denomina la placa bacteriana. Una vegada fixades, utilitzen els sucres produint àcids que ataquen l’esmalt desmineralitzant-lo amb el temps. Amb l’esmalt afeblit, els microorganismes entraran a l’interior de la dent on queden protegits, acumulant més àcid i destruint-lo cada vegada més ràpidament fins a arribar als teixits interns, on donaran lloc a una infecció. Els sucres poden ser utilitzats pels bacteris de la boca, mentre que els polialcoholes són utilitzats més difícilment. Això és especialment interessant en el cas del xilitol, ja que fins i tot es descriu activitat anticariogénica.

Finalment, s’ha observat que quan s’administra una certa quantitat de sucres, especialment glucosa, s’indueix l’alliberament d’endorfinas cerebrals. Aquestes substàncies podrien ajudar a controlar l’abatiment i reduir el malestar; el que podria justificar per què moltes persones consumeixen dolços amb especial freqüència, especialment quan es produeix un cert aïllament social o problemes de tipus familiar. La conseqüència negativa és que el seu consum elevat donarà lloc a l’aparició d’obesitat, amb els consegüents riscos per a la salut.

Bibliografía

  • Astiasarán, I. i Martínez, J.A. 2000. Aliments. Composició i propietats. Ed.: McGraw & Hill. Madrid.
  • Belitz, H.D. i Grosch, W. 1997. Química dels Aliments. Ed.: Acribia. Saragossa.
  • Linder, M.C. 1988. Nutrició. Aspectes bioquímics, metabòlics i clínics. EUNSA. Pamplona.
  • Mahan, L.K. i Escott-Stump, S. 1998. Nutrició i dietoteràpia de Krause. McGraw-Hill Interamericana. Mèxic.
  • Mataix, J. (1993). Nutrició i Dietètica. Aspectes sanitaris. Toms 1 i 2. Consell General de Col·legis Oficials de Farmacèutics. Madrid.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions